Boletín de AA Julio21 Shadi1

'Noka Ya Bokamoso': Lerato Shadi en el Festival Nacional de las Artes de Grahamstown, por Khehla Chepape Makgato

Vestida de negro con anteojos colocados ante sus ojos, Lerato Shadi está sentada en una silla de cuatro patas, con el cuerpo tranquilo, las piernas cruzadas, sus dedos se mueven y tejen desde lo que parece una bola de lana roja, transformándola en lo que parece ser una alfombra roja. . Lerato significa 'Amor' y sin duda utiliza el color rojo como metáfora que impulsa el tema de su exposición. 'Noka Ya Bokamoso' es un dicho tswana para 'River Of The Future'. Esta exposición, comisariada por Joan Legalamitlwa, es la efervescencia de la actuación en vivo, e incluye otros medios como videoinstalaciones y dibujos.

Boletín de AA Julio21 Shadi1Lerato Shadi, Mosako Wa Nako, 2016. Performance e instalación, fotografías de Erik Dettwiler. Imagen cortesía de Joan Legalamitlwa.

Parece que el arte, para Shadi, es principalmente una lucha con el tiempo. Se sienta en la silla todos los días de 10:00 a 16:00, sin moverse. Esta ley plantea muchas preguntas difíciles sobre el estado de la nación, cuando hay tanto ruido (en todo el país) sobre las próximas elecciones municipales. El silencio, los sonidos y la quietud del espacio encuentran su camino en el trabajo de Shadi, usando su cuerpo para cuestionar las normas aceptadas. Mucho tiene que ver con cómo se ensamblan los objetos, una yuxtaposición del pasado y el presente que da el sentido de la obra renovada vida y familiariza el futuro. La suya es una paciencia probada, mucho que aprender cuando se trata de casar la pasión con la carrera.

Se puede concluir que Shadi desea que su trabajo no se limite a la torre académica. Incluso cuando persigue argumentos o temas bastante abstractos, su estilo sigue siendo accesible para una audiencia más amplia: todos pueden leerlo. Lonwabo (de siete años) lo atestigua, paseando con confianza por la exposición y reflexionando sobre la obra. Me dijo que le gustó mucho el trabajo, "simplemente me habla", dijo.

Boletín de AA Julio21 Shadi3Lerato Shadi, Mosako Wa Nako, 2016. Performance e instalación, fotografías de Erik Dettwiler. Imagen cortesía de Joan Legalamitlwa.

Con demasiada frecuencia, la crítica de arte contemporáneo se ha propuesto imponer sistemas filosóficos y teóricos a artistas individuales, en lugar de ejercer un juicio artístico. Es esclarecedor y refrescante volver al enfoque directo y contundente de Shadi; volver a una artista que está preparada no solo para que la gente juzgue su trabajo, sino también para respetar el logro del acto creativo.

Una de las características más llamativas de la cultura visual o la alfabetización en el trabajo de Shadi es la creciente tendencia a visualizar cosas que no son visuales en sí mismas. Junto a este movimiento intelectual está la creciente capacidad natural de hacer visibles cosas que nuestros ojos no podrían ver sin ayuda. Para Shadi, elegir sentarse en silencio en una silla durante seis horas al día es en sí mismo un momento significativo de cognición. Es una decisión que nunca se puede tomar sin la conciencia de que se está tomando. Ese momento en el que finalmente llega, como finalmente ocurre con Shadi, vemos un alma liberada que cierra todo el caos externo del mundo exterior.

Boletín de AA Julio21 Shadi2Lerato Shadi, Mosako Wa Nako, 2016. Performance e instalación, fotografías de Erik Dettwiler. Imagen cortesía de Joan Legalamitlwa.

Al interrogar el trabajo de Shadi, hay una capacidad notable para absorber e interpretar información visual sobre la base de la sociedad industrial, algo que se está volviendo aún más importante en la era de la información. Su trabajo tiene un atributo humano natural y una habilidad aprendida relativamente nueva. En otras palabras, la cultura visual no depende de imágenes, sino de la tendencia moderna a imaginar o visualizar la existencia. Los tres grandes círculos dibujados con lápiz rojo son destacados y se centran en lo visual como un lugar donde se crean y se disputan significados. Los círculos están inscritos con textos finamente escritos y difíciles de leer. En la base de cada círculo hay dos lápices cortos, una goma de borrar y virutas de lápiz.

Boletín de AA Julio21 Shadi4Lerato Shadi, Mosako Wa Nako, 2016. Performance e instalación, fotografías de Erik Dettwiler. Imagen cortesía de Joan Legalamitlwa.

Estos textos hablan de una discusión intelectual a raíz de la lingüística, basada en movimientos como el estructuralismo y el postestructuralismo. Sin embargo, cuando uno ve las videoinstalaciones, hay una comunicación entre la artista y su madre. Sus labios están cubiertos de azúcar y sal y el tema parece proverbial. La sal es sinónimo de lucha y dolor. En algunas comunidades, como donde crecí, la sal se consideraba un rey en la cocina en el sentido de que incluso si a uno no le gusta la papilla cocida, siempre que haya sal, todo está bien. Los científicos dicen que mezclar sal y azúcar reduce los dolores de cabeza, aumenta la inmunidad y eleva el nivel vital del cuerpo, ajustando el nivel de serotonina y electrolitos.

Boletín de AA Julio21 Shadi5Lerato Shadi, Makhubu, 2016. Rendimiento e instalación. Foto: por Erik Dettwiler. Imagen cortesía de Joan Legalamitlwa.

La performance está profundamente arraigada en el trabajo de Shadi, no solo en la exposición 'Noka Ya Bokamoso', sino también en la mayoría de sus trabajos anteriores. La vemos como una actriz en un escenario de lona. Al hacer que ella y su práctica sean el tema, enfocándose en un mundo creativo hermético, Shadi se aísla de lo que está sucediendo en la sociedad. Aquí hay una obra de genio, una especie de obra dramatúrgica austera que involucra un espacio de galería vacío, un protagonista (el artista sentado en silencio en una silla con las manos tejiendo hacia una magistral alfombra roja) y el antagonista (un entrepierna tejida y una bola roja de lana ).

La exposición no solo es abstracta y, a veces, fácil de comprender, sino que también está llena de adagios y proverbios africanos. En una de las videoinstalaciones de Shadi titulada Moremogolo Go Betlwa Wa Taola - que en su totalidad dice “Moremogolo Go Betlwa Wa Taola, Wa Motho Oa Ipetla”, un dicho de Sepedi / Setswana / Sesotho que se traduce vagamente para que diga: 'Las grandes leyendas se hacen a sí mismos, no a medicinas hechas de árboles'. En realidad, habla de la capacidad de hacerse cargo del destino de uno y no esperar a que alguien dé forma a su mundo, sino ser su propio artesano para hacerlo. Shadi se convierte en un buen ejemplo entre otros artistas contemporáneos que interrumpen la norma aceptada de hacer arte y contar historias. Ella trae a su arte un patrón antiguo de intensas relaciones laborales con renovada energía y entusiasmo.

'Noka Ya Bokamoso' explora las ambigüedades de la libertad y los compromisos personales con la pasión y la vocación poderosa de uno. Estuvo activo durante toda la duración del Festival de las Artes de Grahamstown.

Khehla Chepape Makgato es un artista y escritor de arte independiente con sede en Joburg, que contribuye regularmente con artículos a ARTE ÁFRICA y El Periodista Publicaciones en línea. Trabaja en Assemblage Studios y es el fundador de Samanthole Creative Projects & Workshop, una organización de arte comunitaria que se centra en programas de artes y alfabetización para jóvenes.