Noche y día (el pabellón de Harare)

Wycliffe Mundopa y Gresham Tapiwa Nyaude presentan un nuevo cuerpo de trabajo durante un momento crucial en la historia de Zimbabwe

A sus 32 y 30 años, Wycliffe Mundopa y Gresham Tapiwa Nyaude, dos de los pintores jóvenes más destacados de Harare, han sido amigos y compañeros de estudio durante más de una década. Como pares, han sido socios en el proyecto de desarrollar carreras impresionantes, mientras negocian las turbulentas aguas de la vida en Zimbabwe desde el cambio de milenio. Con numerosas exposiciones de galerías y museos locales e internacionales en su haber, Night & Day es una decisión consciente de los dos de realizar una exposición conjunta monumental en Harare.

Wycliffe Mundopa, No Fear of Falling, 2019. Óleo sobre lienzo, 210 x 350 cm. Todas las imágenes son cortesía de los artistas y First Floor Gallery.Wycliffe Mundopa, Sin miedo a caer, 2019. Óleo sobre lienzo, 210 x 350cm. Todas las imágenes son cortesía de los artistas y First Floor Gallery.

Cada artista presenta un nuevo cuerpo de trabajo que responde al aquí y ahora de Zimbabwe como un acto de fe en el país y en las personas que inspiran su trabajo. Más grandes que la vida, los lienzos de la exposición son algunas de las obras más importantes que cualquiera de los artistas haya pintado. Temáticamente elaborado, cada artista inyecta sus narrativas con la abrumadora y vívida urgencia y complejidad del status quo actual, donde los problemas son muchos y las soluciones son pocas y a menudo oscurecidas por el ruido blanco de la politización.

La figuración de Mundopa en Night & Day es simbólica e iconoclasta. La figura femenina omnipresente es a la vez una heroica de Delacroix y una imagen de victimismo decadente, lo santo y lo maldito: el símbolo definitivo de la resistencia, la belleza y el patetismo de Zimbabwe, la gente. Nada es literal y todo debe interpretarse en estas pinturas de género de construcción clásica. A través del prisma desafiante de Demoiselles D'Avignon y el boato cínico de Max Beckmann, Mundopa lidia con la historia del arte, sus propios demonios y la vida de la calle para componer una sinfonía popular.

Gresham Tapiwa Nyaude, Bendiciones de los postrados, 2019. Óleo sobre lienzo, 210 x 350 cm.Gresham Tapiwa Nyaude, Bendiciones de los postrados en cama, 2019. Óleo sobre lienzo, 210 x 350cm.

Si en Night & Day, Mundopa es la luz deslumbrante del día, entonces Nyaude es la noche. El año pasado, Gresham Tapiwa Nyaude impresionó al público de Nueva York, con su participación en la Trienal del Nuevo Museo, lo que llevó a Jerry Saltz a comentar que “Zimbabwe puede ser un invernadero de nuevas ideas pictóricas sobre pintura”. Aquí, sin embargo, en lugar de sus característicos amarillos y rojos ensordecedores, figuraciones deconstruidas y una sátira política mordaz, nuevos lienzos enormes cobran importancia con una sensación de impotencia, fatiga de batalla, preñados de un llamado a la compasión y la unidad. Analizando agudamente el juego político, que ha llevado al país al borde del colapso económico una y otra vez, los nuevos lienzos de Nyaude son un espejo del estado de la nación y sus ciudadanos cautivos.

“Nuestro país se encuentra en una coyuntura crucial, los zimbabuenses han soportado muchos años de dificultades y están buscando respuestas y necesitan saber que sus voces están siendo escuchadas. Hay hechos importantes que han tenido lugar en el país en los últimos meses y han dejado a algunas personas jubilosas, perturbadas, desesperadas, muertas. Nuestras obras en la muestra hablan y dan testimonio de este tiempo. Las personas son nuestra verdadera inspiración y nuestra verdadera audiencia y nuestra responsabilidad como artistas es ante todo para ellos ”, dice Nyaude.

Wycliffe Mundopa, My Cup is Full, 2019 ,. Óleo sobre lienzo, 210 x 210 cm.Wycliffe Mundopa, Mi copa está llena, 2019. Óleo sobre lienzo, 210 x 210cm.

Mundopa agrega: “Si afirmamos hablar sobre nuestra gente y el drama de nuestras vidas en Zimbabwe, sentimos que debemos hacer más exposiciones dentro de Zimbabwe, de lo contrario, todo dejará de tener sentido. En este momento, sin embargo, la economía de lo que se está viendo, como una exitosa carrera de arte contemporáneo, parece dirigir por defecto la mayoría de las obras de arte a un público extranjero en primer lugar. Queremos que el arte contemporáneo tenga un papel más destacado a la hora de impulsar la conversación dentro de Zimbabwe y luego fuera. Tanto Gresham como yo hemos tenido exposiciones y residencias internacionales y hemos trabajado en colecciones internacionales en Londres, Nueva York, Barcelona, ​​París, Ciudad del Cabo, Berlín, Tel-Aviv y Marrakech. Por supuesto que el reconocimiento internacional es importante, pero éticamente debe ser una preocupación secundaria para nuestro propósito como artistas ”.

Aparte de un sentido personal de responsabilidad, también existe un fuerte espíritu descolonial para ambos. Como vestigio de la historia colonial, los zimbabuenses han aceptado durante muchos años que las cosas se hacen mejor en algún lugar y que las cosas extranjeras son mejores. Es imperativo un cambio de paradigma para generar valor y reconocer el valor del país y de la gente primero si se quiere lograr algún progreso. Es fundamental afirmar la importancia de que la comunidad internacional se relacione con los zimbabuenses en su propio territorio y en sus propios términos. Esto no se puede hacer a través de exposiciones fuera del país. En la actualidad, Harare no suele estar en el radar de la prensa artística como destino de exposiciones excepcionales y, sin embargo, los artistas de Zimbabwe están logrando una gran atención y reconocimiento a nivel mundial. Por el contrario, la única vez que se menciona la escena artística nacional de Zimbabwe es cuando hay algún tipo de situación política negativa. Night & Day es una oportunidad para instar a un compromiso significativo con la gran cantidad de talento y actividad en nuestro sector del arte contemporáneo.

Gresham Tapiwa Nyude, ¿La vida en nuestras propias manos ?, 2019. Óleo sobre lienzo, 210 x 350cm.Gresham Tapiwa Nyaude, La vida en nuestras propias manos? , 2019. Óleo sobre lienzo, 210 x 350cm.

Si bien algunos de estos objetivos pueden parecer ambiciosos para una exposición, Night & Day llega en un momento en el que se examinan cada vez más los aciertos y los errores de la forma en que la atención internacional y el mercado del arte han impactado la relación entre los artistas africanos y su hogar. audiencias, y la economía y la política de la vida real del éxito internacional del arte africano contemporáneo. La pintura es un medio que ha permitido a artistas de siglos y continentes registrar la historia de sus países y pueblos y ser la voz del pueblo. Cuando la gente mira hacia atrás en la historia de Zimbabwe y pregunta cómo los artistas estaban usando su responsabilidad en este momento tan importante, Nyaude y Mundopa son dos artistas que creen que tendrán una respuesta.

Night & Day abre el 17 de marzo de 2019 en First Floor Gallery, Harare, y se extiende hasta el 20 de abril de 2019.