Nicolás Hlobo

Michael Stevenson Ciudad del Cabo

La exposición Izele de Nicholas Hlobo es un acto de brillante y agudo malestar: es un espectáculo con títulos casi exclusivamente en xhosa, hecho que confunde, intimida y esconde sus significados más íntimos a sus numerosos visitantes que no hablan xhosa, a la vez que acoge y revela matices. a hablantes nativos; es un programa que aparentemente invita a conversaciones sobre "tradición" y "cultura", pero se resiste a las lecturas internas de las mismas; y es un espectáculo que muestra la masculinidad negra normativa queers y, sin embargo, opera en algún lugar más allá de lo queer, en una zona de no especificidad transgénero donde los códigos de hombre y mujer no se subvierten simplemente, sino que de alguna manera se fusionan y se mezclan. Este malestar se convierte en metáfora - incluso metatexto - de identidades forjadas en espacios liminales, es decir, en los umbrales y en los límites de la tradición, la etnia, la cultura, la sexualidad y la raza. Hlobo menciona en su paseo que a menudo se siente alejándose de su cultura y tal vez esta exposición deba leerse como un esfuerzo por involucrar, aunque de manera subversiva, esos nodos que brindan fijeza y certeza, aunque de manera perversa. Tomemos, por ejemplo, Umthubi, una reconstrucción de un kraal redondo dentro de las paredes de la galería, utilizando estacas de madera exóticas e indígenas que, según Hlobo, se refieren al hecho de que él no es “solo xhosa”, sino que tiene una genealogía diversa. El interior del kraal está atravesado, como un cuero, con una cinta rosa tejida, una infiltración simbólicamente queer y femenina en este dominio más exclusivo de la autoridad masculina y patriarcal. El kraal, que se usa para tener animales pero también un espacio reservado para los hombres mayores y los rituales de la hombría, no es simplemente desafiado desde adentro por alguien que pertenece y no pertenece, sino que también se inutiliza literalmente, lo que plantea preguntas sobre su continuación. significado. Y sin embargo, como explica Hlobo, el título invoca una celebración de la nueva vida en su referencia a la primera leche rica que se le dio a un ternero. Es este detalle el que realmente espesa la importancia de la obra: ¿es este campo la remodelación de un icono tradicional, quizás la clave de su continua relevancia y supervivencia? En Ndiyafuna, Hlobo cose (con una cinta roja y blanca) una enorme bolsa de goma con forma de globo, en la que está desapareciendo una figura masculina, o tal vez emergiendo de ella. El título está en primera persona, lo que significa que también somos nosotros, el espectador, el que desea o busca algo en esta bolsa con forma de útero. O quizás la bolsa esté dando a luz a esta figura; después de todo, el título del programa Izele se refiere a esta noción de agregar algo. Como explica Hlobo, “el acto de dar a luz no es ajeno a la idea de agregar algo que está ahí”. ¿Y qué agrega Hlobo? En Ndiyafuna, como en las obras adyacentes Chitha e Intente, que también utilizan goma negra, Hlobo se suma e infiltra códigos y conductas establecidos. Intente muestra un pene enorme cosido con una cinta blanca y anclado por rocas envueltas en una cinta, como una erección gigante hecha a mano con el trabajo de las mujeres. Chita usa un ayuda de cámara mudo de madera como punto de unión para dos figuras que luchan; la figura femenina, vestida con un traje de goma y de pie en el suelo, levanta una figura masculina, en traje, en el aire y en la pared. Si bien este trabajo se siente quizás algo artificial en concepto y ejecución, sin embargo, pone en primer plano la mezcla de códigos establecidos que es central en este espectáculo, de darle la vuelta a las cosas y, por lo tanto, agregar a nuestra lectura de las convenciones culturales y sexuales. muestra y su catálogo contiene una valiosa entrevista con el artista en la que decodifica en detalle las múltiples capas simbólicas de materiales y elementos. Sin embargo, estas explicaciones, por útiles que sean, a veces se vuelven un poco dominantes, deteniendo al espectador en un punto de interpretación que podría haberse desarrollado más a través de la pura intriga de este programa. Por ejemplo, en la noche de apertura, Hlobo interpretó Umkwetha (curandero tradicional iniciado o en formación), moviéndose a través de la exposición e interactuando con las obras, pero no con la multitud. Vestido con una falda blanca con una prenda fibrosa de silicona sobre la cabeza de la que surgió un objeto fálico rojo, Hlobo encarna a un iniciado, pero ¿de qué? La ambigüedad de esta extraña figura fantasmal parecía un avatar apto para las preguntas que plantea este espectáculo, sobre no estar ni dentro ni fuera, de las múltiples trayectorias que dan forma a la identidad de este artista, pero también a la nuestra.
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