Noticias de otro mundo: una historia sobre el derretimiento del hielo

Emergencia silenciada de un planeta en calentamiento

Uno de los aspectos más desconcertantes del cambio climático es que, hasta que su casa haya sido incendiada por un incendio descontrolado o hasta que haya tenido que evacuar su ciudad debido a una inundación repentina, sigue siendo una proyección abstracta, un fantasma cultural flotando en la estela de nuestra conciencia colectiva.

Notas de la frontera I, 2019, óleo sobre lienzo, 120 x 200 cmRobyn Penn, Notas de la frontera I, 2019. Óleo sobre lienzo, 120 x 200cm. Cortesía del artista & Barnard.

Para 'News from Another World', su exposición individual actual, Robyn Penn profundiza en la calidad ambiental de la pista, el rumor, la amenaza que revela la silenciosa emergencia de un planeta en calentamiento.

"Existe esta sensación de misterio: las cosas no son del todo sostenibles, siempre son solo un indicio de lo que vendrá", dice Penn. Su imaginería actual es a la vez un alejamiento y una continuación de su fascinación perdurable por las formas cambiantes y cambiantes de las nubes, que comenzaron como estudios en lo sublime y se volvieron cada vez más impregnadas del subtexto de la negación del cambio climático.

Esta exposición presenta varias series de imágenes de hielo en diferentes medios, cada una explorando diferentes aspectos de la sustancia, propiedades y comportamiento del hielo. Es una historia sobre el derretimiento del hielo contada en una variedad de registros y modos diferentes, que van desde un susurro apenas audible hasta un atronador crescendo wagneriano. Sin embargo, incluso en sus registros más épicos, las pinturas conservan una calidad fantasmal: el documental se convierte en un sueño. Penn trabaja a partir de imágenes encontradas, algunas obtenidas en línea, otras fotografiadas por un amigo James Kydd, un guía de vida silvestre, en un viaje reciente a la Patagonia, y en el proceso de pintar aporta una cualidad fantasmal y efímera al fotorrealismo de los paisajes de hielo documentados.

'Ice es un artista disfrazado, un camaleón quimera, un confundidor de categorías', escribe Robert Macfarlane (Montañas de la Mente, Lugares Salvajes, Monumentos, Tierra Subterránea) "Las historias que a menudo contamos sobre el hielo, míticas, folklóricas, científicas, a menudo hablan abiertamente de su deslizamiento físico y tácitamente de su deslizamiento metafísico; Son habilidades asombrosas para ocupar el espacio y esculpir la materia, pero también para evanescer, disipar y cambiar el estado y la forma ”.

En el tenor cataclísmico, hay dos grandes pinturas al óleo que han surgido de la misma imagen fotográfica de un glaciar 'partiéndose': enormes capas de hielo que se desprenden de un glaciar o plataforma de hielo. Cada pintura presenta la misma imagen, invertida, por lo que son imágenes especulares entre sí, cada una capturando una increíble sensación de luz y profundidad. 'Es una locura. Solo está este hielo cayendo y estas enormes olas rompiendo. La escala es enorme. Casi más allá de la comprensión.

Una pintura presenta una imagen abstracta de un oso polar suspendido en una llanura vacía de blancura. Se basa en las imágenes de osos en hábitats árticos amenazados publicadas en línea por el fotógrafo, cineasta y biólogo marino canadiense Paul Nicklen. "Mi deseo con esta pintura era crear algún tipo de filtro entre el espectador y la imagen fotográfica del oso, para interrumpirlo de alguna manera", dice Penn.

"A veces convierto la fotografía original a blanco y negro para verla de manera diferente o, a veces, elijo específicamente imágenes malas y de baja resolución", dice. "Me ayuda a ver los elementos constitutivos que componen la imagen, que son como marcas de pincel roto". Mientras pinta, tiene que alejarse constantemente del caballete: poner distancia entre ella y la imagen en evolución para dar sentido visual al punto en el que se cohesiona como imagen. De cerca, su marcación es abstracta; más lejos tiene sentido fotográfico.

Un engaño chino, 2019, óleo sobre lino natural, 51 x 40.5 cm.Robyn Penn, Un engaño chino I, 2019. Óleo sobre lino natural, 51 x 40.5 cm. Cortesía del artista & Barnard.

Hay una serie de pequeñas pinturas de hojas individuales de papel arrugado, pintadas con pintura al óleo blanca y aguamarina sobre lino natural. Incluso cuando son hojas de papel arrugado, las cualidades topográficas de un plano y un pliegue les dan la apariencia de icebergs: fragmentos aislados desprendidos de las capas de hielo cada vez más finas, flotando a la deriva en los océanos polares. “No están construidos en absoluto como normalmente haría una pintura; solo existe esa capa inicial '', dice Penn.

Compartiendo esta ligereza táctil hay otra serie de bocetos de hielo semi-abstractos dentro de formas ovoides suspendidas dentro del marco como gotas de agua sobre una superficie plana. El formato fue inspirado por el crítico de arte victoriano, pensador social, dibujante y acuarelista John Ruskin. En sus exploraciones pioneras de paisajes helados, Ruskin hizo bocetos para acompañar sus notas de campo.

"Era como si acabara de captar la imagen y eso me quedó grabado", dice Penn. '¿Cómo represento la más vaga idea de una cosa? Piense en un mundo donde el hielo ya no existe. ¿Cómo representas algo que ya no existe? Realmente tuve que resistirme a trabajar demasiado el lienzo. Es como tratar de escribir un haiku '.

Esta poética de borrado y moderación también está presente en una serie de obras atmosféricas de tinta y lejía sobre papel y lienzo. “Hace años, heredé este increíble y pesado papel hecho a mano… y de repente me di cuenta de que podía pintar toda la superficie de negro con tinta. El proceso fue asombroso porque no puedes controlar la forma en que el papel absorbe la tinta. Tenía sed; absorbió botellas y botellas. Luego lo blanqueé, permitiendo variaciones en el tono que no se obtendrían con los papeles más producidos en masa.

El desmoronamiento del tiempo X, 2018 óleo sobre tabla de lino 40.5 x 51 cmRobyn Penn, El desmoronamiento del tiempo X, 2018 óleo sobre lienzo 40.5 x 51cm. Cortesía del artista & Barnard.

El espectáculo también presenta algunas provocaciones conceptuales extravagantes: una pequeña pintura de una vieja bandeja de aluminio para cubitos de hielo, una del ventilador eléctrico que enfría su estudio y otra de una pequeña figura de energía solar de la reina Isabel II saludando. En el espacio de video de la galería, habrá cuatro piezas de video de baja tecnología: dos que muestran la superficie del océano en movimiento filmado con una cámara de teléfono celular a través de un par de binoculares viejos; una grabación a cámara lenta del movimiento del mismo ventilador de estudio proyectado sobre un marco transparente; e imágenes de primer plano de la mano que agita de la misma figura de la Reina que funciona con energía solar.

A través de todos estos modos y métodos cambiantes, es probable que la galería se transforme en una criosfera conceptual, un conjuro multivalente de hielo y espejos que se refleja en nuestro mundo real en el que vastos territorios de hielo se están convirtiendo rápidamente en líquido.

'Noticias de otro mundo' se podrá ver en Barnard, del 5 de marzo al 9 de abril de 2019.

Alexandra Dodd es escritora y editora independiente, y becaria postdoctoral en la Fundación Nacional de Investigación SARChI (Iniciativa de Cátedra de Investigación de Sudáfrica) en Cambio Social en la Universidad de Fort Hare.