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Nuevas empresas: Ashraf Jamal en conversación con Charles Shields

Ashraf Jamal entrevista a Charles Shields, director y copropietario de Everard Read Galería en Ciudad del Cabo, en la próxima apertura de Circa Londres en marzo de 2016. La medida promete albergar muchos desarrollos interesantes tanto para los artistas representados por la galería como para la comunidad artística internacional, que en muchos sentidos se centra en este centro internacional.

HISTORIA AA Circa Exterior de la galeríaARRIBA: La espectacular arquitectura de Circa on Jellicoe en Johannesburgo es bien conocida. Foto cortesía de Everard Read.

Ashraf Jamal: ¿Cuáles son las ventajas para Everard-Read al posicionarse en Londres? También cuéntenos brevemente sobre el distribuidor con sede en Londres con el que está alineado Everard Read.

Charles Shields: Siempre hemos tenido una afinidad con Londres y hemos cultivado relaciones allí a lo largo de los años. Inicialmente Everard Read, luego Mark Read y, más tarde, yo mismo hemos pasado años golpeando las aceras, tratando de desarrollar un mercado para nuestros artistas en Sudáfrica en el extranjero, y encontrar artistas internacionales allí para traerlos de vuelta a nuestra audiencia local. Sudáfrica está muy lejos de EE. UU. Y Asia, y aunque hemos visto un aumento significativo en el número de coleccionistas internacionales que nos visitaron en SA en los últimos 10 años, no es lo mismo que tener una galería en Londres, que sigue siendo un centro central para el arte y los viajes. Circa London será un hogar internacional y un trampolín para nuestros artistas, y esperamos lograr la exposición a una audiencia más amplia para ellos. John Martin (nuestro colaborador con sede en Londres) ha sido comerciante en Albemarle Street durante casi 25 años y recientemente ha presentado exitosas exposiciones de obras de Deborah Bell, Dylan Lewis y Phillemon Hlungwani. Es un apasionado del arte y los artistas que representamos, y ha sido invaluable para ayudarnos a navegar por los caminos para abrir un negocio en Londres.

¿Qué impacto crees que tiene tu grupo de artistas en el mercado británico-estadounidense?

Creo que existe una curiosa necesidad en los medios de homogeneizar el discurso universal sobre las artes visuales en una conversación lineal que actualmente está dominada por el eje Reino Unido / Estados Unidos. Es una expectativa reservada solo para las artes visuales, ya que en la literatura, la música o el cine se reconoce que existen múltiples conversaciones simultáneamente. Parece entenderse que las audiencias se alinearán con el diálogo que resuena con ellas, o se involucrarán en múltiples plataformas. Prácticamente, esto está sucediendo en las artes visuales de todos modos. Sin embargo, el intento de dominar el discurso cultural es realmente un ejercicio de marketing realizado por marchantes, curadores, críticos, artistas, organizadores de ferias de arte muy exitosos y capaces que colonizan la conversación para mantenerse en el centro de ella, ¡y felicitaciones a ellos! Sin embargo, la naturaleza de los coleccionistas es que son curiosos y no siempre quieren tener la misma conversación. Estamos teniendo nuestra propia conversación con el mundo, a la que todos están invitados, y felizmente hay muchas personas de todas partes (incluido el Reino Unido y los EE. UU.), Que parecen resonar con lo que son nuestros artistas, tanto sudafricanos como internacionales. trabajando y "hablando" sobre.

¿Cuál es su percepción del impacto del arte africano o sudafricano en el mercado mundial en este momento?

Creo que todavía hay un elemento del "otro exótico" en el espacio tradicional del mercado. Sin embargo, con los enormes cambios en la riqueza y el poder global, los nuevos segmentos a menudo de las economías emergentes resuenan y abrazan las voces que emanan del continente. También creo que, ciertamente, en un contexto sudafricano (ya que ese es realmente nuestro campo de especialización), se puede obtener un valor escandaloso. Contamos con una vibrante y enérgica comunidad creadora de arte, que trabaja en todos los medios de manera innovadora y auténtica, y cuyo "producto" es muy asequible en contraste con sus pares europeos, estadounidenses e incluso asiáticos. De hecho, el rumor en torno al arte africano en este momento me recuerda al del arte chino a principios de los 90 después de la Plaza de Tiananmen. Desde entonces, el arte de China se ha convertido en un tren que se escapa, impulsado inicialmente por coleccionistas europeos y estadounidenses, y finalmente por la audiencia china a medida que crecían en riqueza y confianza. Lo mismo ocurrirá sin duda en África. Esto puede llevar algún tiempo, pero nuestro mundo del arte no se desarrollará por completo hasta que los africanos estemos preparados para invertir grandes sumas de dinero en nuestra cultura. Está comenzando a suceder en el sector privado, con museos y corporaciones privadas en Sudáfrica, pero hasta que esto se convierta en una práctica común, estaremos en deuda con aquellos que estén preparados para invertir, es decir, la comunidad internacional.

¿Hay ideas personales o momentos eureka que hayan impulsado esta nueva y emocionante reubicación y alianza?

A medida que Sudáfrica salió de su pesadilla parroquial del apartheid, se hizo posible dialogar con el mundo. Lo que está muy claro para mí es que en todos los niveles no solo competimos con nuestras galerías compañeras en Sudáfrica por los corazones y las mentes proverbiales (y el espacio de exhibición) de los coleccionistas y la audiencia, sino que nos enfrentamos a todas las galerías del planeta. Nuestro negocio atrae a clientes que viajan bien, a menudo con hogares en todo el mundo, y si no les gusta lo que tenemos para ofrecer, buscarán en otro lado. Sin embargo, el corolario también nos ha envalentonado, es decir, si los clientes de todos los rincones del mundo resuenan con lo que hacemos y siguen regresando, ¿por qué no deberíamos llevar el trabajo de nuestros artistas a un público más amplio? Es un acto de fe, pero el momento fue perfecto. Todo se solidificó casi por sí solo. El espacio en Chelsea se identificó a través de nuestra asociación con John Martin. Georgie Shields, nuestro director de la galería de Londres, estuvo disponible por casualidad y ha demostrado ser un socio formidable para impulsar el proceso. Mark Read y yo estamos en el feliz lugar donde tenemos una legión de artistas que realizan un trabajo extraordinario que estamos ansiosos por compartir con Londres.