Ronél de Jager, Above and Below (composición de imagen fija de vídeo 1), 2017. Película HD de un solo canal, 25 FPS, color, sin sonido. Edición de 5. Cortesía del artista y Barnard.

Nuevos románticos

Según Walter Benjamin, crítico cultural, ensayista y filósofo judío alemán, “para los románticos, y para la filosofía especulativa, ser crítico significaba elevar el pensamiento más allá de todas las condiciones restrictivas que los conocimientos de la verdad brotaran mágicamente, por así decirlo, de la comprensión de la falsedad de estas restricciones ".

Jaco van Schalkwyk, Faraway Exotic, 2017. Óleo sobre lino belga, 175 × 130 cm. Cortesía del artista & Barnard.Jaco van Schalkwyk, Lejano exótico, 2017. Óleo sobre lino belga, 175 × 130 cm. Cortesía del artista & Barnard.

Desarrollado como una reacción a la Revolución Industrial, la Era de la Ilustración y la racionalización científica de la naturaleza, el Romanticismo se propuso elevar el pensamiento crítico más allá de los límites racionales del pensamiento de la Ilustración, y recurrió a la naturaleza y la emoción como una auténtica fuente de experiencia estética. .

Fue una glorificación del mundo natural, una celebración del pasado, una época anterior a la transformación de las zonas rurales de Europa y Gran Bretaña en zonas industriales y urbanas, y una expresión libre de la sublimidad y los sentimientos del artista. Y es exactamente esto, el aprovechamiento de la emoción, lo que permitió que los conocimientos de la verdad brotaran mágicamente, libres de cualquier límite. Para Charles Baudelaire, “el romanticismo [no estaba] situado precisamente ni en la elección del tema ni en la verdad exacta, sino en la forma del sentimiento”.

Más de un siglo después, los pintores contemporáneos de Sudáfrica han revivido su interés por representar un tema que escapa a la razón o la lógica. Comisariada por Mary Corrigall y presentada en Barnard en Ciudad del Cabo, los 'Nuevos románticos' consideran artistas locales cuyo trabajo está preocupado por el área donde la naturaleza, la ciencia y lo sublime convergen bajo la bandera del Romanticismo.

En su declaración curatorial, Corrigall escribe que “los pintores de la era [romántica] se encontraban de manera similar en el umbral de los cambios radicales a medida que la industrialización y la iluminación estaban dando forma al mundo. Por el contrario, una generación contemporánea de artistas, que evidencia este estilo 'romántico', captura y acepta la incertidumbre generada por las amenazas al medio ambiente y el surgimiento de la realidad virtual en la era posindustrial y de la información ".

A medida que el mundo se encuentra en medio de transformaciones socioeconómicas, políticas y ambientales, estos artistas han recurrido a la naturaleza como una forma de refugio, un espacio apolítico en el que seguir intuitivamente sus impulsos pictóricos.

Sarah Biggs, La tarea en cuestión, 2017. Óleo sobre lienzo, 190 × 123 cm. Cortesía del artista & Barnard.Sarah Biggs, La tarea a mano, 2017. Óleo sobre lienzo, 190 × 123 cm. Cortesía del artista & Barnard.

Para Alexia Vogel, este escape, consciente o no, se puede encontrar en sus vastos lienzos inmersivos y en sus vívidas obras sobre papel. Su paraíso imaginado en River Run II rechaza la lógica del tiempo para alcanzar un espacio y un estado más sentido que percibido, y con su marca dirigida por el instinto y la espontaneidad, Vogel traduce el lienzo en una expresión amebiana y sublime de la naturaleza de la nostalgia, la fantasía y la pasión por los viajes.

Lo mismo puede decirse de Sarah Biggs. Su tratamiento expresivo de los escenarios naturales se sitúa en el umbral entre la figuración y la abstracción, y conduce a un territorio psíquico evasivo. Aquí, Biggs recurre a la naturaleza como una auténtica fuente de experiencia estética, y representa la sublimidad en la sombra de figuras envueltas por formas abstractas y orgánicas. Sus obras forman una danza compleja entre el caos y la creencia incesante en el significado y la lógica, donde la pintura misma expresa esta tensión, permitiendo que las superficies se muevan constantemente, siempre formándose y volviéndose a medida que los pigmentos se filtran y se encuentran.

Mientras que los románticos eran conocidos por enfatizar emociones como la aprensión, el horror, el terror y el asombro, y estas nociones ciertamente se pueden sentir en el trabajo de algunos artistas que se exhiben en los 'Nuevos románticos', permaneciendo fieles a su elevación de la emoción humana. , también expresaron una mayor comprensión de lo que significaba sentir alegría.

En 1818, en el apogeo del romanticismo en Europa y Gran Bretaña, el pintor romántico inglés John Constable escribió en una carta a su amigo que “para un hombre sensible a la naturaleza, la felicidad consiste en expresar la naturaleza. Cuán infinitamente feliz, entonces, es el hombre que refleja la naturaleza como un espejo sin ser consciente de ella, que hace las cosas por amor a ella y no por pretensiones de ocupar el primer lugar ”.

Combinado con el espacio aparentemente infinito dentro de las efímeras paredes blancas de Barnard, Rosie Mudge's La Visión - pegamento brillante y pintura automotriz sobre lienzo - exuda una alegría casi divina cuando el sol atrapa el brillo continuamente, convirtiéndose y elevando a la vez el pensamiento tanto más allá de todas las condiciones restrictivas, que los conocimientos de la verdad brotan mágicamente, de una visión de la Muy falso de estas restricciones. La misma ausencia de tema permite que la obra incorpore al espectador a una experiencia íntima y utilice la emoción como fuente de experiencia estética.

Robyn Penn, Después del fracaso de Ideals I, 2018. Óleo sobre lienzo. Cortesía del artista & Barnard.Robyn Penn, Después del fracaso de los ideales yo, 2018. Óleo sobre lienzo. Cortesía del artista & Barnard.

Leídas juntas, las obras de arte incluidas en los 'Nuevos románticos' dan una mirada amplia a la noción de romanticismo en la pintura sudafricana contemporánea y exploran cómo la emoción y la naturaleza pueden convertirse en un lugar de refugio para tantos artistas que no se encuentran situados ni en la elección. de sujeto ni de verdad exacta, sino más bien en la forma de sentir. La exposición presenta a la vez una preocupación nerviosa por los estados internos de conciencia que cambian constantemente, y un anhelo por lo ilimitado y lo indefinible: un esfuerzo apasionado de pintar por pintar y hacer las cosas por amor a ella, sin pretensiones de tomar primer lugar.

Los artistas incluidos en los 'Nuevos románticos' son: Alexia Vogel, Ronél de Jager, Sarah Biggs, Jaco van Schalkwyk, Katherine Spindler, Heidi Fourie, Marcus Neustetter, Robyn Penn y Rosie Mudge.

La exposición estará en exhibición en Barnard hasta las 6th Marzo, 2018.

Ellen Agnew es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.

IMAGEN DESTACADA: Ronél de Jager, Encima y por debajo (Composición de video fijo 1), 2017. Película HD de un solo canal, 25 FPS, color, sin sonido. Edición de 5. Cortesía del artista y Barnard.