Nuevos usuarios

El auge del activismo coleccionista

Durante la última década, el mercado del arte ha experimentado cambios turbulentos. La globalización y los mercados de arte emergentes, el arte como clase de activo, el auge de las redes sociales, el auge de las ferias de arte, la aparición de modelos de galerías multinacionales y el auge de los museos privados. Examinados de cerca, muchos de estos cambios son impulsados, al menos en parte, por los coleccionistas y, en particular, los nuevos coleccionistas conscientes de los negocios están comprometidos con el mercado y los artistas. Si bien abundan las críticas a la monetización y la producción del arte, ha surgido un desarrollo en particular como un significante positivo: la aparición de coleccionistas activistas en calidad de mecenas.

Reportando para New York Times En 2017, Jennifer Miller informa sobre “un cambio en la forma en que algunos entusiastas del arte, desde personas adineradas hasta fundaciones que otorgan subvenciones, se relacionan con los creadores. Se están alejando de simplemente coleccionar y consumir arte y avanzar hacia un modelo que recuerda al Renacimiento, cuando las casas reales proporcionaban alojamiento, comida, materiales y conexiones profesionales importantes a los artistas talentosos de la época ".

“Los mecenas del siglo XXI están mucho menos motivados políticamente que la familia Medici y los de su calaña, y por lo general no albergan a los artistas en sus lujosas propiedades ni les ordenan que pinten frescos. Pero al igual que los patrocinadores de antaño, están dando a los creadores un camino hacia el éxito y la estabilidad económica, proporcionando gastos de manutención, suministros, charlas de ánimo y más ".

Plano de instalación de 'Justo en el Ecuador'.Plano de instalación de 'Justo en el Ecuador'.

Las explicaciones pueden ser muchas, desde los drásticos recortes en la financiación cultural del gobierno hasta los cambios en la forma en que se produce el arte y los antecedentes de los coleccionistas. Roselee Goldberg, la fundadora sudafricana de Performa, cree que los clientes de hoy son similares a los "inversores ángeles" de la tecnología. "Ves que algo tiene potencial para crecer y quieres apoyar ese período de incubación".

Si bien muchos prefieren las comparaciones con el patrocinio de Medici Renaissons, la idea del patrocinio del artista está lejos de ser exclusivamente europea.

Hablando sobre el resurgimiento del mecenazgo en el contexto del arte contemporáneo chino y de Hong Kong, Chin Chin Teoh, codirector de la Fundación MILL6, una organización artística y cultural sin fines de lucro, califica la diferencia entre un coleccionista y un mecenas " nos gusta clasificar a un mecenas como el tipo que tiene una relación directa con el artista. Hay un diálogo directo entre el artista y el mecenas, por lo que la relación es mutuamente negociable ”.

William Molesworth, el director de la Galería de Sarthe, también señala que el mecenazgo puede ser de alguna manera un movimiento democratizador: “Creo que existe una gran desconexión entre el valor cultural real del arte y la economía detrás del mundo del arte. Ojalá hubiera una manera de motivar más fondos para los artistas, no solo del gobierno sino también del público y las galerías, para apoyar a una amplia gama
de artistas, no solo la punta del iceberg ".

Carolina García Jayaram, presidenta y directora ejecutiva de la National Young Arts Foundation, afirma que "durante muchos años, los patrocinadores apoyaron instituciones o un producto, suscribieron este ballet o pusieron su nombre en una muestra específica en un museo".

Recientemente, también dijo que “los donantes comprenden lo importante que es apoyar a los artistas, no solo al arte”.

Este tipo de comprensión ha impulsado el desarrollo de la nueva y próspera escena artística de Arabia Saudita, donde se crearon organizaciones como Misk Art Institute, una nueva organización con sede en Riad, para fomentar la producción de arte en Arabia Saudita y permitir la diplomacia y el intercambio cultural.

Si esta comprensión de la importancia del apoyo a la producción es prominente en algunas de las escenas artísticas más desarrolladas y mejor financiadas, es absolutamente crucial para los artistas en el contexto africano. Antes de la actual expansión del interés por el arte contemporáneo en el continente, los sectores artísticos y la producción de arte en el continente quedaron dominados por ONG internacionales, muchas de las cuales estaban y siguen estando preocupadas por la agenda de la oficina central estadounidense / europea que por las necesidades vivas de los artistas. Incluso a medida que evolucionan los mercados comerciales en el continente y más allá, pasará mucho tiempo antes de que la infraestructura (museos, galerías, escuelas de arte, producción de materiales artísticos, seguridad social) cubra la brecha en el apoyo a los artistas. Mientras celebramos el surgimiento de los museos de arte, el papel de las instituciones es el de un archivo, preservando y exhibiendo artefactos culturales y obras de arte. Es un complemento y no un sustituto de la profunda necesidad de apoyo a la producción independiente.

El mecenazgo puede convertirse en un factor crucial para cerrar esa brecha, superar los obstáculos de realizar el potencial creativo de un artista y llegar a la audiencia más amplia posible. Parece que esta comprensión está comenzando a surgir también en el contexto del arte contemporáneo africano.

Si bien su coleccionismo y activismo está bien publicitado, en los últimos años, el trabajo de Sindika Dokolo a través de la fundación ha comenzado a incorporar este tipo de práctica, con proyectos notables como la financiación de la producción de obras en 'La Divina Comedia: el Cielo, El purgatorio y el infierno revisados ​​por artistas africanos contemporáneos, comisariada por Simon Njami. Esta exposición viajó entre el Museum für Moderne Kunst en Frankfurt, el Museo de Arte SCAD en Savannah, Georgia, y el Museo Nacional de Arte Africano en la Institución Smithsonian en Washington, DC.

Y luego están los modelos de apoyo más cercanos a las bases, como los del emprendedor social convertido en mecenas del arte, David Altman. Nacido y criado en Sudáfrica, Altman pasó los años 1980 y 90 viviendo en Nueva York y Los Ángeles y Europa atravesando industrias tan diversas como la moda, el desarrollo y la educación, así como el arte. Reencontrarse con Sudáfrica en los últimos años, también se convirtió en una oportunidad para sumergirse en la floreciente escena artística de Ciudad del Cabo. Sin embargo, como alguien comprometido con el desarrollo, Altman comprendió de inmediato que recolectar por sí solo no es suficiente. Al comprometerse a conocer y comprender personalmente las necesidades de cada artista que eligió coleccionar, Altman reconoció que esto puede asumir una dimensión diferente a lo que normalmente se entendería como una relación de patrocinio.

“Esto puede abarcar desde apoyar a un artista en la construcción de una casa, hasta obtener y enviar materiales de arte a través de fronteras complicadas, hasta ayudar a resolver problemas médicos. Yo lo llamaría un enfoque ambientalmente sensible, que reconoce que los artistas con los que trabajo viven en un contexto en el que lo que podríamos llamar 'reglas ordinarias' no tienen que aplicarse y, a menudo, no pueden aplicarse ”, dice Altman.

Plano de instalación de 'Justo en el Ecuador'.Plano de instalación de 'Justo en el Ecuador'.

Habiendo comenzado con el apoyo y la adquisición, el patrocinio de Altman ha evolucionado al darse cuenta de que el apoyo del artista también debe incluir el desarrollo profesional. Esto ha llevado al desarrollo de proyectos expositivos para crear una exposición internacional para los artistas de la colección. El primero de estos 'Right at the Equator' se encuentra actualmente en la Fundación Depart en Los Ángeles y presenta las obras de 22 artistas emergentes, incluidos Gareth Nyandoro, Serge Attokwey Clottey, Igshaan Adams, Gresham Tapiwa Nyaude y Wycliffe Mundopa. La exposición es un primer esfuerzo de este tipo en California y es un esfuerzo estratégico para traer audiencias completamente nuevas a los artistas de su colección y al arte africano contemporáneo.

Si bien el mecenazgo recién está comenzando a establecerse como una fuerza significativa en el arte contemporáneo en el continente, es importante recordar que en la época precolonial, el mecenazgo de artistas, músicos, poetas y artesanos expertos era una parte establecida de la tradición social y tradicional. y estructuras comunales en muchas culturas y regiones del continente. La importancia de los mecenas que surgen en el continente, entonces, no solo es importante para el desarrollo de ecologías artísticas exitosas. También es, en muchos sentidos, una oportunidad para descolonizar la economía cultural y recuperar el equilibrio de poder en el contenido y el contexto del arte realizado en el continente y del arte africano visto internacionalmente.

Valerie Kabov es historiadora del arte y se especializa en políticas culturales y economía de la cultura. Es cofundadora y directora de Educación y Proyectos Internacionales en First Floor Gallery Harare. También es comisaria de 'Right at the Equator'.