Nuevo museo abre en WITS

Se incluye una colección de obras de arte recopiladas de la década de 1950, con piezas de Irma Stern, William Kentridge, Maggie Laubser, Gerard Sekoto, Sydney Kumalo y Robert Hodgins.

El museo podría convertirse en uno de los principales museos del hemisferio sur, dice el editor y expositor de arte internacional David Krut. ”La colección de arte de Wits es una de las más importantes de Sudáfrica. Sus fondos reflejan un período importante de la historia del arte del país, lo que lo convierte en una colección educativa sustancial ”, dice. En la actualidad, todo este arte está disponible para su visualización solo con cita previa. El museo cambiará eso. Habrá cinco áreas de exhibición, iluminación adecuada y "espacio para realmente comunicarse con él". Esto, dice Krut, es esencial ”. Es esencial que los estudiantes y el público en general accedan a la colección, así como los muchos visitantes extranjeros que visitan las galerías de arte como parte natural de su estadía. La galería de Wits tiene el potencial de ser uno de los principales museos del hemisferio sur…. (Tiene) un personal curatorial calificado (que) ha trabajado en Wits durante muchos años y son historiadores naturales del arte del arte contemporáneo sudafricano ", dice. La curadora Julia Charlton dice:" Es, de hecho, una novedad para SA, donde no hay espacio dedicado permanentemente al arte africano ”. Los arquitectos Nina Cohen y Fiona Garson diseñaron la renovación de los tres edificios que conformarán el museo para asegurar una enorme explanada que estará abierta durante el día para dejar en claro que el museo pertenece tanto al público como a la universidad. Para Charlton y la co-curadora Fiona Rankin-Smith es la realización de un sueño ”. Hemos estado trabajando en esto durante tanto tiempo. Es un privilegio trabajar con esta colección. Tenemos las cosas más maravillosas, son magníficas, divertidas y ricas…. Ser capaz de compartirlos (con el público) será fantástico ”, dice Charlton. Es un gran logro para la oficina de desarrollo y recaudación de fondos de Wits, dirigida durante el año pasado por Martha Molete”. lujo en SA, con problemas más urgentes como el VIH / SIDA, otros problemas sociales urgentes y la ciencia, la ingeniería y la tecnología, pero es importante para nuestro futuro. Necesitamos estar orgullosos de nuestra herencia ”, dice Molete. Pero el dinero ha llegado, todos los R38,5m, en donaciones que van desde R180 a R12m. Provenía de solo 10 personas ”. Algunos simplemente son apasionados por el arte. Algunos sintieron que era una tragedia que todo este arte estuviera almacenado; la persona que hizo la mayor donación, R12m, se sintió así ”, dice Molete. La colección es importante por tres razones, dice Charlton. Es la única colección de arte africano de todo el continente; se ha recopilado, principalmente, durante los últimos 30 años; y es una colección universitaria, informada por la investigación universitaria ”. Durante los años del apartheid no era popular coleccionar arte africano. Se consideraba tribal, inferior. Wits comenzó a enseñar el arte africano como arte; no antropología -; en la década de 1970 y la colección viene de ahí ”, dice Charlton. Como Wits era una universidad, algunas de las piezas eran -; y probablemente todavía lo sean -; polémico, uno de los más famosos es el collage de Sam Nhlengethwa, lo dejó frío; la muerte de Steve Biko (1990) ”. Una universidad es capaz de contener y fomentar el acalorado debate. Algunas de las exposiciones de Wits se cerraron (durante los años del apartheid) porque eran demasiado provocativas política o sexualmente. El contexto educativo hace que esto sea especial ”, dice Charlton. El lunes de la semana pasada se levantó el primer martillo en la reconstrucción de tres edificios en la esquina de la avenida Jan Smuts y la calle Jorissen, donde, como dice Molete,“ la universidad se da la mano con la ciudad ”. El museo no es solo una galería y el 60% del espacio no estará abierto al público, sino que contendrá salas de conferencias, aulas y almacenes con clima controlado donde se llevará a cabo la mayor parte del trabajo. Los diseños de Garson y Cohen intentan hacer esto evidente en enormes paredes en blanco para resaltar las áreas de trabajo del museo. “Esta proporción de 40:60 está de acuerdo con los estándares internacionales de acreditación de museos”, dice Charlton. También hay una base de datos que asigna un número a cada obra, anotando cuál es; dónde y cuándo se adquirió y cuánto costó; daños y reparaciones; dónde se ha exhibido; y los nombres de los propietarios anteriores.