Bevan de Wet, Estudio Desnudo Deconstruido, 2017. Tinta sobre papel con alfileres de Aluminio, 92x257cm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.

Nuevas formas

Explorando el cuerpo como paisaje a través de formas fragmentadas

Bevan de Wet (con Io Makandal), Composición DI, 2017. Monotipo, 78,5x54cm. Cortesía del artista & Berman Contemporary. Bevan de Wet (con Io Makandal), Composición DI, 2017. Monotipo, 78,5x54cm. Cortesía de los artistas & Berman Contemporary.

ARTE ÁFRICA habló con Bevan de Wet sobre su trabajo actual, la relación entre estructura y azar, formas orgánicas y geométricas, y lo que podemos esperar de él en un futuro próximo.

ARTE ÁFRICA: Trabaja principalmente en el dibujo, la impresión, la pintura y el collage, y actualmente está explorando la noción del cuerpo como un concepto de espacio y la idea de que tanto la tierra como el agua son cuerpos en sí mismos. ¿Por qué ha elegido estos medios para comunicar mejor estos temas y cómo lo hacen con éxito?

Bevan de Wet: Soy tradicionalmente grabador, y después de haberlo estudiado e impreso para otros artistas durante años, sigo fascinado con las técnicas, especialmente las que pertenecen al grabado. Constantemente hay cosas nuevas que aprender y explorar. Anteriormente, mi trabajo involucraba más exploraciones figurativas del cuerpo: trabajaba en gran medida con el antropomorfismo para explorar la dicotomía entre el yo civilizado y el yo instintivo e indómito. Esta noción me permitió crear mi propio lenguaje mitológico, a través de la invención de nuevos personajes y narrativas. Todavía estoy interesado en la noción de cuerpo, pero ahora me estoy alejando del cuerpo figurativo y sus connotaciones. Explorar el cuerpo como concepto de espacio es una forma de describir el paisaje, y el hecho de que una masa de agua, por ejemplo, pueda describirse como un cuerpo, también contribuye al concepto detrás de mi trabajo.

El agua es actualmente un tema importante en todo el mundo, y especialmente en Sudáfrica con las sequías y la escasez. El tipo de "pintura" que estoy haciendo implica al agua como medio principal para transmitir las marcas. Algunas de las obras permiten el proceso de evaporación únicamente para crear las marcas, mientras que otras adoptan su fluidez y movimiento para aplicar pigmento al papel. El grabado es generalmente muy calculado y preciso, mientras que la forma en que me acerco a algunos de estos trabajos más nuevos permite muchas más oportunidades y soltura. El dibujo y el collage es una forma de intervenir, devolviendo forma y estructura, como sería la imposición del hombre sobre el paisaje.


Bevan de Wet, Archetype Color Study II, 2017. Tinta, monotipo y collage, 108x90cm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.Bevan de Wet, Estudio de color arquetipo II, 2017. Tinta, monotipo y collage, 108x90cm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.

En su declaración de artista, ha dicho que “los elementos deconstruidos que previamente trazaban la superficie del cuerpo, casi como mapas topográficos, ahora se expanden más allá de ella, para formar extensas plataformas espaciales [y] permiten una nueva libertad más allá de los confines de la figurativa prescriptiva representación". ¿Podría explicarnos qué quiere decir exactamente con esto?

Gran parte del trabajo figurativo vio un proceso constante de fragmentación y deconstrucción para crear una tensión visual más interesante entre las formas dentro de la imagen, intentando romper la forma en que se lee. Este juego visual en la superficie del cuerpo estaba constantemente en un proceso de eliminar las tradiciones de la forma, como el sombreado, etc., para explorarlo más como una superficie para el pensamiento libre, la fragmentación y efectivamente una nueva forma de 'mapear' esa superficie. El resultado fue que comenzó a leerse como un mapa topográfico o un paisaje en la superficie, pero siempre se limitó a la forma o silueta del cuerpo. Mi trabajo más reciente busca explorar el potencial de esas marcas sin esa restricción 'corporal', lo que resulta en paisajes más extensos o paisajes espaciales.


Trabajando con una combinación de estructura y azar, formas orgánicas y geométricas, su trabajo representa visualmente la tensión de una manera bastante brillante y "divertida". ¿Esta tensión se hizo a propósito o sucedió naturalmente durante la creación de estas obras?

Hasta hace unos años, mi trabajo era muy monocromático, trabajando predominantemente en negro o negro mezclado con sepia u otro tono oscuro. El cambio al color fue como saltar desde un acantilado, la exploración comenzó rápida y al azar. Al dedicarme más a la pintura, descubrí que había más espacio y necesidad para trabajar con el color. Me han seducido bastante los colores atrevidos, especialmente los rosas y azules. El azul es bastante necesario con el trabajo de explorar el agua. Sin experiencia en pintura, realmente no conozco las reglas sobre el color, su mezcla y sus relaciones. En este momento solo estoy jugando con combinaciones que me parecen interesantes, y donde aparentemente se unen en el caos.


Bevan de Wet (con Io Makandal), Composición K II, 2017. Monotipo, 78,5x54cm. Cortesía del artista y Berman Contemporary.Bevan de Wet (con Io Makandal), Composición K II, 2017. Monotipo, 78,5x54cm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.

Trabajó con artistas sudafricanos influyentes, como Gerhard Marx, William Kentridge y Norman Catherine, durante su tiempo en el Artist Proof Studio en Johannesburgo. ¿Diría que estos artistas tuvieron algún impacto en su práctica y, de ser así, de qué manera?

Como impresora colaboradora, su tarea es trabajar con el artista para producir y editar su trabajo de manera efectiva. A menudo, los artistas tendrán ideas muy complejas que no se limitan necesariamente a las normas del medio, lo que puede generar muchos desafíos. Esto a menudo requiere mucha resolución de problemas y cuando se logra un fin deseable en estas tareas, generalmente es más gratificante. La noción de colaboración es una de conversación, y hay un aprendizaje constante de las personas cuando es necesario interactuar con ellos sobre su práctica y sus intenciones. Muchos de los artistas también son grandes maestros y ciertamente me han ayudado a guiarme en mi práctica y procesos de trabajo.


Bevan de Wet, Halo, 2017. Linograbado sobre papel de carpeta, 180x180cm. Cortesía del artista y Berman Contemporary.Bevan de Wet, Halo, 2017. Linograbado sobre papel de carpeta, 180x180cm. Cortesía del artista y Berman Contemporary.

Por último, ¿qué podemos esperar ver de usted en un futuro próximo? ¿Continuarás explorando la materialidad del papel como medio y la noción del cuerpo como concepto de espacio?

Disfruto trabajar con papel debido a su versatilidad, todavía estoy aprendiendo cómo ciertos papeles se usan mejor para ciertas tareas y cómo se pueden llevar al límite, ya sea mediante gofrado, plegado, impresión y pintura.

Durante los últimos años he estado trabajando en Phumani Archive Mill para hacer mis propias obras de arte en papel y papel hecho a mano. En este caso, el papel en sí mismo no es solo el medio, sino la obra en sí misma.

Lo que me gusta de hacer papel es que se puede adaptar completamente a sus necesidades, pero aún así tiene una calidad impredecible, lo que hace que cada trabajo sea único. Actualmente estoy trabajando en un gran cuerpo de trabajo en el que estoy incrustando y ensamblando otros elementos de varias composiciones en el papel hecho a mano. El resultado final se concibe como una gran instalación, cada hoja es fina y algo translúcida. Estas piezas colgantes con aspecto de piel en la instalación adquieren una calidad fantasmal y corpórea, y ciertamente cuerpos de referencia en el espacio.

Bevan de Wet, Sin título (Undertow II), 2017. Papel de sisal hecho a mano con tinta, tinte y pigmento dorado, 167x118cm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.Bevan de Wet, Sin título (Undertow II), 2017. Papel de sisal hecho a mano con tinta, tinte y pigmento dorado, 167x118cm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.

IMAGEN DESTACADA: Bevan de Wet, Estudio desnudo deconstruido, 2017. Tinta sobre papel con alfileres de Aluminio, 92x257cm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.