Mustafa Maluka

Michael Stevenson | Ciudad del cabo

izquierda - derecha Mustafa Maluka, he decidido mi destino, 2007, óleo y acrílico sobre lienzo, 183 x 133 cm Mustafa Maluka, El rival, 2007, óleo sobre lienzo, 183 x 133 cm Mustafa Maluka, me sentí tan vacante, 2007, óleo y acrílico sobre lienzo, 183 x 133 cm, La entrevista de Mustafa Maluka (una transcripción) consta de 18 pinturas de encarnaciones conscientemente modernas de la cultura juvenil global. Maluka ha minado esta vena durante algún tiempo, y la repetición de exactamente el mismo estilo, tema y formato de cabeza y hombros provoca una sensación de estancamiento y deja-vu. Tradicionalmente, el retrato aspira a algo más que a la semejanza; se esfuerza por proporcionar una visión del personaje y persuadir al espectador de que "conoce" a las personas retratadas. Los retratos de Maluka reelaboran imágenes preexistentes de Internet, así como revistas de moda y estilo de vida. Esto explica su aturdidora superficialidad. El artista nunca ha puesto los ojos en sus modelos: pinta imágenes de imágenes y, en el proceso, cualquier sensación de contacto con un ser humano de carne y hueso desaparece. La entrevista proclama la supremacía de la imagen y la apariencia. Es una celebración de la moda, un boletín de los estilos actuales de vestimenta, maquillaje y peluquería. Los tendederos de Maluka elaboran cada uno un aspecto distintivo para sí mismos, y esa es la cima de sus aspiraciones. Al igual que los modelos de rampa, adoptan actitudes que sugieren autoridad, ambición, introversión y anhelo, pero no transmiten nada más allá de estas emociones estilizadas y nocionales. Los retratos femeninos, en particular, rivalizan con el encanto en blanco de las portadas de la revista Hello con Britney Spears, Paris Hilton o David y Victoria Beckham. Estos son los modelos a seguir del elenco de Maluka, y los principales arquitectos de su estética. Tal schlock degradado es material lícito para el arte, sin embargo, Maluka lo toma al pie de la letra y lo maneja sin una chispa de ironía. Sopla sus ídolos de mal gusto en una escala gigante y procede a iconizarlos consagrándolos en composiciones centralizadas, simétricas y frontales. Las dimensiones excesivamente infladas y los matices heroicos simplemente sirven para subrayar la trivialidad de los retratados, y el Salón de la Fama de Maluka resuena con la misma falsedad que nos asalta cuando miramos las imágenes de Stalin, Mao y otros símbolos de ideologías en bancarrota. Los colores sangrantes invocan a Warhol, pero The Interview carece de las cualidades fascinantes del maestro cuyos sujetos (diosas de la pantalla, ídolos del mundo del arte, glitterati) son personificaciones más grandes que la vida del estrellato y la gloria. Warhol no necesita lidiar con el carácter de estos titanes fabricados por los medios; está implícito. Una personalidad prefabricada y una mitología preempaquetada inherentes a la imagen, que Warhol hace aún más convincente al hacer que sus colores hagan erupción en sus contornos, lo que implica una disparidad entre la percepción pública y la persona privada. Iconos de los medios de Warhol. Por el contrario, ejemplifican ese fenómeno banal: la persona común que se esfuerza por parecer extraordinaria. Los rostros representados en tonos de piel convencionales están más o menos pintados con grises y marrones oscuros anti-naturalistas, y luego gotean con plops y rastros de pigmento o pinceladas gestuales garabateadas. Estos tonos oscuros desdibujan las nociones de etnicidad e implican que todos somos iguales bajo la piel. El descaro de estilo similar a un cartel sugiere que las verdaderas preocupaciones de Maluka son las construcciones reductivas de la personalidad transmitidas por la publicidad y los medios de comunicación. Refleja este empobrecimiento glorificando sus flibbertigibbets con un tosco estilo propagandista. La pose se congela, se elimina la plasticidad, los sujetos se reducen a inexpresivos monolitos de vallas publicitarias. Los planos faciales están prácticamente desprovistos de relieve. Las características se describen en la taquigrafía improvisada de un rotulista antes de que los labios y las cejas se cubran con estridentes verdes, azules, rosas y rojos. El cabello se coloca en el cuero cabelludo como un cuenco de pudín, o se representa en un lenguaje estilizado del arte pop. La ausencia o, más caritativamente, la supresión de las habilidades artísticas tradicionales hace que los retratos sean rígidos e inertes. Fondos estampados de colores chillones y formas retorcidas activan el espacio alrededor de las cabezas, pero lamentablemente no logran resucitar los muñecos de cera sin vida de Maluka.
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