Musee des Civilisations Noires, Museo de la civilización negra. Dakar, Senegal.

Musée des Civilisations Noires

El Museo de Civilizaciones Negras rinde homenaje al sueño del primer presidente de Senegal

La inauguración del Musée des Civilisations Noires (MCN) se celebró en Dakar, Senegal el 6th de diciembre de 2018. El Museo de Civilizaciones Negras rinde homenaje al sueño del primer presidente del Senegal Independiente, Léopold Sédar Senghor, una figura destacada del movimiento literario de Negritude durante la década de 1960. Senghor anunció por primera vez la idea de un museo en el continente africano dedicado a las civilizaciones negras en el Festival Mundial de Artes Negras de 1966.

Musee des Civilisations Noires, Museo de la civilización negra. Dakar, Senegal.
Musee des Civilisations Noires, Museo de la Civilización Negra. Dakar, Senegal.

Las exhibiciones inaugurales del museo van desde las primeras civilizaciones hasta las máscaras y espiritualidades africanas tradicionales. Busca enfatizar el crecimiento de las comunidades africanas en las Américas debido a la trata de esclavos y al arte contemporáneo del continente. Hay un esfuerzo concentrado para mostrar la historia africana que cuentan los africanos para los africanos.

Al dirigir las operaciones de forma independiente a sus patrocinadores, Senegal recibió fondos para el museo de China, una compensación que se espera sea justa y equitativa para un país que intenta desesperadamente sacudir una historia de explotación.

Una estructura circular inspirada en las casas tradicionales de la región senegalesa de Casamance, que exhibe obras y artefactos africanos históricos y contemporáneos también se encuentra con grandes espacios vacíos. En lugar de llenar desesperadamente el museo antes de la inauguración, los espacios vacíos crean una representación física metafórica del impulso continental para la restitución de obras de arte y artefactos africanos obtenidos ilegalmente durante el dominio colonial y que actualmente se encuentran en instituciones europeas en todo el mundo.

“Ya no podemos decir que los africanos no están preparados para recibir obras”, dice Abdoulaye Camara, investigador de la Universidad Cheikh Anta Diop en Dakar.

La inauguración llega inmediatamente después de un ferviente esfuerzo en la repatriación de los artefactos de Senegal de la ex colonia Francia. El ministro de cultura de Senegal, Abdoul Latif Coulibal, se propone responsabilizar al presidente francés Emmanuel Macron de su compromiso de devolver el arte africano al continente. La presencia de un museo tan vasto y capaz dedicado a la historia negra y africana demuestra ser una refutación contra los reclamos que se oponen a la restitución: que África no tiene la infraestructura institucional para cuidar sus artefactos y patrimonio.

Con una misión panafricana ejemplificada por su establo actual de arte contemporáneo, el museo alberga instalaciones de tela del artista cubano Elio Rodríguez que hablan del diálogo del Caribe en la historia africana, que se muestran en la muestra inaugural. Contribuyendo con obras de Andries Botha de Sudáfrica y el artista de Mali Abdoulaye Konate, el espectáculo de apertura da una idea de la colección joven y en crecimiento de MCN. Un mandato curatorial hecho por MCN establece que el museo es una "respuesta política, cultural, artística y económica de la 'negritud' contra la devaluación tecnológica y cultural de las civilizaciones negras". El evento de inauguración resultó ser una celebración africana positiva. Los homenajes hechos a héroes de la civilización negra como Martin Luther King y Thomas Sankara inspiraron la apertura con un sentido de orgullo y autenticidad africanos justo para este momento histórico tan esperado, para Senegal y para África. Ofreciendo un “diálogo de culturas y una nueva visión de África y su diáspora”, el actual presidente senegalés habló en el acto de inauguración, donde el corte de cintas y la reunión de personas en danza y celebración dieron al museo su digna bienvenida en el continente.

Pamela Bentley