MTN Nuevos Contemporáneos

Galería de Arte de Johannesburgo Johannesburgo

El artista y coreógrafo de performance con sede en Durban, Mlungisi Zondi, fue nombrado en abril ganador del Premio MTN Nuevos Contemporáneos de este año, comisariada por Khwezi Gule. Dentro de KZN, Zondi se ha ganado rápidamente una reputación por su lenguaje de interpretación incisivo e idiosincrásico, a menudo junto con su colaborador Ntando Cele. Esta exposición fue una oportunidad para involucrar al público de Johannesburgo con un lenguaje de actuación floreciente claramente influenciado por el coreógrafo Jay Pather, cuyas actuaciones públicas conectan hábilmente aspectos del espectáculo urbano y la intimidad. Zondi es muy consciente de las deficiencias del entorno de la galería (en comparación con las temporadas de teatro convencionales) para artistas como él, pero, no obstante, abraza las libertades alternativas que ofrece. Dado el alcance de su pieza, era apropiado que el gurú del performance RoseLee Goldberg asistiera a la inauguración cuando Zondi realizó su obra Silhouette por segunda y última vez, la primera fue para el jurado. Los visitantes posteriores a la exposición tuvieron que conformarse con la reconstrucción de la actuación a través de disfraces, accesorios y una proyección de video presentada como un entorno de instalación. La capacidad probatoria de la documentación fotográfica o en video nos dice que “alguien vio esto”. Pero no transmiten, ni pueden transmitir, ese intercambio tan intenso como siempre irrepresentable que se produce entre el actor y el espectador. En este caso, los ángulos al revés y los primeros planos extremos en el video de la actuación (que incorporaba proyección) fueron una distracción. Escuchar (en lugar de mirar) el video, la instalación de disfraces, objetos y pigmentos esparcidos por el piso cubierto de plástico de burbujas fue complejo y deslumbrante. Amplificados por el plástico de burbujas, las pisadas de los artistas se convierten en cientos de pequeñas explosiones sobre las cuales se intercambian gruñidos, respiraciones profundas y risitas / llantos histéricos con ritmos verbales duros de un monólogo de juego de palabras asociativo libre y un énfasis en 'negro' como palabra como así como concepto. Sugestivo de collage, un descriptor que el propio Zondi utiliza para sugerir su proceso e intención, las cinco escenas episódicas se presentan con un mínimo de muletas narrativas. Silhouette sugiere una voz artística emocionante y crítica, pero el residuo de performance-space-as-instalación no le hace justicia al artista. Lo que vemos después de la noche de apertura no es el trabajo que vieron y evaluaron los jueces. Como una campaña de BioSlim, es un fantástico esfuerzo de imaginación asumir una conexión convincente entre el "antes" y el "después". En el extremo opuesto del espacio, Sharlene Khan presentó una instalación hecha de elementos asombrosamente similares. Fabric of Society continúa su interés en la génesis y las condiciones contemporáneas de los vendedores ambulantes frente a los proyectos de regeneración dentro del centro de la ciudad de Johannesburgo, particularmente el Distrito de la Moda. Las prendas mal colgadas representan personas o individuos, y una proyección de video documenta la pieza de actuación de Khan, Walking the Line. A pesar de su marco social, el trabajo es más revelador del interrogatorio bastante trillado de Khan de un yo 'ajeno'. Esperaba algo mucho más duro; más técnicamente seguro, menos conformista y estéticamente consciente de este vociferante artista y comentarista / activista. En un espacio adyacente, Uhambo de Nadipha Mntambo (trad. 'el viaje') relacionado estrechamente en forma y espíritu con su trabajo anterior, Balandzeli (trad. 'los seguidores'). Ocupando un vestíbulo más que una habitación, la instalación de 11 pieles bovinas, moldeadas y engatusadas para asemejarse a torsos y fragmentos de cuerpos, trazó la pronunciada curva de la pared trasera del espacio de tal manera que se enfrentó al espectador en lugar de sugerir interacción. Inmediatamente sugerentes de genocidio, o taxidermia perversamente antropomorfa, las superficies perforadas y angustiadas (articuladas con delicadas cadenas de cuentas y huesos) son abyectas, táctiles y poderosamente evocadoras de cómo la experiencia nos marca. La sensibilidad material innata de Mntambo enfoca sus intentos de deshacerse de sus materiales elegidos, cargados como están, de clichés culturales cansados. Queda por ver si tendrá éxito en esto o tendrá éxito comercial basado en los mismos tópicos cansados. Hablando espacialmente, la experiencia de la exposición se sintió extrañamente "empaquetada" y plana, con el espectador encontrando instalaciones orientadas a lo largo de un eje insistentemente horizontal a través del espacio. La embriagadora y exuberante Lalaland de Julia Clark y The Black Passage de James Webb proporcionaron las únicas diversiones sensoriales interesantes. Clark presentó una mezcla heterogénea de obras existentes, nuevas y reconfiguradas en un espacio alucinante y alegremente indulgente, cuyo espíritu está perfectamente encapsulado en la frase “La vuelta al mundo en una página”, pegada a un rodapié. Absorto por las relaciones entre la pedagogía y la ideología, Clark utiliza imágenes encontradas de fuentes educativas y populares, y materiales sintéticos que rompen la capa de ozono como el poliestireno y la purpurina para reflexionar sobre los destinos y placeres de una vida acorde con la trayectoria de los medios de comunicación de la televisión en los Estados Unidos. 1970 (en Sudáfrica de todos modos) a la World Wide Web, y las complejidades políticas, sociales y económicas concomitantes de la globalización. La documentación fotográfica de Webb de una intervención sonora, No hay lugar llamado hogar, estaba perfectamente ubicada en la entrada del espacio de Clark. La obra, cantos de pájaros autóctonos de Nigeria y China interpretados desde los árboles del parque Joubert, ofrece una meditación irónica e incisiva sobre la alienación, la migración y la pérdida. Pero fue The Black Passage de Webb el que obtuvo mi voto como la pieza más conceptualmente sofisticada, emotiva y socialmente receptiva de este programa. Refutando para siempre la noción miope de que el sonido no es un medio visual, su grabación de una jaula de ascensor descendiendo por un pozo de la mina de oro más profunda del mundo es aterradora, desorientadora y completamente inmersiva. Iluminado por un solo punto de alfiler en la entrada, una línea de altavoces conduce a una cortina negra, detrás de la cual se encuentra la fuente principal del estruendo ensordecedor. El aumento de volumen y la habitación que se oscurece rápidamente crean un engrosamiento del espacio que realmente trabaja los nervios. La orquestación de audio y volumen espacial de Webb, como un retrato sonoro de un espacio extremadamente confinado dentro de una habitación enorme, es una interpretación sorprendente de una experiencia vertical dispuesta horizontalmente. El premio MTN New Contemporaries se ocupa principalmente de los 'nuevos' medios de instalación y la praxis tecnológica. El formato dirigido por el curador agrega una complejidad interesante al proceso de premios. La selección manual de artistas presupone un compromiso cercano con su trabajo (uno espera), pero sin preferencias ni compromisos. En todo caso, la estrategia curatorial de Gule se centró en el compromiso de estos artistas con las nociones de lo popular, pero la presión bajo la cual los artistas tenían que trabajar (se les notificó un mes antes de la inauguración de la exposición) se reflejó en la falta de compromiso curatorial activo con y entre las obras mismas. La naturaleza de la programación de exposiciones en espacios de museos y galerías también refuerza sutilmente un enfoque reconstructivista del arte en vivo. Al presentar dicho trabajo a una audiencia, la incapacidad de responder a sus necesidades específicas es simplemente peligrosa. El compromiso se convierte en convención, que es curaduría irresponsable.
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