'Migraciones: Las fotografías de Hennric Jokeit', de Danny Shorkend

Aterradoras, divertidas y a la vez profundas, estas fotografías de máscaras africanas de África Occidental (Nigeria, Gabón y Costa de Marfil) realizadas por el artista y científico Hennric Jokeit, están destinadas a evocar una serie de respuestas y preguntas por parte del espectador.

Boletín AA 2016 Nov03 Shorkend1DE IZQUIERDA A DERECHA: Hennric Jokeit, de la serie 'Migraciones', 2016.

En primer lugar, ¿cuáles son las fuentes originales de estas formas curiosas - y habiendo discernido así sus orígenes (funcionales) - esto huele a apropiación indebida, una forma de imperialismo cultural? Como corolario del primer punto, ¿pueden estas máscaras simplemente aislarse como objetos artísticos estéticos (una invención occidental tardía) impermeables a la función y al significado social? En tercer lugar, si admitimos que tales objetos fotografiados pueden considerarse arte, ¿por qué el estilo favorito del artista, a saber, la inversión de blanco (claro) y negro (oscuro), en una palabra: fotografías negativas?

Herbert M. Cole (1985) escribe sobre el enmascaramiento como uno de los fenómenos culturales más importantes de África. Aunque es difícil rastrear hasta los antepasados ​​de la humanidad, las máscaras y las mascaradas son “probablemente la forma de arte más resistente de África” e incluyen funciones tales como: pasar a la humanidad; transformaciones asociadas al espíritu; formas de lidiar con la caza y como parte integral de un tipo de teatro donde dicen que la danza y el vestuario son significativos. Claramente, tales máscaras no estaban destinadas a ser "arregladas" e inmóviles en un museo o similar. Al mismo tiempo, esto no disminuye su atractivo estético y Cole continúa diciendo que tales máscaras "pueden verse como obras de arte tanto dentro como fuera de su cultura madre". Ahora bien, esto abre la posibilidad para el intercambio social, para lo que yo llamo juego posmoderno intersubjetivo y transcultural. En ese sentido, las "incursiones" de Jokeit no son tanto apropiaciones indebidas o, peor aún, saqueo cultural, sino que continúan la búsqueda en Occidente del "otro lado".

Boletín AA 2016 Nov03 Shorkend2DE IZQUIERDA A DERECHA: Hennric Jokeit, de la serie 'Migraciones', 2016.

Cuando el dadaísmo y más tarde el surrealismo buscaron la negación del arte occidental y sus instituciones y lo cuestionaron en el proceso, cuando Gauguin, Picasso y otros buscaron inspiración en lo llamado "primitivo", y cuando Europa y más tarde América se comprometieron con África. , también cambió, como también lo hicieron los llamados ideales "clásicos". Esta reevaluación de la verdad ideológica dentro de un sistema económico a menudo ciego a tales significados, y ahora la recuperación de las voces silenciadas y reprimidas perennemente dentro de la corriente artística dominante, quizás haga que el uso de estas máscaras por parte de Jokeit sea tan oportuno como significativo.

Al mismo tiempo, es necesario hacer distinciones. Estos artistas africanos no estaban simplemente haciendo retratos con sus máscaras, como en la tradición occidental. La simplificación, distorsión y exageración de los rasgos se utilizaron para capturar, por así decirlo, un espíritu, para encarnar el espíritu a través de la máscara. El usuario está proclamando que no es simplemente él mismo, sino que en cierto sentido está poseído por un carácter, un espíritu. Como señala Cole, esta idea es importante y prevalece a pesar de la industrialización, el gobierno burocrático, el cristianismo, el Islam, la educación escolar y la medicina moderna, de manera que las máscaras y las mascaradas forman parte de la cultura africana. Ahora bien, esto plantea la pregunta: ¿las máscaras de Jokeit llevan esa encarnación del espíritu? ¿Qué se entiende por espíritu en este contexto?

Al ver la serie de fotografías, uno se sorprende por la potente energía. Son evidentes ráfagas de luz, en forma de halo, y las fisuras en los cráneos revelan más luz. Un juego de luces similar a los rayos X, que define a la vez formas huecas y planas, hace que estas imágenes sean pesadas y dramáticas. Hay un sentido que de hecho presagia seres de algún orden, como si albergaran ideas complejas en torno a la capacidad humana de ver, oír e incluso moverse. Los ojos son formas vacías que traspasan al espectador como si su energía (espíritu) estuviera en el precipicio de la vida y la muerte. En este sentido, ambos incorporan el lugar primordial que tales máscaras pueden haber tenido en su cultura anfitriona y, sin embargo, van más allá de eso, ya que han sido utilizadas en una capacidad nueva y deslumbrantemente aventurera. Jokeit ha logrado esto a través de la cámara de gran formato de ocho a diez pulgadas para exponer el papel fotográfico directamente, un proceso similar al de Daguerre alrededor de 1850, al comienzo de la historia de la fotografía. En términos simples, la oscuridad se ha vuelto clara y la luz, oscuridad, lo que Jokeit llama “negativos nativos”. En este sentido, la serie de trabajos, titulada 'Migraciones', explora tanto el espejo de las máscaras africanas en un contexto occidental, como Occidente como un espejo de sus antepasados ​​africanos (sin telos implícitos) donde las migraciones hicieron que el color de la piel cambiara con el tiempo. , una especie de antropología biológica por así decirlo. El punto importante es que estos contrastes entre luz y oscuridad ocultan lo que es realmente blanco y lo que es realmente negro. Me gusta llamar a esa ambigüedad "el otro lado del otro lado". En este sentido, el blanco y el negro son en realidad borrosos y, a menudo, un gris turbio altera la rígida dicotomía blanco / negro.

Boletín AA 2016 Nov03 Shorkend3DE IZQUIERDA A DERECHA: Hennric Jokeit, de la serie 'Migraciones', 2016.

Cole le da más peso a la importancia simbólica del blanco y negro al señalar que los rasgos delicados de colores brillantes son femeninos, mientras que las más numerosas más oscuras son masculinas, y mientras que los grises “en realidad son más característicos de las personas y los eventos que los extremos polares de blanco y negro ". Esencialmente, esta dialéctica aboga por la cooperación entre extremos; en el pensamiento oriental se podría hablar de la fusión armónica del ying y el yang. Si bien se puede imputar así la universalidad de la cultura dentro de este sistema dialéctico que media los opuestos, se puede así defender la universalidad de la espiritualidad, aunque expresada de diversas maneras en culturas particulares y de acuerdo con la evolución de varios estilos en todo el mundo, y como se particulariza en las máscaras y mascaradas de África. Jokeit simplemente se suma a la tradición de reflexionar sobre nuestra moneda humana para la conectividad espiritual y los orígenes ancestrales o más bien intuiciones sobrenaturales, al tiempo que nutre la interinclución cultural de las culturas (considere las prendas de las máscaras que usa el artista).

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El antiguo "cristiano" desarrollado versus el "primitivo, salvaje, no cristiano" es obsoleto e incorrecto. Más bien, uno necesita considerar el "otro" del "otro" y el "otro" dentro del yo; una necesaria investigación científica y artística que transmiten estas imágenes. En el proceso, los binarios se eluden sin descontextualizar injustamente o ignorar el hecho de que todas las culturas tienen prejuicios y están cargadas ideológica y convencionalmente. Por lo tanto, al incorporar, cambiar y transformar estas máscaras dentro de un nuevo contexto, y al cambiar estéticamente su poder visual de nuevas formas, desafía, invita al debate e insta a uno a reconocer la interconexión general de las culturas, sin perder de vista la especificidad y particularidad de cualquier cultura. Ofrece tanto el ingenio local, la creatividad individual y las superposiciones interculturales y la difuminación de las fronteras; híbridos de género.

Cole, por ejemplo, dice además que: “las artes de la máscara son para la vida lo que la poesía es para la prosa: comprimida, intensificada, simbólica y metafórica. Las visiones del mundo y los valores humanos básicos se expresan en formas visuales sorprendentes a la vez entretenidas, espiritualmente poderosas y cruciales para la continuidad y el equilibrio de la vida ". Esto, de hecho, podría ser lo que algunos sostienen para el arte en sí y, en estos aspectos, la superficie que es el arte visual, por ejemplo, es en sí misma una máscara: su portador es el espíritu evocado por la obra de arte.

Las intervenciones de Jokeit parecerían, en su “negación”, invierten ingeniosamente en su luminosidad, en sus hábiles alteraciones, el espacio liminal entre la vida y la muerte, recordando la intensidad de las máscaras de África Occidental, su influencia en Occidente y la dinámica en curso compartida en la que la experimentación está a la orden del día, donde el aprendizaje, la expresión creativa y la prosperidad pueden ser omnipresentes.

Con base en Ciudad del Cabo, el graduado de Michaelis Danny Shorkend continúa pintando, teorizando y escribiendo sobre arte. Tiene un DLitt et Phil en Historia del Arte por UNISA.