El primer escaparate de arte sudafricano en México

Hacer Noche / Crossing Night

Poco después de la independencia de su país de Francia en 1960, el carismático primer presidente de Senegal, Léopold Senghor, comenzó a discutir planes para un museo que celebraba los logros negros. El proyecto se centró después de que Senghor visitara México en 1974, donde se encontró con el Museo Nacional de Antropología diseñado por Pedro Ramírez Vázquez, una pieza arquitectónica asombrosa que celebra la herencia precolombina de la antigua colonia española. Es lo que Senghor hizo a continuación lo que conecta, tangencialmente, pero de una manera encarnada, con 'Hacer Noche / Crossing Night', un proyecto de arte de múltiples formas que en 2018 describió a los artistas del sur de África en el arte biodiverso, políticamente volátil y artístico. interesado en el estado sureño de Oaxaca, principalmente en la ciudad que comparte el mismo nombre.

'Hacer Noche / Crossing Night', fondo de pantalla a la entrada de la exposición con logo diseñado por Peet Pienaar.'Hacer Noche / Crossing Night', papel pintado a la entrada de la exposición con el logo diseñado por Peet Pienaar.

En 1975, Senghor envió al artista nacido en Dakar Ery Camara a México para estudiar restauración. Camara, uno de los tres curadores asociados de 'Crossing Night', pasó sus primeros años en México elaborando estrategias con Senghor sobre el nuevo museo antes de forjar una exitosa carrera como curador. Camara fue un intermediario clave entre Senghor y Ramírez Vázquez, quienes acordaron diseñar el museo respaldado por la UNESCO (los planes finalmente se deshicieron). En 1979, con el proyecto del museo todavía vagamente encaminado, el Palacio de Bellas Artes de la Ciudad de México acogió una exposición de más de 40 artistas senegaleses que incluían a Camara. Esta exposición sigue siendo significativa por ser uno de los primeros intercambios culturales entre un estado africano poscolonial y su equivalente en las Américas.

'Crossing Night', que comprendió cinco exposiciones, así como residencias de artistas, talleres y un simposio excéntrico, aunque generalmente revelador, es ahora parte de esta historia del encuentro afro-mexicano. La brecha de casi 40 años entre las exposiciones senegalesas y sudafricanas es explicable. Sudáfrica solo rompió con su pasado colonial en 1994, dos años después de que el coleccionista italiano nacido en Francia Jean Pigozzi presentara su colección de arte africano contemporáneo en el Museo de Arte Contemporáneo de la Ciudad de México. En las décadas anteriores a 1994, México fue un crítico particularmente vocal de Sudáfrica, ninguno más que Ramírez Vázquez. El estado mexicano solo instaló un embajador en Pretoria en 1994: él es el padre de la luminosa autora mexicana Valeria Luiselli.

Haroon Gunn-Salie en colaboración con James Matthews, Amongst Men, 2014. Vista de la instalación. Fotógrafo: Jalil Olmedo.Haroon Gunn-Salie en colaboración con James Matthews, Entre hombres, 2014. Vista de instalación. Fotógrafo: Jalil Olmedo.

Gráficos callejeros en Oaxaca. Fotógrafo: Sean O'Toole.Gráficos callejeros en Oaxaca. Fotógrafo: Sean O'Toole.

Los intercambios culturales entre los dos países han sido, en su mayoría, asuntos de bajo perfil. 'Crossing Night' tenía como objetivo remediar esto. Concebido por Francisco Berzunza, un ex cultural mexicano adjunto cuyo segundo máster de la Universidad de Ciudad del Cabo se centró en el arquitecto Pancho Guedes, 'Crossing Night' se lanzó inicialmente como una exploración de las correspondencias entre México y las historias coloniales compartidas de África austral. Sin embargo, atractivo como propuesta, el plan se aplazó en gran medida en las presentaciones que presentaban al público mexicano a artistas de Angola, Sudáfrica y Zimbabwe.

El enfoque ampliamente nacional del proyecto de Berzunza revivió un modelo más antiguo de realización de exposiciones en México vinculado a Fernando Gamboa. Descrito por Octavio Paz como el "inventor de la museografía mexicana", las exposiciones de Gamboa centradas en el país fueron una vez un atractivo popular. Acumulado por curadores en la década de 1990, Berzunza se preguntó si era posible utilizar el enfoque ortodoxo de Gamboa, pero prescindir de los "estereotipos". Junto con Camara, cuyas habilidades curatoriales incluyen exposiciones para Anni y Josef Albers, Francis Alÿs y Vik Muñiz, así como compromisos con Catherine David para Documenta X (1997) y Harald Szeemann en su Bienal de Venecia de 2001, Berzunza persuadió al diseñador Peet Pienaar, ahora residente en la Ciudad de México, y los curadores de Sudáfrica Anthea Buys y Josh Ginsburg para poner a prueba su idea en la práctica.

HACIA LA DERECHA DESDE ARRIBA: Crossing Night street procesion, Oaxaca. Fotógrafo: Sean O'Toole. Artistas participantes y equipo curatorial. Fotógrafo: Jalil Olmedo. Cruce procesión callejera nocturna, Oaxaca. Fotógrafo: Sean O'Toole. Francisco Berzunza, responsable de la concepción de 'Crossing Night'. Fotógrafo: Jalil Olmedo.A LA DERECHA DESDE ARRIBA: Cruce procesión callejera nocturna, Oaxaca. Fotógrafo: Sean O'Toole. Artistas participantes y equipo curatorial. Fotógrafo: Jalil Olmedo. Cruce procesión callejera nocturna, Oaxaca. Fotógrafo: Sean O'Toole. Francisco Berzunza, responsable de la concepción de 'Cruce de noche'. Fotógrafo: Jalil Olmedo.

La mano de Camara fue más evidente en las dos presentaciones a gran escala de 'Crossing Night' en Santo Domingo y San Pablo, antiguos monasterios dominicanos fundados en el siglo XVI que ahora funcionan como centros de arte. El más grande de los dos lugares, Santo Domingo fue reutilizado como centro de arte a fines de la década de 16 después de la intervención del famoso artista local Francisco Toledo. Toledo, de etnia zapoteca, uno de los pueblos indígenas precolombinos de México, ha desempeñado un papel clave en la transformación de numerosos edificios de Oaxaca en instituciones culturales públicas. Incluyen el Centro de Fotografía Manuel Álvarez Bravo, donde Pieter Hugo y Jo Ractliffe realizaron exitosas exhibiciones individuales, y el Centro de Artes San Agustín (CaSa), un extenso lugar de exhibición y espacio de residencia ubicado en el pueblo montañoso de Etla.

Simphiwe Ndzube, The Rain Prayers, 2016-2018, en la pared posterior es una pintura de Portia Zvavahera y Cinga Samson a la derecha. Fotógrafo: Jalil Olmeda.Simphiwe Ndzube, Las oraciones de lluvia, 2016-2018, en la pared del fondo hay una pintura de Portia Zvavahera y Cinga Samson a la derecha. Fotógrafo: Jalil Olmeda.

"Los muros son los publicadores de los pobres"

- Eduardo Galeano

Esta antigua fábrica textil fue, en muchos sentidos, un lugar apropiado para la videoinstalación elegíaca de William Kentridge, Más dulcemente juega el baile (2015) Por un lado, su sala de exposiciones principal acomodaba cómodamente la extensión lateral de la proyección de ocho canales de Kentridge, que presenta una procesión a tamaño real de bandas de música y varios actores con banderas y cargas pesadas. Durante la ejecución de la exposición de Kentridge, 'CaSa' organizó una exposición paralela que perfilaba la rica herencia de artes gráficas de Oaxaca. Aunque no forma parte de 'Crossing Night', la presentación sugirió intersecciones rentables entre la enérgica cultura del grabado en madera de Oaxaca (la ciudad tiene más de 20 estudios de grabado activos) y la tradición de grabado en madera y linograbado de Sudáfrica, de la cual Kentridge es devoto.

Vista de la instalación del video de ocho canales de William Kentridge, More Sweetly Play the Dance, 2015. Fotógrafo: Sean O'Toole.Vista de instalación del video de ocho canales de William Kentridge, Más dulcemente juega el baile, 2015. Fotógrafo: Sean O'Toole.

Carteles callejeros que incluyen a William Kentridge, Oaxa. Fotógrafo: Sean O'Toole.Carteles callejeros incluidos para William Kentridge, Oaxaca. Fotógrafo: Sean O'Toole.

Entre las contribuciones más llamativas al espectáculo de gráficos se encontraba Dario Castillejos. Trampa transgénica (2016), una xilografía que muestra una figura parecida a Soho Eckstein sosteniendo una jaula en forma de maíz con un campesino atrapado en ella. Grabado en madera adornado de Yamilet Asilem Los mitos de una realidad dormida (2018) representa un bestiario de criaturas fantásticas; aunque hace referencia a motivos indígenas, su trabajo técnicamente logrado también recuerda las frenéticas composiciones de los ilustradores ingleses Savage Pencil y Zeke Clough. La contribución más emocionante fue del colectivo local La Unión Revolucionaria de Trabajadores del Arte (URTARTE, o Unión Revolucionaria de Trabajadores del Arte). La exhibición reunió sus grabados de agit-prop, muchos de los cuales se exhiben como carteles callejeros en todo Oaxaca. Incluyeron un estudio alegórico de un señor supremo corpulento que, en apariencia, se parecía al melancólico industrial Eckstein de Kentridge. La presentación de URTARTE incluyó una cita del escritor uruguayo Eduardo Galeano, quien dijo: "Los muros son los editores de los pobres".

DE IZQUIERDA A DERECHA: Nelson Mukhuba, Skeleton, 1985. Madera tallada. Fotógrafo: Jelil Olmedo. William Kentridge, 30% of Life (película fija), 2018. Película digital con sonido. Cortesía del artista.DE IZQUIERDA A DERECHA: Nelson Mukhuba, Esqueleto, 1985. Madera tallada. Fotógrafo: Jelil Olmedo. William Kentridge, 30% de vida (Fotograma), 2018. Película digital con sonido. Cortesía del artista.

Etla funcionó como lugar de exhibición por otra razón. El pueblo es uno de los mejores lugares para experimentar las enérgicas festividades del Día de los Muertos de México. Durante esta pausa de tres días desde la normalidad, que comienza anualmente el 31 de octubre, los lugareños de Etla se visten con disfraces macabros adornados con campanas y espejos. Fortificados con mezcal, bailan y desfilan con melodías de metal de ritmo rápido durante toda la noche. El ambiente febril de las festividades es un enfoque claro en la muerte. 'Crossing Night' estuvo igualmente atento al tema de la muerte.

"Los muertos nunca se han ido", escribió el poeta senegalés Birago Diop en 1960. "Están allí en la espesa sombra ... en el árbol que susurra ... en la madera que gime ... en el agua que duerme". Un extracto de su poema, que apunta a las actitudes culturales compartidas hacia la muerte en extremos opuestos del Atlántico, apareció a la entrada de la iteración de Santo Domingo de 'Cruzando la noche'. Ocupando una serie de salas abovedadas, la exposición fue introducida por un textil diseñado por Pienaar. Presentaba un motivo recurrente de mazorcas de maíz, serpientes y perros, representantes de la vida, la muerte y el más allá, y heraldos del contenido del programa.

Mural que anuncia las festividades del Día de Muertos. Fotógrafo: Sean O'Toole.Mural que anuncia las festividades del Día de Muertos. Fotógrafo: Sean O'Toole.

Kemang wa Lehulere, Cosmic Interluded Orbit, 2016, instalación (detalle). Fotógrafo: Sean O'Toole.Kemang Wa Lehulere, Órbita cósmica interluida, 2016, instalación (detalle). Fotógrafo: Sean O'Toole.

El primer trabajo en la exhibición en forma de laberinto fue el de Dan Halter La venganza de 400 años está perdiendo los dientes de leche (2018), una vitrina de mazorca de maíz desecada y cinco dientes inscritos con parte del título de la obra, una referencia a un proverbio italiano. Los perros y los esqueletos superaron en número al maíz en la exhibición grupal de dos partes, que logró capturar algo de la melancolía y pensativa habituales de Sudáfrica. Incluyeron perros de Georgina Gratrix y David Koloane y esqueletos dibujados al carbón de Kentridge, cuya película de un solo canal 30% de vida (2018) presenta al artista con su camiseta blanca característica bailando con sus creaciones. La película de Kentridge intenta ser caprichosa, pero la oferta visual se siente incidental; fue una de las contribuciones más débiles a la encuesta grupal.

Lo más destacado de la etapa de Santo Domingo incluyó una habitación con obras de Kemang Wa Lehulere, Ernest Mancoba y Robin Rhode. Instalada en una alcoba, la pintura de lienzo sin título de 1955 de Mancoba de una forma geométrica que emerge de un suelo facetado de diversos colores sugirió el linaje del misticismo pospainterly de Lehulere y Rhode. Instalación de Lehulere Órbita cósmica interluida (2016) desarrolla su interés en las concepciones africanas del cosmos y presenta perros de porcelana negra y dorada, algunos colocados en pupitres que funcionan como zócalos, evaluando cinco dibujos de tiza parcialmente borrados. Los últimos elementos dialogaron bien con la animación digital de tres minutos de Rhode. Cosecha (2005) en el que el artista, utilizando su técnica inspirada en el graffiti, cultiva hierba blanca pintada en una pared negra, que luego cosecha para hacer una cama.

Georgina Gratrix, Marigolds, 2018. Óleo sobre lienzo (vista de instalación), realizado tras una residencia de un mes en el Centro de las Artes Augustín (CASA). Fotógrafo: Jalil Olmedo.Georgina Gratrix, Caléndulas, 2018. Óleo sobre lienzo (vista de instalación), producido después de una residencia de un mes en el Centro de las Artes Augustín (CASA). Fotógrafo: Jalil Olmedo.

La decisión de Berzunza de centrar finalmente su proyecto en el tema de la muerte fue propicia. Le permitió establecer líneas de afinidad entre escultores ignorados internacionalmente como Jackson Hlungwani, Nelson Mukhuba y Johannes Segogela, todos a la vista en Santo Domingo, y artistas más conocidos como Kentridge, Lehulere y Rhode. La figura de madera demacrada de Mukhuba, Esqueleto (1985), fue una adición potente, al igual que el perro de tres patas de Hlungwani con orejas porcinas de 1993. En una ciudad definida por su abundante iconografía católica, los macabros cuadros escultóricos de Segogela Mercado de carne fresca de Satanás (1993) tocaron un acorde con los visitantes. Esta escultura de madera pintada presenta demonios que consumen figuras humanas fuera de una carnicería de techo verde.

Dos obras en Santo Domingo establecieron diálogos inusuales con su contexto mexicano. Durante una breve residencia en Oaxaca, Penny Siopis pintó con cochinilla, un pigmento rojo extraído de la cáscara seca, un insecto escamoso que se alimenta de cactus de tuna. Al igual que el oro en Johannesburgo, la cochinilla fue una vez una gran fuente de prosperidad para Oaxaca. "Durante gran parte del período colonial, la cochinilla fue, después de la plata, la exportación más valiosa de México, un producto tan demandado en Europa que prácticamente garantizó a su vendedor una buena ganancia", escribe Jeremy Baskes en su libro. Indios, Comerciantes y Mercados (2000) Oaxaca estaba en el centro de este vigoroso comercio, que terminó sumariamente después de la independencia de México en 1821. Hecho en una superficie de trabajo horizontal usando cal como alumbre, Siopis's Cochinilla (2018) invoca esta historia de auge colonial y busto posterior a la independencia a través de un lienzo de rojo moteado. La materia en su trabajo abstracto también es historia.

Penny Siopis, Cochinilla (detalle), 2018. Pigmento cochinilla sobre lienzo.Penny Siopis, Cochinilla (detalle), 2018. Pigmento cochinilla sobre lienzo.

Exposición de Pieter Hugos en el Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotógrafo: Jalil Olmedo.Exposición de Pieter Hugos en el Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotógrafo: Jalil Olmedo.

Jared Ginsberg no se propuso examinar la sociedad mexicana contemporánea en su escultura suave Piernas (2013) Instalado en un patio con fragantes árboles de frangipani, logró esto cuando volcó el trabajo desde su posición supina habitual. Un gesto espontáneo, cambió mucho el significado visual de la obra. Algunos visitantes lo compararon con una escena de asesinato. La muerte violenta es inevitablemente parte del espíritu de la época mexicana: en 2018, México experimentó la tasa de asesinatos más alta de la historia, con más de 33,000 muertes violentas. En una conversación pública con el historiador de arte Tamar Garb, en San Pablo, el fotógrafo Pieter Hugo, quien pasó un mes en Oaxaca fotografiando, habló sobre imágenes de "asesinatos de narco" que de alguna manera definen a México en la mente extranjera. Sus convincentes retratos de actores de la clase trabajadora, trabajadoras sexuales transgénero y un hombre desnudo posados ​​encima de un burro evitan esta realidad. El método de Hugo es visceral y corporal. Su nuevo trabajo abarca la extravagancia llamativa.

Jared Ginsburg, Piernas, 2013. Vista de instalación en Santo Domingo. Fotógrafo: Jelil Olmedo.Jared Ginsburg, Piernas, 2013. Vista de instalación en Santo Domingo. Fotógrafo: Jelil Olmedo.

El teórico literario ruso Mikhail Bakhtin, en su disertación publicada tardíamente Rabelais y su mundo (1962), llamaron a esto el "espíritu de carnaval". Tracey Rose ha desplegado durante mucho tiempo su actitud de burla y risa para enfrentar problemas duraderos de género y raza. Le inunda su proyección de video de 42 minutos Morir ingenio hombre (2015), mostrado en San Pablo. Este ruidoso trabajo ofrece una descripción casi sincrónica de una caminata de 7 km realizada por el artista en 2015 desde WIELS, un centro de arte contemporáneo en Bruselas, hasta la Iglesia de Nuestra Señora de Laeken, donde la familia real de Bélgica está enterrada en una cripta. Vestida como un payaso extraño, Rose cantó el nombre del presidente asesinado del Congo, Patrice Lumumba, en un ruidoso improvisador. Su trabajo fue una contribución indispensable para 'Crossing Night'.

También fue vital la encuesta idiosincrásica de la fotógrafa Jo Ractliffe sobre su práctica desde 1986 en el centro de fotografía llamado así por el fotógrafo modernista Manuel Álvarez Bravo y formalmente la casa de Francisco Toledo. Noble Heno Tiempono heno tiempo (Hay tiempo, no hay tiempo), después de una inscripción sobre la puerta del estudio de Álvarez Bravo, el programa tomó como punto de partida una foto de 1934 que tomó de un trabajador en huelga muerto. "Tal violencia, tanta belleza", escribe Ractliffe de la imagen, que se muestra en su estudio de Ciudad del Cabo. "Todavía me perfora". Las fotografías de Ractliffe incluían obras de Sudáfrica devastada por el apartheid y Angola de la posguerra. Los animales, cifras de asombro y extrañeza, abundan. En sus fotografías de urbanismo periférico y paisajes devastados por la guerra abundan las intuiciones de muerte y el esplendor colonial arruinado.

Exposición de Jo Ractliffe en el Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotógrafo: Jalil Olmedo.Exposición de Jo Ractliffe en el Centro Fotográfico Álvarez Bravo. Fotógrafo: Jalil Olmedo.

En el Oaxaca poscochineal, donde los maestros en huelga en 2006 precipitaron una insurrección que continúa informando el estado de ánimo enojado del arte callejero de la ciudad, el mundo fatigado en el proceso de reinvención en las fotografías de Ractliffe tiene resonancia. Quizás el excéntrico proyecto de Berzunza realmente no difirió su ambición central, de explorar las correspondencias entre México y las historias coloniales del sur de África; elige, en cambio, solo insinuarlo, ligera y hábilmente, en una exposición fotográfica sobria pero luminosa que marcó el enérgico destino final de las festividades del día inaugural de 'Crossing Night'.

Sean O'Toole es escritor y editor y vive en Ciudad del Cabo.