Meschac Gaba 'Nandipha Mntambo

Las exposiciones individuales simultáneas de Meschac Gaba y Nandipha Mntambo, Tresses e Ingabisa, se brindan útiles mutuamente. Ambas exposiciones se relacionan con lo que aparentemente parece ser ropa o adorno, pero de una manera complicada, donde lo que se coloca en el cuerpo habla de la interfaz del yo con la historia, la cultura y el espacio. Debido a esta confluencia, considero que la elección de mostrar a estos artistas juntos es particularmente buena, ya que estos cuerpos de trabajo amplían y profundizan la experiencia de ambas ofertas.

Las exposiciones individuales simultáneas de Meschac Gaba y Nandipha Mntambo, Tresses e Ingabisa, se brindan útiles mutuamente. Ambas exposiciones se relacionan con lo que aparentemente parece ser ropa o adorno, pero de una manera complicada, donde lo que se coloca en el cuerpo habla de la interfaz del yo con la historia, la cultura y el espacio. Debido a esta confluencia, encuentro que la elección de mostrar a estos artistas juntos es particularmente buena, ya que estos cuerpos de trabajo amplían y profundizan la experiencia de ambas ofertas. Los coloridos y divertidos sombreros o peinados de Gaba (llamados 'edificios de pelucas' en el comunicado de prensa), construidos a partir de cabello artificial trenzado, están formados idiosincráticamente en formas que se asemejan a varios edificios de Ciudad del Cabo, Pretoria y Johannesburgo. Sus formas resultarán familiares para cualquiera que se haya movido por estas ciudades, ya que muchas de ellas son iconos, pero con un toque diferente. Por ejemplo, el edificio del Banco de la Reserva en Pretoria, una torre oscura que parece absorber la luz de los polvorientos cielos de la capital del norte, es transformada por Gaba en una divertida escultura naranja y negra, colocada casi descaradamente sobre la cabeza lisa y pálida. de un busto de maniquí. De manera similar, el imponente bloque de color tostado del edificio de Unisa que recibe a uno al entrar en Pretoria, se convierte aquí en una torre Technicolor de Babel, vacilante bajo la tensión de los trozos de bloque añadidos a la estructura principal. Estas obras funcionan principalmente con el poder de transformación. Es decir, al hacerlos objetos ponibles, que se llevan en la cabeza, Gaba recuerda la imagen familiar de las mujeres africanas que llevan sus mercancías de esta manera. Pero Gaba usa esta imagen para darle la vuelta a las cosas, por así decirlo. Esto se desprende de la documentación en video (proyectada en la pared de la galería) de la intervención de Gaba en París y Londres. Curiosamente, las miradas de los maniquíes parecen paralizadas en esta proyección. En el vídeo, las modelos desfilan por las calles de estas mecas de la moda europea con sus 'edificios de pelucas', esta vez con reminiscencias de los edificios de estas dos ciudades. En esencia, Gaba está invadiendo el llamado 'centro' con una imagen casi estereotipada de la mujer llevando grandes cargas sobre la cabeza, donde una diferencia importante es, por supuesto, que se trata de una reinterpretación del 'centro' que se exhibe. Junto con las imágenes de dinero (impresiones a gran escala de billetes de banco construidos por el artista), estos 'edificios de pelucas' comentan lugares de poder: las nociones de comercio, movimiento de personas y relaciones de poder globales se entretejen en los objetos. A través de la actuación, este significado se amplifica. Es en su función como objetos ponibles que estas esculturas cobran importancia, ya que otorga una agencia especial al usuario. De manera similar, las esculturas de Nandipha Mntambo son poderosas debido a su invocación directa del cuerpo y la agencia del artista. En la declaración de su artista, ella postula que al hacer uso de su propio cuerpo, así como el de su madre, está controlando cómo es representada, un punto vital en el discurso del arte contemporáneo. La elección de la piel de vaca como medio está cargada. Al igual que con el trabajo de Gaba, hay una invocación de lo "esperado". Sin embargo, en este cuerpo de trabajo también se transforma lo esperado. Las esculturas de Mntambo recuerdan dos cosas a la vez. Uno se da cuenta de inmediato de la cercanía de estos objetos a la forma de los cuerpos; en este sentido, son muy íntimos. Sin embargo, al mismo tiempo, recuerdan a los vestidos de cóctel (especialmente en Indlovukati), o incluso a un vestido de novia Lelive Lami). Hay gracia y aplomo, un sentido casi barroco de movimiento dinámico en estas piezas. En mi opinión, las esculturas de Mntambo ponen en juego un nuevo espacio, en algún lugar entre la piel y la ropa, no completamente interior, pero tampoco simplemente recibido desde el exterior, que este espacio, esta interfaz, se manifiesta como piel de vaca remodelada, sugiere que esta interfaz , aunque se desarrolla en el cuerpo, se extiende metafóricamente para referirse también al ámbito de la cultura. Tanto en las exposiciones de Gaba como en las de Mntambo, la naturaleza performativa o encarnada de las obras pone en primer plano la agencia del artista o del individuo. El individuo, entonces, no es tanto un receptáculo de una cultura, una historia o un lugar, sino una subjetividad dinámica en conversación con el mundo, y un agente en su cambio.
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