Fusión de un reactor

Brenden Gray en los premios Sasol Wax Art Awards 2007

Siempre soy un poco sospechoso de los artistas que compran premios corporativos, evitando cuidadosamente tales eventos de apertura en los que uno inevitablemente puede esperar ver al patrocinador darse una palmada en la espalda por su benevolencia cultural en compañía de artistas descontentos y extáticos y sus diversos fanáticos. Solamente Wax es probablemente el más excepcional en su vulgaridad, explotando los nombres y firmas de artistas maduros y establecidos como un vehículo para su propia publicidad corporativa: se les pide a los artistas que produzcan un trabajo que esté asociado de alguna manera con un producto de la empresa. produce, en este caso: cera. Pensaría que un enfoque tan trivial y juvenil para apoyar las artes visuales sería más adecuado para el joven Sasol New Signatures, o quizás lo más adecuado para algún programa de participación de la comunidad corporativa con escolares desfavorecidos: tal vez Sasol Wax Crayons 2007, o Nature and Nosotros con los niños del jardín de infancia en Sebokeng en el que se les pide que reciclen plásticos no biodegradables artísticamente para hacer del mundo un lugar mejor. La pregunta es ¿por qué los artistas están tan dispuestos a que su trabajo sea abaratado por las estrategias de marca de sus patrocinadores corporativos y participar en tales juegos de suma cero? Están preparados para que su trabajo sea marcado por el patrón, y como tales diseñan estratégicamente sus respuestas a dichos concursos. Todas las obras de la exposición Sasol Wax Finalists son claramente piezas de competencia y, en mi opinión, intentan superarse entre sí sobre quién puede usar cera de las formas más interesantes. El año pasado vimos los dibujos de humo de Diane Victor, este año vemos un predominio del papel encerado como motivo en el trabajo de los artistas. Sería interesante escuchar cómo los jueces se desentrañan de equilibrar el valor de novedad de las obras con la integridad del estilo artístico. De todos modos, el programa en sí es claramente una oportunidad de marca, secuestrando JAG y Africa Remix para su capital cultural para darle algo de gravedad a su publicidad barata. La tipografía de Sasol y el lenguaje de la marca invaden el espacio de exhibición, las frases cursis políticamente correctas de los artistas seleccionados se amplían en la entrada, y solo para asegurarse de que no se pierda su benevolencia, el espectador entra y sale del espacio viendo el programa Jewellery Outreach de Sasol. Para mi decepción, Walter Oltmann ganó el premio, pero esto es de esperar dada su posición como decano del arte del vestíbulo corporativo. Su trabajo es sumamente consumible desde una perspectiva estética, política y formal dado el énfasis en el elemento hecho a mano y elaborado, su interés en el patrón africano, la creación de formas y sí, los temas y problemas posteriores al apartheid. Simplemente se ve muy bien reproducido en informes anuales y folletos de la empresa. La pieza entró y la instalación de manos de oro que sobresalen de la pared de la galería sosteniendo una serie de objetos de oro asociados con las lecturas subterráneas como kitsch corporativos, simbólicamente planos, cliché, mal elaborados y, en general, lo que alguien esperaría de un estudiante de escultura de segundo año. Las entradas de Usha Seejarim y Wayne Barker, superaron con creces a Oltmann en concepto y ejecución (ni siquiera mencionaré el multiculturalismo docu-etnofeminista de Williamson o la metáfora cursi piel / papel encerado / tatuaje de Verster para la reconciliación nacional y la temática de curación). El trabajo de Barker, a pesar de una fuerte dependencia de la eco-teoría evangélica de Beuys y una tendencia hacia el sentimentalismo, es sensual y rico, arriesgado, áspero y participativo con el artista trabajando en varios contextos y a través de varios procesos (niños y abejas para producir elementos de su trabajo) para producir el producto final. Hay un proceso caótico incrustado en este enfoque relacional de la creación de arte y la construcción de superficies que subvierte la inclinación a diseñar una pieza de competencia para un patrocinador y una competencia que es refrescante y poderosa.
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