Mbongeni Buthelezi

Galería 157 Johannesburgo

Mbongeni Richman Buthelezi es ampliamente conocido por sus pinturas plásticas de marca registrada. En esta exposición individual, titulada New Evidence, vuelve a mostrar la técnica, combinando sus pinturas plásticas en blanco y negro con dibujos al carboncillo. Debido a su uso de plástico reciclado en el pasado, Buthelezi ha sido descrito, con bastante crudeza, como un ambientalista. Rechaza esta descripción. Se familiarizó con la técnica en 1986 cuando el artista suizo Luca Ganser la demostró en el Funda Art Center. Era una técnica útil para un artista empobrecido que no podía permitirse materiales de arte costosos. Ex alumno del acuarelista Charles Nkosi, Buthelezi es igualmente conocido por sus dibujos al carboncillo y acuarelas. Estos son de naturaleza atrevida y ricamente descriptivos del momento, al igual que una fotografía en el molde Cartier-Bresson. Buthelezi muestra su habilidad de observación en este espectáculo, explorando tonos y texturas abstractos. Algunos espectadores se preguntaron dónde estaba el color esta vez, Buthelezi explicó que ahora usa plástico patrocinado: se suministra sin tratamiento. Este matiz, que explica la falta de color, permitió a Buthelezi explorar nuevas dimensiones en su obra. Temáticamente, sus obras se preocupan por la curación y el avivamiento. Sus temas incluyen músicos y un grupo de mujeres que trabajan fuera de su estudio. Todos los días tejen patrones intrincados sobre tela de manera concentrada. Es una actividad terapéutica y satisfactoria, sus habilidades transforman las materias primas básicas en un caleidoscopio vibrante de colores y patrones. Es un proceso análogo al de Buthelezi. Las pinturas plásticas del artista me parecieron más emocionantes. Continuando con la tradición de sus acuarelas, los trazos sueltos de Buthelezi registran a sus sujetos de una manera fluida y fresca. Estas obras dominaron sus expresivos dibujos al carboncillo, que parecían fugaces y faltos de detalle. Buthelezi no le va bien con la representación y la línea; su fuerza siempre ha sido el tono y la textura, atributo que ha permitido que su obra conserve un aire fresco, como un boceto. Una de las alegrías de este espectáculo fue ver al artista interactuar con la tonalidad en lugar de confiar en el color, una estrategia impulsada por el paso del artista de materiales encontrados a materiales patrocinados. Esto en sí mismo es una indicación de su creciente estatus como artista.
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