'Mastry:' Kerry James Marshall en el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago

'Mastry', la exposición de encuestas de Kerry James Marshall en el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago, se siente como un momento de círculo completo para la ciudad, que pone en nítida atención las apuestas de la representación de cuerpos de color.

Chicago está experimentando un aumento constante de la violencia con armas de fuego que puede estar relacionado con el caos institucional a raíz de la publicación en octubre de 2015 de un video que muestra a la policía disparando contra Laquan Macdonald, un adolescente negro desarmado. El video del asesinato de Macdonald se reprodujo innumerables veces en estaciones de noticias y plataformas web, una caída interminable del cuerpo de un joven negro: la imagen atrajo a los manifestantes a las calles.


Kerry James Marshall, Escuela de Belleza, Escuela de Cultura, 2012. Acrílico sobre lienzo, 274 x 401 cm. Colección del Museo de Arte de Birmingham. Fotografía: Sean Pathasema. Todas las imágenes son cortesía del artista y del Museo de Arte Contemporáneo de Chicago.Kerry James Marshall, Escuela de Belleza, Escuela de Cultura, 2012. Acrílico sobre lienzo, 274 x 401 cm. Colección del Museo de Arte de Birmingham. Fotografía: Sean Pathasema. Todas las imágenes son cortesía del artista y del Museo de Arte Contemporáneo de Chicago.

Casi al mismo tiempo que se conoció la escandalosa noticia del encubrimiento del video por parte de la ciudad, el Instituto de Arte de Chicago dio a conocer sus nuevas galerías de arte contemporáneo en las que destacan cuatro artistas estadounidenses blancos; una sola colección por valor de $ 500 millones que permanecerá a la vista durante veinticinco años, según lo estipulado por los donantes. Si el don ha vuelto nuestro enfoque hacia la identidad de los artistas, es porque las métricas de visibilidad son evidencia de desigualdad que recurrimos a utilizar en momentos socialmente volátiles. Para Kerry James Marshall, el 'ser visto' que impulsa su pintura gurativa insiste, a través de una proliferación de contraimágenes, no solo en los supervivientes, sino también en los Próspero cuerpo negro.

Marshall se caracteriza a menudo como generoso en su discurso, escritura y compromiso y 'Mastry' trata a su audiencia con la misma generosidad. Comisariada conjuntamente por Dieter Roelstraete, Helen Molesworth e Ian Alteveer, la exposición es inteligente y sin pretensiones. La sala de apertura contiene el todavía desconcertante trabajo de Marshall de 1980. Un retrato del artista como una sombra de su antiguo yo, donde Marshall estableció lo que serían los términos de su intervención: enfrentar el poder y la autoridad del canon occidental con un canon de su propia creación. En la década de 1990, estas pinturas eran heroicas, grandes y estaban pobladas de monumentales figuras negras, un negro hecho con pintura que nunca se diluye ni se mezcla. Su canon incluye folk, kitsch, glitter, texto, cómics y notación musical. Incluye sexo (heterosexual) y romance. 'Mastry' defiende claramente el éxito de la represalia de Marshall de la pintura histórica: él toma represalias con descripciones de escenas cotidianas en la sociedad cívica afroamericana: niños y niñas exploradores, barbacoas, escuelas, salones de belleza y salas de estar. En su ensayo curatorial, Helen Molesworth elabora esta idea de represalia, describiendo hábilmente las ventajas y los límites del anacronismo como crítica.

Boletín AA05 Agosto de 04 Marshall2Kerry James Marshall, Mejores casas, mejores jardines, 1994. Acrílico y collage sobre lienzo sin estirar, 254 x 360.7 cm. Prestado por el Museo de Arte de Denver.

El ensayo y la exposición demuestran la tensión entre la identidad de Marshall como pintor o como artista que usa pintura. Me inclinaría hacia la última designación basada en la insistencia de Marshall en un mensaje claro, que incluye declaraciones macro anticoloniales como en La tierra que el tiempo olvidó (1992): un paisaje sudafricano oscurecido con un Springbok alcanzado por una flecha, el Monumento Voortrekker, mineral de oro y un contorno superpuesto de Jan van Riebeeck como una figura impostora. En un trabajo más reciente, Naturaleza muerta con retrato de boda (2015), se muestran las manos negras de los trabajadores de la galería instalando un retrato de Harriet y John Tubman. Mientras que tres de las cuatro manos usan los guantes blancos de calidad de galería, una mano usa un guante de cuero negro (leemos en la etiqueta) como homenaje al saludo de Tommie Smith y John Carlos durante los Juegos Olímpicos de Verano de 1968. 'Mastry' también incluye sus obras de tira cómica de caja de luz, pero el componente de instalación, como en su exposición de 1998 'Mementos', está casi ausente, salvo por un rincón donde se nos invita a sentarnos con montones de recortes de revistas y otros medios. objetos del propio archivo de Marshall. Una pintura en una pared adyacente, SOLLOZO SOLLOZO (2003), aclara el mensaje de la instalación. En él, una mujer joven está sentada junto a su fuente de medios, un libro de ficción titulado África desde 1413. La burbuja de pensamiento sobre ella describe una maldición y / o un llanto.

Boletín AA05 Agosto de 04 Marshall3DE IZQUIERDA A DERECHA: Kerry James Marshall, Naturaleza muerta con retrato de boda, 2015. Acrílico sobre panel de PVC, 152.4 x 121.92 cm. Fotografía: Lenny Gilmore. © MCA Chicago; Kerry James Marshall, La tierra que el tiempo olvidó, 1992. Acrílico y collage sobre lienzo, 246.38 x 190.5 cm. Museo de Arte de Columbus, Ohio: Compra del museo.

En noviembre pasado, Marshall participó en una conversación centrada con WJT Mitchell e Irena Haiduk sobre el canon de la imagen de los museos y la historia del arte en la Universidad de Chicago. En sus comentarios de apertura, Marshall reiteró que "la imagen lo es todo". Haiduk respondió que trabaja en contra de este régimen insuperable de la imagen y, en cambio, abraza la iconoclasia que se encuentra a lo largo de la historia del arte.

Haiduk también señaló la imposibilidad para la mayoría de los artistas de lograr no solo la visibilidad que Marshall ahora tiene, sino también el valor de lujo de su trabajo en su monumentalidad y medio pictórico. La conversación fue tanto intercultural como multigeneracional: Haiduk rindió homenaje a una artista icónica que le dio algo con lo que trabajar y en contra. Mientras guiaba a mis estudiantes a través de 'Mastry', discutiendo la importancia histórica de su intervención, me cautivó menos la abundancia y la escala de las imágenes, sino la integridad y la belleza devastadora de cada una.

Delinda Collier es profesora adjunta de Historia del Arte, Teoría y Crítica en la Escuela del Instituto de Arte de Chicago. Es autora de Repainting the Walls of Lunda: Information Colonialism and Angolan Art, (2016).

'Mastry' de Kerry James Marshall estará abierta hasta el 25 de septiembre de 2016 en el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago.