Maestros que necesitamos dominar

Abstractamente nuestro: Amel Bennys y Osi Audu

Mientras que la figuración africana sigue dominando los titulares del arte contemporáneo en el continente, queda mucho por decir sobre la profundidad de la tradición y la historia de la abstracción en el continente. La abstracción filosóficamente matizada y culturalmente compleja nos da a cada uno de nosotros agencia para interpretar y reflexionar personal e íntimamente sobre y con la obra de arte. Además, La raíz de la abstracción en África se remonta por siglos y milenios al movimiento modernista europeo, que hizo de la abstracción un término de arte.

No sorprende entonces que sea El Anatsui, un abstraccionista, el maestro más preciado del continente, con obras que resuenan. poderosa y ampliamente sin una figura o un momento didáctico de una manera intrínsecamente dentro y fuera del continente.

Sin embargo, hay artistas que en su trabajo construyeron puentes entre la abstracción occidental y africana de manera poderosa e inspiradora y que han estado construyendo carreras exitosas independientemente del momento reciente en el que el "arte africano contemporáneo" se convirtió en un nicho de mercado popular.

En esta edición, nos fijamos en el trabajo de dos artistas, que construyeron prácticas y carreras entre los continentes y cuyos métodos están tan en conversación con Rothko y Pollock como con Sam Gilliam, Ed Clarke, Frank Bowling, El Salahi y El Anatsui.

A LA DERECHA DESDE ARRIBA: Amel Bennys No pararse en cualquier momento, 2016 (primer plano). Pigmentos, lápiz, polvo de aluminio, acrílico y pastel sobre lienzo, 170 x 250 cm. One More Time, 2016 (fondo). Serie de 10 pinturas. Pigmentos, polvo de aluminio, rotulador acrílico, acrílico y lápices sobre plomo, 58 x 43 cm cada uno. Just Friends, 2016. Pigmentos, lápiz, polvo de aluminio, acrílico, rotulador acrílico y pastel sobre lienzo, 170 x 250 cm. Gracias por la visita II, 2016. Pigmentos, lápiz, polvo de aluminio, acrílico, rotulador acrílico y pastel sobre lienzo. 164 x 204cm. Brooklyn, 2014. Impresión fotográfica, pigmentos y óleo sobre lienzo. 200 x 140 cm. Imágenes cortesía de la artista y la galería Selma Feriani.

AMEL BENNYS

Nacido en 1970 en Túnez, Túnez

Vive y trabaja en Túnez y París.

Después de recibir su primera educación artística en Túnez, Bennys se mudó a París para un MFA de la Ecole Nationale Supérieure des Beaux-Arts de Paris. Ella atrajo la atención crítica y ganó el premio Villa Medici Hors les Murs y el premio Les Etoiles de la Peinture (Estrellas de la pintura), así como el interés de la galería, lo que le ha permitido construir una carrera en Francia y en los Estados Unidos. Sin embargo, Bennys nunca dejó de exponer en Túnez, y su trabajo cuenta con el apoyo tanto en el país como a nivel internacional con obras en colecciones como el Museo de Arte de Cleveland. Ohio, EE. UU., Colección privada Agnès B., Fundación Kamel Lazaar. Túnez, Túnez, colección del Ministerio de Cultura. Colección Túnez, Túnez y Frédéric Mitterand (ex Ministro de Cultura), París, Francia.

La práctica de Bennys, que se extiende entre la pintura y la escultura estructural, considera la esencia de la forma y el color como modos de relaciones, que conectan al artista con el mundo y el trabajo del artista con el público. A menudo usando cemento en lugar de lienzo como soporte para sus pinturas, Bennys juega y subvierte nuestras ideas sobre los materiales, haciendo que una superficie asociada con la dureza y la pesadez parezca fácil, lúdica e implícitamente táctil. Igualmente implícitas en las líneas del trabajo están las asociaciones visuales con los textiles y patrones tunecinos, caracterizados por líneas y rayas sutiles.

Después de muchos años de vivir en el extranjero, Amel Bennys ha regresado recientemente a Túnez para vivir, trabajar y reconectarse con la floreciente comunidad artística emergente de la ciudad.

Osi Audu, Autorretrato según el tocado de Gelede, 2018. Acrílico sobre lienzo, 56 x 79 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y Sakhile & Me.

OSI AUDU

Nacido en 1959, Nigeria

Vive y trabaja en Nueva York, EE. UU.

Después de obtener su BFA en la Universidad de Ife (Nigeria), donde recibió su licenciatura en bellas artes con honores de primera clase en 1980 Audu se fue para continuar sus estudios en los EE. UU., obteniendo un MFA en Pintura y Dibujo en la Universidad de Georgia.

La práctica de Audu se caracteriza visualmente por la precisión, elegancia y geometría. Mientras dibuja superficialmente conexiones con un mínimo Las prácticas de artistas como Mondrian, Josef Albers y Sol Le Witt, filosóficamente, la práctica de Audu se deriva explícita e implícitamente de la cosmovisión y espiritualidad yoruba. Muchas de sus obras se conciben como autorretratos conceptuales que analizan la conexión y la proyección de la memoria a través del tiempo.

La filosofía y la religión yoruba están de acuerdo en un viaje de vida con Dios antes del nacimiento. Este recuerdo se borra al nacer, y el trabajo de tu vida es recuperar esa memoria y cumplir ese plan de vida. Usos de práctica de Audu El motivo de una caja rectangular como representación de una cabeza como recipiente para la conciencia. Es un punto de partida para el proceso de realización espiritual egoísta.

Osi Audu, Autorretrato, 2019. Grafito y pastel sobre papel (montado sobre lienzo), 28 x 38cm.

La conexión única de Audu entre geometría, filosofía y estética, le ha permitido interactuar con audiencias de todo el mundo con exposiciones no solo en Europa y EE. UU., Sino también en Japón y Corea, donde participó en la Bienal de Gwangju, así como en Nigeria y en otras partes del continente. Sus obras se encuentran en numerosas colecciones privadas y públicas, incluido el Museo Británico; El museo Horniman, Londres; Schmidt Bank, Bayreuth, Alemania; The Wellcome Trust, Londres, Museo Nacional de Arte Africano, Smithsonian Institution, Washington DC y Newark Museum, Newark, Nueva Jersey.

Valerie Kabov es una historiadora del arte con un enfoque en política cultural y economía de la cultura. Es cofundadora y directora de Educación y Proyectos Internacionales en First Floor Gallery, Harare.