Lebohang Kganye, Ka-2-phisi-yaka-e-pinky-II, Ka 2-phisi yaka e pinky II, 2013. Impresión de chorro de tinta en papel de trapo de algodón, 42 x 42 cm, edición de 5 + 2AP. Cortesía de la Galería AFRONOVA.

Lebohang Kganye

Fantasía y memoria: reinventar el archivo familiar

Ahí estaba yo en el apartamento donde ella había muerto, mirando estas fotos de mi madre, una a una, bajo la lámpara, retrocediendo poco a poco en el tiempo con ella, buscando la verdad del rostro que había amado. Y lo encontré.

Roland Barthes - Camera Lucida (1980)

Lebohang Kganye, Setupung sa kwana hae II, 2012. Cortesía de AFRONOVA Gallery.Lebohang Kganye, Setupung sa kwana hae II, 2012. Cortesía de AFRONOVA Gallery.

Las fotografías familiares no suelen considerarse objetos de arte porque su propósito es funcional y personal, más que artístico. Los archivos familiares presentan una variedad de imágenes de archivo de momentos pertinentes que vale la pena documentar: una madre con su recién nacido, un matrimonio, un nuevo atuendo o el primer día de clases. Hay un sentimiento de orgullo cuando surgen oportunidades para mostrar estas imágenes y el espectador las conoce en su propio archivo personal. El significado de estas imágenes es una extensión de la experiencia vivida, de modo que un día alguien verá el parecido del sujeto y sabrá que alguna vez fue joven o atractivo o de vacaciones y, en última instancia, vivo.

Después de la muerte de su madre, Lebohang Kganye (graduada del Market PhotoWorkshop y ganadora de la Beca Tierney en 2012) centró su dolor en las imágenes que quedaban de la mujer que había conocido. Las fotografías adquieren un significado especial cuando los sujetos mueren, convirtiéndose en misteriosos objetos de conservación en referencia constante a su ausencia. Es al revisar un archivo de imágenes en su totalidad que uno ve la vida construida del sujeto y surgen preguntas sobre la propia experiencia de solo una fracción de la vida del sujeto. Verdadero ser. En el caso de Kganye, conoció a su madre en el papel de 'madre', pero tras su fallecimiento descubrió a la “mujer de moda y decidida, como las hermosas mujeres negras que se ven en Tambor revista ”, a quien no había considerado previamente.

BYT KGANYE ROUGET 2 DE MARZOLebohang Kganye, Re shapa setepe sa lenyalo II, 2012. Cortesía de AFRONOVA Gallery.

'Ke Lefa Laka' de Kganye (2012-2013) es un proyecto fotográfico de dos partes. 'Her-Story' es una serie de reinterpretaciones. Fotografías familiares manipuladas muestran a Kganye como una figura espectral colocada junto a su madre, las dos mujeres vestidas y estilizadas de la misma manera. También vale la pena señalar que Kganye a menudo incorpora su interés por la escultura y las artes escénicas en su trabajo. El 'abismo' entre el momento en que se toma una imagen y el momento en que la encontramos puede generar una sensación de trauma en la discontinuidad, particularmente con aquellos que conocimos y amamos. El tratamiento de Kganye de estas imágenes es un intento de continuidad, un intento de aliviar el trauma. La doble exposición pone a Kganye en el marco, logrando hacer referencia al pasado, presente y futuro de ambas mujeres mientras viven indefinidamente en estas instantáneas alteradas.

BYT KGANYE ROUGET MARZO 3Lebohang Kganye, 3-phisi yaka ya letlalo II, 2012. Cortesía de AFRONOVA Gallery.

La segunda parte del proyecto se titula 'Heir-Story' y explora la figura del abuelo de Kganye a quien nunca conoció, pero que 'vivió' junto a ella como la figura patriarcal central de la familia, en cuya casa nació y cuyas historias son contados por su abuela como parte de su historia familiar básica. A través de la serie de fotomontajes ambientados en paisajes urbanos y entornos domésticos, Kganye representa a su abuelo y recrea su viaje desde la patria hasta el Transvaal en busca de trabajo. Ella habita el papel típicamente masculino de su abuelo, vistiendo un traje y metafóricamente 'caminando en sus zapatos' para expresar su propio papel de proveedora y protectora tras el fallecimiento de su madre. Para el Día de Mandela en 2014, Kganye convirtió 'Heredero-Historia' en una animación corta titulada El viaje del flautista. En 2015, 'Ke Lefa Laka' viajó al festival Bamako Encounters en Mali, donde Kganye recibió el Premio del Jurado, el Premio Coup de Coeur.

Los archivos plantean más preguntas de las que pueden responder sobre lo que queda y lo que ha sido excluido. El interés de Kganye en la reconfiguración de archivos (elevar el archivo familiar al estado de artículo) lidia con la naturaleza de la identidad y la forma en que se construyen las vidas. También lidia con la reconfiguración de identidades bajo el apartheid y en los años que siguieron, los funcionarios cambiaron el apellido de Kganye a lo largo de las generaciones, de Khanye a Khanyi y, finalmente, a Kganye. Al colocarse en el encuadre con su madre y su abuelo ya lo largo de sus trayectorias, Kganye los encuentra a ellos ya sí misma a través de la interacción entre la fantasía y la memoria.

Lebohang Kganye, The Bicycle, 2012. Cortesía de AFRONOVA Gallery.
Lebohang Kganye, La bicicleta, 2012. Cortesía de AFRONOVA Gallery.

Marie-Louise Rouget es redactora de ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.

IMAGEN DESTACADA: Lebohang Kganye, Ka 2-phisi yaka e pinky II, 2013. Impresión inkjet sobre papel de trapo de algodón, 42 x 42 cm, Edición de 5 + 2AP. Cortesía de AFRONOVA Gallery.