BYT iQHIYA ROUGET MARCH1

iQhiya

Una ventana a la imaginación femenina negra a menudo velada

BYT iQHIYA ROUGET MARCH1Buhlebezwe Siwani, Zemk'inkomo Magwalandini, 2015. Instalación escénica, calaveras, postes de madera, acero e imbhola.

En los meses posteriores al lanzamiento del movimiento #RhodesMustFall (marzo de 2015) en Sudáfrica, hemos visto una ola tras otra de activismo estudiantil que ha traído consigo un cambio hacia un cambio social y económico radical en el país. Establecido en mayo de 2015, el colectivo iQhiya es el resultado directo de estas conversaciones agitadas. Con raíces tanto en Ciudad del Cabo como en Johannesburgo, iQhiya se compone de Asemahle Ntlonti, Bonolo Kavula, Bronwyn Katz, Buhlebezwe Siwani, Lungiswa Gqunta, Pinky Mayeng, Sethembile Msezane, Sisipho Ngodwana, Thandiwe Msebenzi, Thuli Gamedie Kela y Tplileho. El apodo 'iQhiya' es un "significante de fuerza y ​​carga", refiriéndose al pañuelo tradicional que usan las mujeres Xhosa. Es un poderoso símbolo de unión, ya que las esquinas del tela ('pañuelo en la cabeza') se unen para ofrecer apoyo al tocado. En el último año de su colaboración, iQhiya ha creado un espacio donde los miembros pueden encontrar consuelo en las experiencias compartidas, así como la oportunidad de explorar las vulnerabilidades personales en un "ambiente acogedor". Evitando los estereotipos que rodean a una "niña exclusivamente". colectivo, los miembros de iQhiya reconocen la violencia compleja y potente ejercida contra las mujeres negras en el contexto sudafricano, y se comprometieron a tomar una posición. Si bien es un lugar de encuentro de mentes artísticas, el colectivo también es un entorno utilitario donde los miembros se unen para promocionarse mutuamente en una industria donde las mujeres negras todavía están en gran parte marginadas. Según ellos, la obra es “a la vez lúdica y sombría; está vivo, y haríamos bien en no negar su ira ".

Los miembros Sethembile Msezane y Buhlebezwe Siwani se involucran con temas de violencia e ira a través de su trabajo de desempeño. En la serie 'Public Holiday' de Msezane (2013-2014), se convierte en un monumento figurativo a las mujeres que han sido excluidas de los espacios públicos y de las narrativas históricas aceptadas. Colocándose sobre un pedestal, se convierte en la antítesis de la prolífica presencia estatuaria de figuras como Cecil John Rhodes, abriendo un diálogo sobre cómo se produjo esta práctica excluyente y pidiendo su fin.

BYT iQHIYA ROUGET MARCH2Thandiwe Msebenzi, Ñame indlela, 2015. Tríptico. Fotografía Tinta sobre papel de algodón, 55 x 36 cm.

Siwani, por otro lado, se inspira en su papel de sangoma ('curandero tradicional'). Su trabajo aborda la dificultad de revelar el yo interior como artista mientras tiene que ocultar el yo como practicante. sangoma. Sobre este tema, dice "como un sangoma, No opero como una sola persona ”, lo cual es una superposición conmovedora con su papel en iQhiya y la necesidad de que los artistas miembros operen juntos para lograr un cambio social significativo. Presagiando sus objetivos como miembros de iQhiya, en 2014 Thuli Gumedze, Bonolo Kavula, Asemahle Ntloni y Thandiwe Msebenzi contribuyeron a un proyecto de extensión de un taller de arte en el Centro de Cuidados Postales Umtha Welanga en Khayelitsha (Ciudad del Cabo) mientras estudiaban en la Universidad de Ciudad del Cabo.

La miembro Bronwyn Katz ganó el premio al mérito por su video. Grond Herinnering en el concurso de arte Sasol New Signatures 2015. Su video reflexiona sobre la nostalgia de los recuerdos de la infancia y el intento de preservar esta historia subjetiva. Katz y Bonolo Kavula fueron finalistas de 2014 en la misma competición.

BYT iQHIYA ROUGET MARCH3Bronwyn Katz, Oumagrootjie, 2015. Jabón solar y ladrillos de cemento. Cortesía de iQhiya.

La fotógrafa Thandiwe Msebenzi recibió la codiciada Beca Tierney para 2014/2015 por el mérito de su serie de retratos 'OoBhuti abatsha'. La serie muestra a hombres jóvenes xhosa vestidos como 'dandys' con "nuevas variaciones del atuendo de tweed antiguo", el equivalente a Sapeurs - siguiendo sus sagrados ritos de iniciación a la edad adulta. El proyecto lidia con el discurso de la apropiación y el empoderamiento negro en la era poscolonial. Lungiswa Gqunta recibió el premio Simon Gerson en la Escuela de Bellas Artes Michaelis en 2014 por su serie de esculturas de madera quemada, titulada Hogar de residuos que exploraba temas de melancolía, aislamiento y ansiedad a través de la renovación de recuerdos en objetos familiares carbonizados.

Muchos de los miembros de iQhiya también son escritores independientes, construyendo la narrativa de esta generación de jóvenes artistas negras contribuyendo al discurso circundante e interrogando al feminismo contemporáneo que, en su mayor parte, sigue siendo el dominio de las mujeres cisgénero blancas. A través de sus variados medios, que incluyen el arte escénico, la instalación, la fotografía y el videoarte, iQhiya ofrece una ventana a la "imaginación femenina negra a menudo velada".

Su primera actuación como colectivo, titulada El retrato, formó parte de la exposición '#theopening' en Greatmore Studios (Ciudad del Cabo) en febrero de 2016. La actuación se inspiró en una fotografía de la madre y las tías de Lungiswa Gqunta cuando eran mujeres jóvenes. La foto no revela ninguna de las dificultades que las mujeres experimentaron en ese momento y plantea preguntas sobre las expectativas sociales puestas en las mujeres de ser vistas como hermosas, serenas y nunca expresivas cuando experimentan dificultades.