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Chiro Nott

Por Rat Western

Si Dios no existiera, sería necesario inventarlo.
- Voltaire

ASA BYT ChiroNott3Miss Emslie (Chiro Nott) le da a su audiencia una lección de fonética en Everse. Foto: Michelle Avenant.

Inusual en su forma, el trabajo escénico de Chiro Nott toma prestado más del teatro que del arte escénico contemporáneo. En lugar de centrarse en su propio cuerpo como símbolo en el espacio promulgando un ritual, asume una serie de personajes que guían y describen la mítica de otras representaciones. 'El Tjak de Waskibat, ' su exposición final de BFA en la Universidad de Rhodes, fue un ejercicio de mitologías inventadas que tuvo lugar en el Museo de Ciencias Naturales de Albany. Desarrolló un panteón de personajes legendarios, repletos de sus propios mitos y una cultura imaginaria que había producido manuscritos y artefactos ritualizados al servicio de estas deidades. Al desarrollar estos personajes de una manera intuitiva, Nott primero construye una máscara, trabajando con una combinación de materiales encontrados, desarrollando su narrativa mientras trabaja. “Los materiales de cada personaje eran metafóricamente representativos de sus personalidades y temperamentos”, explica, “Primero los vi o los creé físicamente y luego compartimos espacios mentales para conocernos mejor. Cuanto más tiempo pasábamos juntos, más me revelaban sobre ellos ".

Este reconocimiento esquizofrénico, de que sus personajes tienen una vida propia con la que ella puede comunicarse, presentó un desafío particular para ella cuando se trataba de una actuación en vivo. En la presentación final, ideó la persona Eleen McClou, una antropóloga arqueológica que había 'descubierto' esta cultura perdida, había pasado varios años trabajando en la restauración de estos artefactos y realizó recorridos por su instalación en el museo.

ASA BYT ChiroNott1Chiro Nott, detalle de El mito de Dorpak (El Tjak de Waskibat). Foto: Jaclyn van Rendburg

A pesar del elemento más bien teatral de la obra, hubo personas en la audiencia que realmente creían que McClou era una persona real y que los Tjak eran un descubrimiento antropológico emocionante. Fue a la vez incómodo y lo suficientemente convincente que, después del evento, varios individuos se acercaron a Nott y la acusaron de mentirles cuando descubrieron que habían sido engañados.

Este cuerpo de trabajo destaca dos observaciones sobre el desempeño. El primero se refiere a cómo uno re-representa una actuación después del hecho. Hubo muchos que desearon ver a Nott interpretar a los personajes mitológicos en sus máscaras, pero la imposibilidad física de ser siete personajes a la vez, sin mencionar el desafío psicológico de encarnar a estas personalidades muy diversas y a veces oscuras en rápida sucesión, hizo que esto junto a imposible. El uso de McClou como guía que describe la exhibición de máscaras, 'impresiones de artistas' y mitos decodificados de manuscritos 'antiguos', le permitió agregar textura a fotografías de representaciones realizadas en ausencia. La gran mayoría de nosotros aprendemos de cierto trabajo de interpretación a través de la documentación en lugar de la experiencia directa, y Nott aquí enfatizó este aspecto de la interpretación como una tradición de narración textual en lugar de una experiencia visual.

En segundo lugar, el público está bastante familiarizado con ciertos miembros de la sociedad que desempeñan un papel de narrador o guía. Reconocemos estos modos de comportamiento como una actuación, pero aunque somos conscientes de la pretensión, creemos en el contenido de la narración. Nuestra experiencia de la historia es muy parecida y en el contexto de un museo, presentado por una supuesta figura de autoridad antropóloga, no es sorprendente que las líneas entre la verdad y la narrativa se difuminaran.

ASA BYT ChiroNott2Chiro Nott, letrero de agente inmobiliario para MAQUINA PARA VIVIR. Imagen: Rat Western

El Festival Nacional de las Artes del año pasado vio a Nott en dos obras colaborativas separadas: Everse y MAQUINA PARA VIVIR. Adoptó un personaje que funcionaba como un psicopompo mundano para ambas actuaciones de paseo específicas del sitio. En Everse, se convirtió en una maestra de escuela de la década de 1930 que dirigió y disciplinó a la audiencia en la formación de cocodrilos a través de los terrenos de la escuela primaria Victoria, para ver varias actuaciones que exploraban la influencia de las experiencias escolares en los modos continuos de comportamiento social.

In MAQUINA PARA VIVIR, su personaje Annette era una agente inmobiliaria que daba la bienvenida al público a una casa de espectáculos. Una metáfora del estado nacional, la casa contenía ocho habitaciones, cada una con representaciones o instalaciones separadas diseñadas como representaciones sinécdoquicas de la psique individual y nacional fragmentada. Annette interactuó con el público presentando la casa, incluida su colección de artistas, con eufemismos típicos de agentes inmobiliarios e ignorando claramente las incomodidades del producto que se presenta.

La colaboración y la improvisación se han convertido en claves para la metodología de Nott. “Mi técnica preferida es la improvisación”, dice, “Trabajar en colaboración desafía esta técnica y a mí como intérprete. [La conciencia de] la simulación también es importante porque permite a la audiencia intercambiar cómodamente entre creer y no creer, interactuar y observar ".

Involucrar al público a través de un estilo de actuación participativa acerca a Nott al ritual comunitario de los orígenes de las creaciones del arte, “En un sentido ritualista, creo que en el acto de actuar solicitamos una respuesta. Al actuar, buscamos continuamente ".

Rat Western es artista y profesor titular en el departamento de Bellas Artes en la Universidad de Rhodes.