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Buhlebezwe Siwani

Por Anna Stielau

AA BYT BihlebeziSiwani1Buhlebezwe Siwani, detalle de la serie 'Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo', 2014. Fotógrafo: Raymond du Toit

"Alguien siempre llora durante mis actuaciones", me dice Buhlebezwe Siwani, y agrega: "Siempre hay al menos una". Ella no se jacta: es una observación que se entrega más como una declaración de hechos que como una insignia de orgullo. Le pregunto por qué cree que su trabajo podría hacer llorar a un espectador. Siwani se encoge de hombros, “No lo sé. Es diferente cada vez ". La implicación es que no le importa al artista qué su audiencia siente pero simplemente ese ellos sienten que su trabajo genera una respuesta inmediata y visceral. "Me gusta mirar la forma en que las personas miran mi trabajo", reconoce, "verlos mientras lo reciben".

Una relación compleja con su audiencia es, en muchos aspectos, clave para la práctica de Siwani, que ubica en la interfaz entre la experiencia pública y privada, el conocimiento común y secreto. En su contribución de 2014 al espectáculo 'Entre sujeto y objeto' en las Galerías Michaelis, Siwani explora la existencia social del ritual, un tema recurrente en su trabajo. Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo (Un momento de luto: vivo con los muertos) ve a la artista, vestida solo con ropa interior, escalar una montaña de colchones para ponerse un vestido de ruidosos botones negros. Estos proporcionan acompañamiento acústico a la serie de acciones coreografiadas que comprenden el trabajo, entre ellas encender una vela y cantar la Oración del Señor en Zulu. Inzilo concluye con Siwani luchando para enterrarse sobre un lecho de tierra oscura. Aunque en el centro de una multitud de espectadores, ella parece muy sola. El ritmo de estas costumbres funerarias, vacío de cualquier marcada expresión de dolor o duelo, se siente curiosamente fuera de lugar. Siwani realiza los movimientos de llorar su propia muerte y simular el entierro como si estuviera perdida para sí misma, una extraña en su propio cuerpo. No está claro si los miembros de la audiencia están posicionados como testigos, voyeurs o intrusos, pero indudablemente obtenemos acceso breve y privilegiado a un mundo del que no estamos invitados a ser parte.

AA BYT BihlebeziSiwani3Buhlebezwe Siwani, detalle de la serie 'Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo', 2014. Fotógrafo: Raymond du Toi

Inzilo se basa en las experiencias de Siwani como sangoma o curandero tradicional. Como conducto entre las tierras de los vivos y los muertos, Siwani sostiene que un sangoma es "siempre un extraño en el mundo real". Desde ese espacio liminal, un médium no puede llorar.

Hoy, su trabajo como artista representa una extensión de su trabajo como sanadora, "pero siempre soy una sangoma primero", me recuerda. Ella no adopta ninguno de los dos roles sin crítica. Qunusa Buhle! (2014), una serie fotográfica que forma parte de su actual título de maestría en la Escuela de Bellas Artes Michaelis, documenta que la artista se lavó laboriosamente con una barra de jabón duro y verde en el que la palabra qunusa - para limpiar - ha sido tallado. Recordando la rutina de baño infantil de Siwani que a menudo se realizaba frente a sus muchos hermanos, estas fotografías también hablan del papel de las mujeres en Ubungoma, la práctica de la curación tradicional. Las sangomas femeninas se pueden considerar contaminadas por su género, pero desde su posición como una persona con información privilegiada, la titular del 'conocimiento secreto' del que toma su nombre el cuerpo de trabajo de su Maestro, Siwani está equipada de manera única para cuestionar este sesgo espiritual.

AA BYT BihlebeziSiwani4Buhlebezwe Siwani, detalle de Qunusa Buhle!. Fotografía digital Fotógrafo: Raymond du Toit.

Como en trabajos anteriores, la relación público / artista en Qunusa Buhle! Es ambiguo y maleable. ¿Estamos como espectadores emitiendo el comando? ¿Hay un tercer orador invisible, alguien más allá del marco en la oscuridad? ¿O es el comando una exclamación de la propia artista, un eco paródico de las voces que le recuerdan su lugar en el mundo?

El arte de performance que toma al cuerpo como un lugar de significado y acción a menudo es personal. En el caso de Siwani, su cuerpo es un medio de expresión; un signo acelerado, de género y sexual que lleva las huellas de la historia individual y colectiva. También es simplemente un disfraz. "Mi cuerpo no es mío porque mis ancestros lo poseen", dice el artista. “Es solo un recipiente. El cuerpo de nadie es suyo por mucho tiempo ”.

El doble papel de Buhlebezwe Siwani como artista y sangoma la distingue de otros artistas jóvenes que trabajan principalmente en el rendimiento. Y ya sea que ella lo haga llorar o no, su trabajo sin duda recompensa la atención que se le presta.

Anna Stielau es actualmente una candidata a maestría en la Universidad de Ciudad del Cabo, donde es libre de pensar en la cultura visual sin preocuparse por ser eventualmente empleable. Es dos veces ganadora de la medalla de oro en los premios Business and Art South Africa (BASA) Arts Journalism.