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Benon Lutaaya

Por Percy Zvomuya

ASA BYT BenonLutaya2Benon Lutaaya, detalle de Esperanza eterna, 2013. Collage de papel sobre lienzo, 78 x 66cm. Todas las imágenes cortesía del artista.

Teniendo en cuenta que el rostro se ha convertido en una característica distintiva de su trabajo, es una sorpresa que Benon Lutaaya nunca se haya ocupado de la forma humana hasta después de que dejó la universidad. Anteriormente, eran los paisajes los que preocupaban al artista, algo que, su Uganda natal , con sus espectaculares cadenas montañosas, lago profundo de agua dulce, magníficas puestas de sol y bosques llenos de gorilas , debe haber aprovechado regularmente.

“La razón por la que no lo hice fue porque tenía miedo”, explica Lutaaya, sobre la omisión de la forma humana en su trabajo. "No es un tema fácil de tratar ... pero después de analizar lo que está pasando en el mundo y enfrentar mis miedos, me di cuenta de que con el retrato podía hacer más por mí y por personas en circunstancias de vida similares que con cualquier otro tema". dice el artista en su estudio en Bag Factory en Johannesburgo , su guarida, santuario y hogar desde que se mudó de Uganda en 2011.

“No tengo miedo de lidiar con eso [ahora], mi desafío actual ... es cómo seguir mejorando la forma en que publico mi historia porque el tema sigue siendo el mismo”, explica Lutaaya. "Mi desafío es técnico, más que conceptual". Su enigma radica en cómo contar siempre la misma historia, pero hacerlo de manera diferente cada vez, evitando la crítica de la monotonía que se aferra a los artistas que trabajan obsesivamente con un solo tema. Si uno no se preocupa, o si simplemente es un vago, simplemente no quiere desviarse de una plantilla que parece funcionar, un artista puede estancarse fácilmente. Esta observación es especialmente relevante para Lutaaya, cuyas obras parecen haberse convertido en un éxito entre algunos coleccionistas. Cuando llegó hace unos años, su trabajo se vendió por unos miles; el año pasado, una de sus obras, El retrato, vendido por más de R100 000 a Stephan Welz y compañía subasta.

ASA BYT BenonLutaya1Benon Lutaaya, detalle de Roto, 2013. Collage de papel sobre lienzo, 78 x 66cm.

Para variar su técnica e introducir frescura, Lutaaya se ha dedicado a la pintura. “Quiero desarrollar mi oficio como pintor. La pintura es algo que comencé cuando estaba haciendo mi residencia aquí. En la universidad no tenía dinero [para comprar pintura] así que siempre improvisaba ”. Hace referencia a las estrechas circunstancias de su crianza en Uganda, un hecho que los medios conformistas aprovechan para construir un sencillo tropo de "pobreza a riqueza". En Uganda, se hizo amigo de niños de la calle que buscaban papel que él usaba en sus collages.

Si bien su antigua técnica implicaba puramente el collage usando periódicos viejos, su nuevo modus operandi implica pintar el rostro humano, untar trozos de periódico con pintura y luego pegarlos con esmero en el lienzo. Este nuevo enfoque le da a su obra, varada en ese páramo entre la abstracción y el realismo, una textura sorprendente y una franqueza directa. Lutaaya habló de esta nueva etapa como una “interacción lúdica entre el collage y la pintura”. El nuevo estilo, que utiliza múltiples medios, asegura una compleja superposición; una construcción minuciosa y deliberada del rostro, principal marcador de identidad. En esta etapa tardía del capitalismo, en la que la cámara del celular y su hijo amado el selfie han estallado, conceptos en torno al retrato y el narcisismo, el yo y la identidad; las personas que se enfrentan a la cara tienen que enfrentarse a un conjunto diferente de desafíos.

Lutaaya se ha convertido en una especie de elemento fijo en la escena artística de Johannesburgo, donde ha participado tanto en exposiciones colectivas como individuales y ha formado parte de colectivos. Lutaaya fue artista invitada en el Taller Internacional de Arte Thupelo en 2012, artista destacado en la Feria de Arte de Joburg, y ha realizado exposiciones individuales en Room en Johannesburgo y, el 29 de diciembre del año pasado, una exposición individual titulada 'Retrato del yo' en el mundo Galería de arte en Ciudad del Cabo. Lutaaya parece haber encontrado una fórmula, popular entre los coleccionistas, pero vista con escepticismo por algunos críticos. La siguiente fase (cara) de su evolución es ciertamente una a tener en cuenta.

ASA BYT BenonLutaya3Benon Lutaaya, detalle de Mis recuerdos, 2012. Papel collage sobre papel, 120 x 96cm.

Percy Zvomuya es cofundador de la revista The Con Magazine (www.theconmag.co.za) En 2014, fue uno de los jueces del Premio Caine de Escritura Africana. Actualmente está trabajando en un libro sobre la historia y la política de Zimbabwe, contada a través de la vida y la época de Robert. Mugabe.