MARZO de 2007

Arte Sudáfrica Volumen 5: Número 03
Monique Pelser Sabelo Mlangeni; Zander Blom


INTERCAMBIO DE IDENTIDAD
UN ELEMENTO DE ROLE-PLAY ES CENTRAL PARA TODA LA RETRATURA, ARGUES MONIQUE PELSER, ESTA CARTERA DE TRABAJO NO PUBLICADA ENTENDIENDO SU PUNTO. POR SEAN O'TOOLE.
En un nivel, sus fotografías se explican fácilmente. A la manera de la fotógrafa alemana August Sander, Monique Pelser, graduada de MFA de la Universidad de Rhodes, buscó y fotografió una variedad de tipos vocacionales sudafricanos: el constructor, el mecánico, el auxiliar de gasolina, la enfermera, el administrador de la aerolínea, el aburrido guardia de seguridad suburbana. Sin embargo, Pelser complicó sus retratos poco ceremoniosos de lo mundano al insertarse en cada marco, habitando, literalmente, el vestido (ropa, zapatos, joyas, gafas) de sus sujetos, quienes a su vez usaban su ropa y le tomaban una foto.
"Al participar en un proceso de autorretrato de inversión de roles y disfraces, intenté imitar varios roles y estereotipos para desafiar los signos de construcción de identidad a través de la fotografía", explica. Su intención también era invertir las relaciones de poder habituales involucradas en el retrato, en particular el papel tradicionalmente dominante del fotógrafo sobre el tema.
"No usé maquillaje (a menos que la persona usara algo y me permitiera usar el suyo) o pelucas, y no me moví ni preparé ningún accesorio", agrega; "Todo lo que hice fue, literalmente, colocarme en su papel y en su entorno".
Monique Pelser Carnicero, 2006, impresión a mano en papel del archivo Fujicrystal Archive,
50 x 60cm.
Antes de negociar estos intercambios de identidad temporales, Pelser entablaba entrevistas breves con sus sujetos, grababa nombres, títulos de trabajo y también descubría detalles sobre su entorno de trabajo e idiosincrasias particulares de sus trabajos. A menudo, este proceso incluía visitas a sitios de trabajo, que iban desde una granja en funcionamiento hasta un estudio de televisión y una morgue. Posteriormente se incorporó a su exposición MFA (titulada Roles) como una instalación de sonido, estas grabaciones asignan roles de género a sus sujetos fotográficos, un hecho a veces enmascarado por la propia presencia de género del fotógrafo.
A lo largo de sus entrevistas, Pelser dice que prestó mucha atención a los matices que definieron a sus temas. "La mejor manera de familiarizarse inicialmente con el lenguaje corporal y los gestos de la persona era pedirle que posara para mí y tomar una fotografía", dice ella. “Fue fascinante observar las cosas que las personas hacen consciente e inconscientemente cuando se enfrentan a una cámara. Por ejemplo, algunas personas inmediatamente juntan sus manos frente a sus cuerpos en un gesto cerrado, mientras que otras abren sus brazos. Uno de mis momentos favoritos fue con un hombre, un recolector de basura, que se paró frente a la camioneta con los brazos abiertos y las manos extendidas como un bailarín. Era obvio que se trataba de un gesto tímido, que expresaba el estrés y la timidez de estar en el centro de atención mientras sus colegas estaban de pie curiosamente comentando ".
"TODO LO QUE HICE FUE LITERALMENTE LUGAR MISMO
EN SU PAPEL Y EN SU ENTORNO ”.
De igual importancia para su juguetón, si el retrato intencionalmente inexpresivo es la elección de lugares de Pelser.
“Si bien tenía la intención de tener poca o ninguna referencia al entorno controlado del estudio, de hecho estaba invadiendo e interrumpiendo los entornos con mi asistente, una cámara de formato medio, un trípode, flashes portátiles y, por último, yo mismo. El proceso fue muy controlado y el sujeto fotógrafo solo tuvo que mirar a través del visor para verificar la composición, pedirme que posara de manera diferente y presionar el obturador.
Informado por una serie de tradiciones de retratos opuestos, incluida la "mascarada de disfraces" de Nikki S. Lee, nacida en Corea del Sur, y los precursores del género Cindy Sherman y Yasumasa Morimura, fue sin embargo la fascinante panoplia de tipos humanos que más la inspiraron.
"Sander's Pastelero (1928), una figura de cuerpo entero centrada en su entorno, vestido con un abrigo de chef y que se involucra directamente con la cámara, es una gran influencia estética en mi propio trabajo ”, reconoce Pelser. Si bien admite ciertas afinidades con el retrato de Pieter Hugo, un punto de referencia más lógico, localmente, sería el 2002 de Tracey Rose Ciao Bella retratos: lo que los distingue es el enfoque de este último en arquetipos metafóricos en lugar de tipos verificables.
El concepto de "juego de roles" es útil para sugerir el puente que une todos estos puntos de referencia contradictorios. "[T] aquí hay un grado de teatralidad en casi todas las fotografías de retratos", escribe Pelser en su tesis de MFA inédita. Este documento, del cual se extraen todas las citas reimpresas aquí, articula útilmente las muchas grandes ideas que le informan Roles proyecto: "el carácter tenue de la identidad", "el carácter ya carnavalesco de la mirada", "la inestabilidad e hibridación asociadas con la mascarada", etc.
Sin embargo, Pelser es muy concisa (y honesta) cuando admite la derrota: "Lo que he demostrado en Roles es que el interrogatorio de identidad termina fabricando más roles, máscaras y máscaras, más superficies dentro de las cuales uno puede perder cualquier imagen estable de 'yo' ”.
izquierda derecha Monique Pelser Mecánico, Bibliotecario, Guardia de seguridad, Jefe de enfermeras, todo 2006, todas las impresiones a mano en papel Fujicrystal Archive, 50 x 60 cm.

Acerca de Monique Pelser: Nacida en Johannesburgo (1976), Pelser completó un curso en el Market Photo Workshop, en 1996, antes de comenzar sus estudios de bellas artes en la Universidad de Rodas. Trabajando en una variedad de medios basados ​​en lentes, incluyendo fotografía, video y animación stop-frame, fue finalista en los Premios de Arte Brett Kebble 2004 y ha participado en selectas exhibiciones grupales en Johannesburgo (en la Galería Gordart) y Grahamstown. Su exposición MFA Roles (2006) se presentó en la Alumni Gallery en Grahamstown. Es profesora de fotografía en la Universidad de Rhodes.


En el turno de noche
HIZO FOTOGRAFÍA SABELO MLANGENI MESES DE PERSISTENCIA PEROGADA PARA HACER ESTA SERIE DE FOTOGRAFÍAS DE LIMPIADORAS DE CALLE PARA MUJERES DE JOHANNESBURG. BRONWYN LAW-VILJOEN CONSIDERA SU IMPORTACIÓN.
I Estoy seguro de que uno puede medir la estabilidad social, política y económica de una ciudad moderna por la conveniencia con la que dispone de la basura que acumulan sus habitantes. La basura que se deja en las calles de una ciudad marca la presencia de seres humanos, del comercio, el tráfico y la vida bulliciosa. Pero sin recoger, es la primera señal de caos social, lo que indica un fracaso para resolver problemas urbanos como hacinamiento, pobreza, desempleo, inmigración ilegal y delincuencia. Nos recuerda que estamos a solo varios camiones de basura lejos de una vorágine.

Sabelo Mlangeni, Sin título, de Las mujeres invisibles serie, 2006, impresión por chorro de tinta en papel de archivo.

Es por eso que un viaje nocturno al centro de Johannesburgo imparte una vaga sensación de inquietud que permanece mucho después de que el miedo a ser secuestrado haya pasado. Como muchas ciudades africanas, Johannesburgo es una ciudad de vendedores ambulantes y buscavidas. Abarrotan las aceras durante el día pero, junto con el tráfico peatonal, desaparecen al caer la noche, dejando los detritos del comercio y el consumo informales. Pero la palabra detritus no describe las montañas de basura que se encuentran en incursiones nocturnas en el centro de Jo'burg. En un viaje reciente, algunas vueltas incorrectas significaron que atravesé varias calles de sentido único de punta a punta antes de encontrar mi destino. Un fuerte viento barrió las calles de modo que el papel y el plástico se acumularon a la deriva o se arremolinaron en una tormenta de desechos.
Es sombríamente poético que los guardianes de este mundo de decadencia y desorden sean mujeres que, en un estado verdaderamente saludable, serían hijos y nietos que se ocupan del hogar. En cambio, como un cuerpo crudo pero convincente de fotografías de los documentos de Sabelo Mlangeni, "en las escobas" en las pequeñas horas de la mañana, barren y embolsan los remolinos de pilas de basura. Mlangeni captura la calidad surrealista de las calles llenas de noche de Johannesburgo y la abrumadora realidad del trabajo que enfrenta este grupo de mujeres contratadas por la ciudad para mantener limpias sus calles. Armados con escobas y púas, y envueltos en plástico protector, parecen fusionarse con la basura que están tratando de limpiar.
La fotografía de Mlangeni, 35 mm en blanco y negro, es fiel a los principios no escritos del documental. Está cerca de la acción sin parecer entrometerse. Tiene el ojo del voyeur, pero sus fotografías no muestran la ambivalencia moral de las imágenes robadas del voyeurismo. En cambio, sus disparos, muchos de ellos tienen la sensación apresurada de un momento capturado justo a tiempo y a menudo desde la distancia, sugieren no solo los peligros de ser una barredora de calles en una ciudad peligrosa, sino también los riesgos que enfrenta alguien con una cámara trabajando tarde en la noche en la misma ciudad. Entonces, mientras Mlangeni se mantiene alejado de sus sujetos, él está, durante el tiempo que dure su proyecto, enfrentando los mismos riesgos que ellos.
LA FUERZA DE ESTE CUERPO DE TRABAJO MIENTE EN
LA CAPACIDAD DE MLANGENI DE ALUDAR, PERO LUEGO DISPENSAR
RÁPIDAMENTE CON, NOCIONES DE HEROISMO.
Lo que le falta a Mlangeni, por ahora, en destreza técnica, lo compensa con fidelidad a la tarea que se ha propuesto: transmitir la dureza del trabajo que realizan estas mujeres. La fuerza de este cuerpo de trabajo radica en la capacidad de Mlangeni para aludir, pero luego prescindir rápidamente, de las nociones de heroísmo. Estas imágenes no son sobre lo heroico sino sobre la conveniencia y la supervivencia. Después de todo, sus sujetos son mujeres de mediana edad que se ven obligadas a tomar su almuerzo a las tres de la mañana en las aceras de una de las ciudades más peligrosas del mundo.
Bronwyn Law-Viljoen es crítico y editor gerente con sede en Johannesburgo en David Krut Publishing.

Acerca de Sabelo Mlangeni: Nacido (1980) en Driefontein, cerca de Piet Retief, Mlangeni se mudó a Johannesburgo en 2001, inicialmente estudiando fotografía por correspondencia antes de inscribirse en el Market Photo Workshop (MPW). Un participante en la exposición. Johannesburg Circa Now (2005), comisariada por Terry Kurgan y Jo Ractliffe (su mentor de MPW), Mlangeni recibió el año pasado la tutoría Edward Ruiz, un premio que ofrece a los jóvenes fotógrafos la oportunidad de desarrollar un cuerpo sustancial de trabajo documental social. Mujer Invisible, exhibido en el MPW a fines de 2006, fue el resultado. Actualmente trabajando como fotógrafo independiente, Mlangeni realizará su primera exposición comercial en Warren Siebrits Modern and Contemporary Art a finales de 2007.


NADA IZQUIERDO PERO LAS GRABACIONES
LA CASA DE ZANDER BLOM JOHANNESBURG ESTÁ LLENA DE LA EXTRAÑA, LA CURIOSA Y LA EXTRAÑA FAMILIA. SEAN O'TOOLE LLEGA A ABANDONAR CON LA ÚLTIMA.
La ansiedad de la influencia es el título de una pieza fundamental de crítica literaria. Publicado en 1973, el "libro notable, corto y frecuentemente difícil" de Harold Bloom, como el New York Times El crítico en su momento lo aclamó, es un estudio de influencia creativa en la poesía, en particular los poetas románticos, el campo de especialidad de Bloom. El libro, para que no se pierda el punto, ahora tiene influencia por derecho propio. Aunque preocupado por la poesía, las declaraciones de Bloom sobre la influencia son útiles para dar sentido a las crípticas fotografías del artista Zander Blom, tomadas dentro de su casa de Brixton en Johannesburgo.
"La historia de la influencia poética fructífera, es decir, las principales tradiciones de la poesía occidental desde el Renacimiento, es una historia de ansiedad y caricatura de distorsión, de revisionismo perverso y voluntario, sin la cual la poesía moderna como tal no podría existir, "Escribió Bloom.
“NO ME CONSIDERO UN FOTÓGRAFO.
TRABAJO COMO ARTISTA VISUAL Y HAGO
EXPERIMENTOSCON SONIDO".
En su propio acto deliberado de revisionismo, Blom ha optado perversamente por la caricatura y distorsionar a Kurt Schwitters. Merzbau, una contribución fundamental al léxico del vanguardismo occidental del siglo XX. Popularmente descrito como un ensamblaje para su uso de madera, yeso y objetos encontrados, Merzbau era nominalmente escultural y teóricamente arquitectónico. En su primera encarnación más evocadora, este trabajo en progreso en constante expansión habitó gran parte del interior del estudio de Schwitters, en el número 5 de Waldhausenstrasse, Hannover. Comenzado en 1923, fue destruido en ataques aéreos aliados en 1943. Le seguirían dos versiones más: la primera en Noruega, donde el artista huyó inicialmente en 1937 (fue destruida por un incendio), otra versión inacabada, producida en Inglaterra , donde murió en el exilio.
Incluso una revisión superficial de las fotografías de Blom, que documentan las toscas, irregulares instalaciones de cartón y vinilo inspiradas en los dadaístas que llenan su hogar, sugieren la profunda influencia de Schwitters. Por supuesto, es imposible verificar esta afirmación. Nada queda del prototipo de Hannover de Schwitters Merzbau (literalmente, edificio Merz). Para corromper una expresión popularizada por William Burroughs, no quedan más que las grabaciones, solo fotografías.
Dado el carácter fluido y en constante evolución del original, una fotografía es ciertamente un pobre sustituto. Hace estático lo que era esencialmente dinámico y fundamentalmente inestable. Sin duda, esta es la razón por la cual la autodenominada “construcción de un espacio interior por medio de formas y colores plásticos” de Schwitters inspira tanto asombro. Es una obra de arte fugitiva. No se puede cuantificar o medir, en una palabra, reducir.
Las fotografías de Blom de su homenaje a Brixton roban esta coqueta con este conocimiento. Agrupados colectivamente bajo el título El drenaje del progreso, sus estudios fotográficos, o documentos, como los describe, aparecieron por primera vez en DIEZ, un nuevo portafolio fotográfico y libro de edición limitada publicado por The Society of Photographers (2006).
En una declaración que aparece junto a sus fotografías sin título, Blom escribe: “Para organizar un mecanismo de lectura para estas imágenes, debo mencionar primero que no me considero un fotógrafo. Trabajo como artista visual y experimento con sonido. Esta selección está tomada de un proyecto en el que he estado trabajando durante aproximadamente un año ".
Zander Blom, intitulado de El drenaje del progreso, 2006, publicado en DIEZ (Sociedad de Fotógrafos, 2006).
El artista es inflexible acerca de la función de sus fotografías: “En mi opinión, estas imágenes son más como diez pinturas que ilustran el proceso de construcción de construcciones abstractas sin sentido que ... fotografías de mi estudio. Describiría aún más el trabajo como entrar en una especie de claustrofóbico apolítico conceptual tierra de nadie ".
En un reconocimiento explícito de la carga de influencia y el papel de los legados artísticos en su trabajo, Blom (escribiendo en otra parte, en una declaración de artista publicada en la web) se posiciona de la siguiente manera: "En mi intento fallido de lanzar cualquier forma de teoría o teoría Motivo por la ventana, me he embarcado en un lenguaje personal que se manifiesta como una especie de forma perversa, dandificada, idealizada, irónica y banal de autoexpresión que accidentalmente pero instintivamente se inspira y comenta sobre varias ideas, ideales y prácticas modernistas ".
Menos ostentoso, lo que Blom admite aquí es su ansiedad, una aprensión inconformista por el hecho de que el accidente y el instinto en realidad podrían no ser más que caricatura y distorsión que se salvan a sí mismos. En una época en la que la copia es el original, esto es bastante pintoresco, y tal vez sugiere los encantos inciertos de las fotografías de Blom.

Acerca de Zander Blom: actualmente con sede en Johannesburgo, nacido en Pretoria (1982) Blom estudió diseño gráfico antes de seguir una carrera artística. Ganador de un Premio al Mérito en Sasol New Signatures 2003, desde entonces ha participado en numerosas exposiciones colectivas. El año pasado presentó la primera de una exposición individual de dos partes en la galería The Premises de Johannesburgo. Noble Sonidos e Imágenes, ofreció una visión general de su trabajo en progreso y proceso de estudio. Su segunda exposición está programada para el 10 y 31 de marzo de 2007 e incluirá el lanzamiento de un libro y un álbum.