MARZO de 2012

Nontobeka Ntombela


OJOS FRESCOS

BHAVISHA PANCHIA TRAZA EL ASCENSO DEL JOVEN CURADOR VISIONARIO NONTOBEKO NTOMBELA.

Nontobeka Ntombela.

Nontobeko Ntombela puede ser de baja estatura, pero seguro que lo compensa con su vigor curatorial. Curadora con un ojo perspicaz y curioso, Ntombela produce exposiciones que cuestionan y desafían historias, estructuras y posiciones prescritas. Quiere encontrar formas, a través de la curaduría, de fomentar el diálogo y la conciencia de las preocupaciones sociales y políticas en Sudáfrica. Ntombela es quizás mejor conocida por su paso como curadora invitada para MTN New Contemporaries en 2010 y, más recientemente, Un archivo frágil, que ahora se muestra en la Galería de Arte de Johannesburgo (JAG). Otras exposiciones notables incluyen De aquí para allá (2007) Telas Modernas (2008) y capas (2011).

Procedente de Durban, Ntombela tiene una licenciatura en Bellas Artes de la Universidad Tecnológica de Durban (DUT), donde se especializó en grabado. Después de graduarse en 2001, participó en un programa de residencia de seis meses en Escocia como parte del equipo organizador del Festival Internacional de Arte Kirkcudbright. Ha trabajado para varias organizaciones: Artists for Human Rights Trust, Young People for Change, Amafa Heritage en KwaZuluNatal y BAT Center. Siempre se ha preocupado por los espacios que “buscan transformarse”. Trabajar con organizaciones que abogan por el cambio social y el desarrollo de las artes ha informado su posición como curadora y sus preocupaciones.

Ntombela trabajó como artista, directora de proyectos, administradora y facilitadora de talleres antes de dedicarse por completo a la curaduría. Después de haber luchado con la decisión de seguir practicando el arte mientras curaba, siguió el consejo de la curadora Khwezi Gule de “alabar a un solo Dios”. Entonces, en 2003, cuando Nise Malange estaba buscando un curador en el BAT Center, Ntombela aprovechó la oportunidad. En el Centro trabajó como curadora de la Galería Menzi Mchunu y facilitó talleres y programas para artistas y estudiantes de técnica. Luego, en 2006, Ntombela fue nombrada curadora en DUT y tuvo la oportunidad de trabajar con su colección.

Si bien Durban brindó el espacio y la oportunidad para que Ntombela desarrollara sus habilidades y experiencia a su propio ritmo, comenzó a buscar cambios y estímulos intelectuales más lejos. Dejó Durban para realizar una maestría en la Universidad de Witwatersrand, donde, como parte de su investigación, fue curadora Un archivo frágil. La exposición se centra en las obras de arte de Gladys Mgudlandlu, aunque también presenta artistas sudafricanas negras como Mmakgabo Helen Sebidi y Bongi Dhlomo-Mautloa. Un archivo frágil restages la primera exposición individual de Mgudlandlu, que tuvo lugar en 1961. Ntombela cuestiona las formas en que la historia (del arte sudafricano) se construye y se comprende a través de las exposiciones. Su empresa es tanto un interrogatorio como una reconstrucción de la historia del arte que socava los enfoques curatoriales convencionales que dependen de exposiciones formuladas. El enfoque de Ntombela es experimental y conceptual, y busca crear nuevos significados dentro de la colección.

Ntombela fue recientemente nombrada curadora de la Colección de Arte Contemporáneo de la JAG, sucediendo a Khwezi Gule. La escasez de curadores negros calificados en Sudáfrica ha traído consigo numerosos debates acalorados, algunos de los cuales han generado oportunidades de capacitación para curadores negros jóvenes. Ntombela cree que las instituciones nacionales como JAG, la Galería de Arte de Durban y la Galería Nacional Sudafricana de Iziko en Ciudad del Cabo necesitan invertir en programas sostenidos que capaciten y orienten a los curadores jóvenes como la próxima generación en el campo. A Ntombela le preocupa el número limitado de instituciones y puestos curatoriales en Sudáfrica. La falta de oportunidades de empleo se produce en un momento en que el campo de la curaduría se está expandiendo, con instituciones académicas que introducen cursos y establecen centros de curaduría.

A pesar de estos desafíos, Ntombela es optimista y cree en las posibilidades para el desarrollo del comisariado en Sudáfrica. Su optimismo habla de la esperanza encarnada por nuevas instituciones como el Museo de Arte Wits en Braamfontein, que se suma a las oportunidades que ofrecen las galerías comerciales. Los curadores jóvenes podrían realizar un trabajo innovador en estas instituciones, en particular ideando enfoques y proyectos curatoriales que repensan el arte, la cultura, el patrimonio y la historia. Un alejamiento de la curaduría convencional, como intenta Ntombela con Un archivo frágil, podría ser una forma interesante de reescribir la historia, construyendo narrativas biográficas de artistas negros y productores culturales olvidados en Sudáfrica.

Bhavisha Panchia es un investigador asociado en el Centro de Investigación de Identidades Visuales en Arte y Diseño de la Universidad de Johannesburgo.


Publicado por primera vez en Art South Africa Volumen 10: Número 03