Pavimento de mosaico otomano. Fotógrafo: Roland Halbe. © Louvre Abu Dhabi

Mapeando un nuevo futuro: Louvre Abu Dhabi

Coronado con una enorme cúpula de numerosas celosías geométricas superpuestas, la propia arquitectura del Louvre Abu Dhabi celebra la intersección de las matemáticas y la vida orgánica, y rinde homenaje a todo lo que la humanidad tiene en común. El Louvre Abu Dhabi, verdaderamente, es un museo universal en la era de la globalización.

Inauguración del Louvre Abu Dhabi el 8 de noviembre de 2017. Frente a The Gypsy, Edouard Manet. © Luc CastelInauguración del Louvre Abu Dhabi el 8 de noviembre de 2017. Frente a El gitano, Edouard Manet. © Luc Castel

En noviembre de 2017, cuando el Louvre Abu Dhabi se abrió al público, las imágenes de la monumental estructura abovedada enrejada y su contenido tan esperado se proyectaron en la icónica pirámide de vidrio de Le Louvre en París. En este gesto singular se resumió más de una década de colaboración cultural entre Francia y Emiratos Árabes Unidos.

Seis semanas después, en el lanzamiento de 'De un Louvre a otro', la primera de las exposiciones temporales rotativas del Louvre Abu Dhabi, Manuel Rabaté, el director del nuevo museo describió la muestra que traza la historia del museo del Louvre en París como actuando como un mise en abyme. Esta frase francesa es una forma lírica de establecer paralelismos entre los dos museos. Era su manera de decir que el relato de la institución parisina presenta un espejo metafórico del de la emiratí.

Durante su discurso a la audiencia reunida en el lanzamiento, Jean-Luc Martinez, presidente del Louvre (en París) y curador de la exposición actual de Abu Dhabi, afirmó que el objetivo general de esta exposición es mostrar que mientras el El museo de Dhabi fue fundado en un tiempo y lugar completamente diferente, la idea de hacer que la historia de la existencia humana sea accesible para todos es similar en ambos museos.

Tales comparaciones son problemáticas. El Louvre de París se fundó durante la Revolución Francesa y fue el resultado de la presión pública directa para tener acceso a las colecciones de arte reales. No fue hasta el siglo XIX que hizo vagas puñaladas por parecer más global y abrió una “sección no occidental”. El Louvre Abu Dhabi, por otro lado, disuelve cualquier compartimentación de obras de arte e intenta un barrido igualitario a través de la historia humana. Si bien los dos museos pueden estar vinculados en nombre y procedencia, las similitudes terminan ahí.

Caminar por el Louvre Abu Dhabi es como recorrer un libro de historia. Los visitantes comienzan en el Gran Vestíbulo, donde los gabinetes de vidrio angulares muestran grupos de objetos similares de civilizaciones distantes. Una antigua estatuilla egipcia de la diosa Isis amamantando a su hijo Horus, por ejemplo, se encuentra junto a una escultura francesa medieval de la Virgen y el Niño y una figura de maternidad del siglo XIX de la cultura Yombe del Congo, todas mostrando el amor universal de una madre por su hijo. .

Escultura francesa medieval de la Virgen María y el Niño (izquierda) Iris amamantando a su hijo Horus (centro), figura de maternidad del siglo XIX de la cultura Yombe del Congo (derecha). Parte de la exhibición The Great VestibuleEscultura francesa medieval de la Virgen María y el Niño (izquierda) Iris amamantando a su hijo Horus (centro), figura de maternidad del siglo XIX de la cultura Yombe del Congo (derecha). Parte de la exhibición The Great Vestibule. Fotógrafo: Marc Domage. © Louvre Abu Dhabi

El espinoso tema de la religión, a menudo una manzana de la discordia en el Medio Oriente, también se enfrenta de frente con los artefactos coránicos y los símbolos cristianos que se ven uno al lado del otro.

Inauguración del Louvre Abu Dhabi el 8 de noviembre de 2017. © Luc CastelInauguración del Louvre Abu Dhabi el 8 de noviembre de 2017. © Luc Castel

Las cuatro alas interconectadas del museo continúan delineando la historia de la civilización humana, comenzando alrededor del 8,000 a. C. cuando las comunidades comenzaron a establecerse.

Las vastas salas incluyen ejemplos de las primeras grandes potencias del mundo. Una figura imponente de Ramsés II, faraón de Egipto, está flanqueada por un lado con una estatua de Gudea, el gobernante del estado de Lagash en el sur de Mesopotamia, y por el otro por una coraza usada por los gobernantes de la Edad del Bronce en Europa. Detrás de ellos, en la sala contigua, las relucientes figuras de mármol de la antigua Grecia nos recuerdan un futuro aún por formar.

Continuamente, momentos de producción cultural de partes dispares y desconectadas del mundo se colocan uno junto al otro y, como tales, sus historias individuales se ubican en un contexto mucho más amplio y universal. Un claro ejemplo de esto viene en la exhibición de un Bodhisattva de Gandhara en Pakistán junto a un Orador Romano, ambos del siglo II. Si bien provienen de diferentes continentes que no tuvieron contacto ni cruces, las estatuas son de tamaño y forma notablemente similares y ambas exhiben claras influencias de la antigua Grecia en los pliegues de sus ropas. Son elementos como este los que permiten al público “ver a la humanidad bajo una nueva luz”, como se promete en el lema del museo.

Exposición del Louvre Abu Dhabi - De un Louvre a otro. Fotógrafo: Erik Hesmerg. © Louvre Abu DhabiExposición del Louvre Abu Dhabi - De un Louvre a otro. Fotógrafo: Erik Hesmerg. © Louvre Abu Dhabi

El Louvre Abu Dhabi, por otro lado, disuelve cualquier compartimentación de obras de arte e intenta un barrido igualitario a través de la historia humana. Si bien los dos museos pueden estar vinculados en nombre y procedencia, las similitudes terminan ahí.

El espinoso tema de la religión, a menudo una manzana de la discordia en el Medio Oriente, también se enfrenta de frente con artefactos coránicos y símbolos cristianos que se ven uno al lado del otro. En una habitación, copias antiguas de la Torá, la Biblia, el Corán y los Sutras de la India se encuentran en una sola fila de vitrinas.

Más tarde, los visitantes recorren las rutas comerciales asiáticas del siglo VII, la edad de oro de las artes y las ciencias en el mundo islámico y los viajes de los navegantes portugueses que exploraron las costas de África y el Océano Índico en el siglo XV.

Grandes del Renacimiento como La Belle Ferronnière, una de las únicas 15 pinturas al óleo de Leonardo Da Vinci que existen, el Apolo Belvedere de bronce de Francesco Primaticcio y la obra maestra veneciana de Tiziano, Mujer con un espejo, son algunas de las obras maestras occidentales, pero hay pinturas y objetos como alfombras, cerámicas, piezas de joyería, marfil tallado y textiles de todo el mundo.

Los primeros grandes poderes, sarcófago de la princesa Henutmire. Fotógrafo: Marc Domage. © Louvre Abu DhabiLos primeros grandes poderes, sarcófago de la princesa Henutmire. Fotógrafo: Marc Domage. © Louvre Abu Dhabi

Inauguración del Louvre Abu Dhabi el 8 de noviembre de 2017. © Luc CastelInauguración del Louvre Abu Dhabi el 8 de noviembre de 2017. © Luc Castel

Las secciones que cubren el arte de los siglos XIX y XX son un testimonio del triunfo curatorial del museo. Se han hecho grandes esfuerzos para establecer vínculos entre continentes. Se pueden encontrar ejemplos de esto en la suspensión de una pintura meditativa de Mark Rothko junto a una pieza de bloques de colores de Sayed Haider Raza, y un móvil de Alexander Calder junto a una escultura de Saloua Raouda Choucair, ambos que exploran el movimiento y la forma.

Esencialmente, lo que intenta hacer el Louvre Abu Dhabi es trazar una línea a través de toda la civilización y, lo que es más importante, dejar la historia abierta. A medida que salimos de las páginas finales de esta intrincada historia, nuestros hilos de pensamiento se liberan, hasta bien entrado el siglo XXI cuando vivimos con un pie en el futuro en rápida evolución y donde nuevos inventos como la robótica, la realidad virtual y la inteligencia artificial afectan nuestras formas de vida e inevitablemente, la forma en que producimos arte.

En última instancia, el museo traza un futuro en el que la globalización es la norma y que inclina decisivamente el centro del mapa lejos de Occidente, a pesar de que el museo gastó recientemente 450 millones de dólares en la obra final de Leonardo da Vinci. Salvator Mundi. Esto es algo que el Louvre en París, nacido de una historia colonialista, nunca pudo hacer y por qué, aunque esta institución lleva el mismo nombre, el salto de un Louvre a otro es un cambio cuántico.

Inauguración del Louvre Abu Dhabi el 8 de noviembre de 2017. © Luc CastelInauguración del Louvre Abu Dhabi el 8 de noviembre de 2017. © Luc Castel

Anna Seaman es una escritora y periodista de arte y cultura que agrega una voz a la conversación sobre el arte contemporáneo.

IMAGEN DESTACADA: Pavimento de mosaico otomano. Fotógrafo: Roland Halbe. © Louvre Abu Dhabi