La relación de amor y odio de Mamela Nyamza con la danza

Bailarina y coreógrafa dotada de un obstinado impulso creativo, el trabajo de Mamela Nyamza desafía muchas de las serias convenciones del ballet. Por Carl Collison

Mamela Nyamza, julio de 2010. Foto de Ant Strack “Quiero poner el ballet patas arriba”, dice Mamela Nyamza con una sonrisa traviesa que desmiente la determinación que hay detrás. Lejos de ser una perorata frívola contra el sistema, esta declaración encapsula a la perfección el espíritu detrás del trabajo de esta joven bailarina y coreógrafa. Habiendo comenzado su carrera a la edad de ocho años cuando se unió a la Escuela de Danza Zama en Gugulethu, esta joven capetoniana desarmadoramente hermosa estudió ballet en lo que ahora es la Universidad de Tecnología de Tshwane - “Sentí que me proporcionaría la mejor técnica para convertirme en una buena bailarina contemporánea, ”, Dice ella, antes de recibir una beca para el Alvin Ailey American DanceCentre de Nueva York y luego unirse a la State Theatre Dance Company. Pronto, sin embargo, comenzó a encontrar las limitaciones de la forma de danza clásica para la autoexpresión. La relación de amor y odio de 33 años con esta forma de danza se encuentra en la mayor parte de su trabajo, es más evidente en su Dying Swan, un conmovedor Sin embargo, inquietante tendencia del clásico de Michel Fokine El cisne moribundo (1905) en el que simultáneamente utiliza, juega con y subvierte las convenciones del ballet con un efecto notable y desconcertante. En él, desafía de manera efectiva las nociones convencionales y aceptadas de la belleza y cómo, en realidad, muchas mujeres sienten que no alcanzan estos ideales buscados. En la obra de Nyamza, el uso y la subversión de las convenciones del ballet, sin embargo, no se hace de manera liviana o puramente por sí misma, sino que, en la mayoría de los casos, se utiliza como un punto para correlacionar su rechazo a las restricciones que le imponen otros aspectos de su vida. una mujer joven y negra. En Hatched (2010), que debutó en el Festival Nacional de las Artes de Grahamstown de este año, da una mirada autobiográfica a cómo su eludir deliberadamente las convenciones del matrimonio y la religión, así como su cultura y tradiciones xhosa, ha afectado su vida como joven artista, madre (actúa junto a ella). Shift (2010), su pieza patrocinada por el British Council que se presentó como parte del Spier Contemporary de este año, tomó una mirada peyorativa y a menudo de humor seco a las realidades que enfrentan las mujeres en el deporte. Aquí Nyamza cubrió con sagacidad un terreno tan sensible como la horrible muerte de Eudy Simelane (la jugadora abiertamente lesbiana de Banyana que fue brutalmente violada, golpeada y apuñalada 25 veces por "actuar como un hombre") y Castor Simenya (quien, Nyamza siente "fue controlado por los medios de comunicación ”) A la objetivación sexual de las hermanas Williams, Venus y Serena. Su producción de 2009, Kutheni, también exploró la homofobia del municipio de una manera profundamente conmovedora al utilizar el brutal doble asesinato de las lesbianas Sizakele Sigasa y Salome Masooa en Meadowlands, Soweto, como punto de partida. Aunque reconoce hoy que “las cuestiones relacionadas con ser mujer son fundamentales para mi trabajo ”, a ella también“ le gusta convertir realidades y eventos en performances ”. En Mendi, por ejemplo, que formó parte del Festival Out the Box de 2009 del Baxter Theatre, Nyamza se centró en el buque de guerra SS Mendi, que se hundió durante la Primera Guerra Mundial; la mayoría de las tropas a bordo eran hombres negros sudafricanos. piezas inquietantes y vanguardistas hasta la fecha (la pieza presentaba muy pocos movimientos de danza reales y el diálogo estaba escrito exclusivamente en xhosa) fue recibido con una mezcla de burla y elogio. Lucha por disimular su evidente decepción con esta recepción, afirmando: "los miembros más jóvenes de la audiencia lo apreciaron mucho mientras que los mayores simplemente no lo entendieron". Ella atribuye las respuestas mediocres al hecho de que “Ciudad del Cabo sigue siendo en gran medida una 'ciudad del ballet'. Realmente es muy conservador ". Este status quo sólo ha servido para alimentar su autoproclamado impulso creativo "obstinado". “Debido a que siento que deberíamos participar en debates sobre lo que se nos muestra, en realidad solo me motivó a producir más obras de vanguardia. Y, porque quiero que la gente siempre pregunte '¿por qué?' ”, Dice antes de agregar, con su característica picardía,“ siempre correré esos riesgos. Siempre seré un tomador de riesgos ". Carl Collison es un periodista que vive en Ciudad del Cabo.
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