Malick Sidibé, Un yéyé en position, 1963. Impresión en gelatina de plata, 60,5 x 50,5 cm. Colección Fondation Cartier pour l'Art Contemporain, París. © Malick Sidibé. Cortesía de Fondation Cartier pour l'Art Contemporain.

Malí Twist

Celebración curada de André Magnin de Malick Sidibé

La Fondation Cartier pour l'Art Contemporain fue el primer museo fuera de África en presentar una exposición individual del fotógrafo maliense Malick Sidibé. Ahora, un año después de su fallecimiento, la Fundación vuelve a reunir el extenso archivo de fotografías de Sidibé para 'Mali Twist', una exposición retrospectiva que rinde homenaje al retratista no oficial de la nación.

Tenía sentido que André Magnin, el hombre que comisarió la primera exposición de Sidibé en la Fondation Cartier, así como su amigo cercano, comisaría 'Mali Twist' unos 20 años después. Magnin ha sido curador de arte independiente desde 1980. Su infancia en Madagascar encendió su amor dedicado por África, un continente al que más tarde regresaría casi 100 veces. Magnin vive y trabaja en París, donde se encuentra su galería de arte MAGNIN-A. La galería es un nombre reconocido en la escena del arte africano moderno y contemporáneo, que representa a artistas emergentes y consagrados como Chéri Samba, Romuald Hazoumè y Omar Victor Diop.

Magnin ha demostrado ser una de las figuras más importantes en la promoción del arte africano contemporáneo, a partir de la famosa e icónica exposición 'Magiciens de la Terre' de 1989 en el Centro Pompidou de París. Esta fue la primera verdadera exposición internacional de arte contemporáneo global. Fue después de esta exposición cuando Magnin conoció a Jean Pigozzi, empresario, fotógrafo y coleccionista devoto. La pareja continuó creando la Colección de Arte Contemporáneo Africano de Pigozzi, para la cual Magnin solo buscó a los artistas de todo el continente africano, dejando la colección 20 años después con más de 15 000 obras.

Malick Sidibé, Les faux agent du FBI, 1974 Impresión en gelatina de plata firmada, 2011. 60 x 50cm. © Malick Sidibé Colección de cortesía André Magnin.Malick Sidibé Los falsos agentes del FBI, 1974 Impresión en gelatina de plata firmada, 2011. 60 x 50 cm. © Malick Sidibé Colección de cortesía André Magnin.

Después de años de colonialismo, violencia y pobreza, las fotografías de Sidibé arrojan una nueva luz sobre una nación africana que se deleita en todo su esplendor de independencia. Sidibé ha creado un legado de fotografía: también fue el primer africano y el primer fotógrafo en recibir el León de Oro a la Trayectoria en la Bienal de Venecia en 2007. Rápidamente se hizo conocido como el 'Ojo de Bamako', un verdadero observador de la cultura. intercambiar. Además de ser un testimonio de las experiencias personales de Sidibé, sus fotografías se han convertido en documentos históricos, ya que encapsulan la exposición revolucionaria de una sociedad recién liberada que experimenta la música y la moda occidentales por primera vez.

COLECTOR habló con André Magnin sobre su carrera en la escena artística africana contemporánea y cómo artistas como Malick Sidibé cambiaron la percepción sociopolítica global de África Occidental en la década de 1960.

COLECCIONISTA: Apodado el 'ojo de Bamako', Malick Sidibé es una figura icónica en la escena mundial del arte y la fotografía, y ha desempeñado un papel vital en el establecimiento de una 'voz' creativa de Mali y, más aún, de todo el continente africano. ¿Cómo hiciste para elegir y curar el vasto archivo de las fotografías antiguas de Sidibé para 'Mali Twist'?

André Magnin: Los archivos de Malick Sidibé son casi 400 000 imágenes, de 1962 a 1978. 'Mali Twist' es totalmente diferente a cualquier otra exposición de Malick Sidibé porque nadie tiene acceso a tales imágenes; también es la exposición más grande del trabajo de Malick que se ha exhibido.

Malick regresaba de una fiesta a la que asistía y hacía copias de todas las fotografías que tomaba durante la noche, y escribía el título del club y la fecha. Las personas que estaban en la fiesta vendrían el martes siguiente y pedirían impresiones. A veces no tenían suficiente dinero para pagarlos. La mayoría de las impresiones pedidas eran pequeñas, a veces más grandes, pero esto era muy raro, ya que eran demasiado caras para imprimir y no se podían encontrar grandes fotografías en Malí en los años sesenta y setenta.

En 1992, unos 40 o 50 años después, encontré casi 100 impresiones de Malick en el enmarcador, que estaba a 200 metros del estudio de Malick. Se hicieron cientos de impresiones para clientes que, al final, nunca las recibieron porque nunca pagaron.

Reuní todos los nombres de los clubes entre 1962 y 1978, y esa se convirtió en la exposición que tenemos ahora. En total se muestran 260 fotografías. También hay 30 imágenes nunca antes vistas de su estudio. Para mí, fue fácil elegir, ya que he visto todas sus imágenes, por lo que fue fácil conocer las mejores para exhibir. Él es verdaderamente los ojos de Bamako. Quizás algún día haga otro show, con 250 imágenes totalmente diferentes. Me ha llevado 10 años; He estado en Bamako 80 veces para ver a Malick. Cada vez, veo todos los negativos de las imágenes que ha tomado. Creo que su verdadero trabajo proviene de los años 1962 a finales de los años 1970, menos de 20 años.

Fue como un milagro para Malick, porque cuando lo conocí en 1992, pensó que su carrera en la fotografía había terminado, no había materiales fotográficos ni papel, no había nada en Bamako. Le proporcioné todo lo que necesitaba. Después de su primera exposición en la Fondation en 1995, fue como una segunda vida en la fotografía. Pudo hacerlo muy bien con sus fotografías.

África es un continente que a menudo se asocia con el colonialismo, la violencia y la opresión. Sidibé jugó un papel decisivo en la creación de una nueva 'imagen' de África, una que exhibía una sociedad africana liberada y eufórica. El ascenso de Sidibé en el mundo del arte como artista contemporáneo rompió el patrón de una historia del arte estrictamente occidental. Los artistas africanos llegarían a romper por completo el monopolio del arte euroamericano en los años siguientes. Viajó a Mali poco después de que declararan su independencia. Cuéntanos cómo llegaste a conocer a Sidibé.

Malick Sidibé, c. 1972. Impresión en gelatina de plata, 120 x 120 cm. © Malick Sidibé.Malick Sidibé, c. 1972. Impresión en gelatina de plata, 120 x 120 cm. © Malick Sidibé.

Conocí a Sidibé cuando viajé a Bamako por primera vez para tratar de encontrar un fotógrafo desconocido que había visto en Nueva York en el Museo de Arte Africano, en la exposición 'Africa Explore' en 1991. Había tres fotografías antiguas, la la etiqueta decía "Desconocido". Le mostré las fotografías a Jean Pigozzi, quien estaba totalmente emocionado con estas imágenes. Dije que si este desconocido fotógrafo de Malí está vivo, lo descubriré. Entonces, a principios de 1992 fui a Mali. Cuando llegué a la ciudad de Bamako me encontré con un conductor al que le mostré una fotocopia de las fotografías. No sabía sobre las imágenes, pero me llevó al único hombre que tenía un estudio en Malí, en ese momento tomando fotografías de pasaporte y reparando cámaras. Este hombre era Malick. Le mostré las imágenes desconocidas e inmediatamente Malick dijo que era Seydou Keïta. Quince minutos después, Malick me trajo a Keïta.

Hice la primera exposición individual de Seydou en la Fondation Cartier en 1994. Seydou me dijo que debería mirar las fotografías de Malick, diciendo que él es el fantástico fotógrafo de los jóvenes, que captura la libertad después de la independencia de Mali. Me dijeron que era los ojos de Bamako. Era extremadamente popular, muy amigable, generoso y abierto; fue amado por todos. ¡Era una estrella! Las primeras personas que lo descubrieron fueron los malienses; No fui yo. Todo su trabajo mostró el amor que tenía por el pueblo de Malí. Le mostró a la gente una imagen alegre y hermosa de África. Había más de 100 fotógrafos en África Occidental y Oriental, pero nunca había visto imágenes como la obra de Malick. Mostró a la gente bailando y libre. Las imágenes cambiaron cómo vemos a África y las energías que tiene.

Muchos países africanos no contaban con las infraestructuras de museos y las plataformas globales que tenía Europa, lo que hacía que la conciencia del arte africano contemporáneo fuera mucho más lenta. La Colección de Arte Africano Contemporáneo de Jean Pigozzi es una de las más importantes y más grandes colecciones de arte africano que existen en la actualidad. ¿Puede hablarnos sobre la colección de arte africano contemporáneo de Jean Pigozzi, que dirigió y comisaró durante 20 años?

Cursé y dirigí la Colección de Arte Africano Contemporáneo de 1989 a 2009. Estaba solo para construir su colección, no podía comprar 500 piezas a la vez, y África es un gran continente para viajar e investigar. No podía comprarle a todo el mundo, no porque no me gustara el trabajo, pero habría sido demasiado exhaustivo.

En ese momento, no había museos, ni coleccionistas, ni galerías, ni nadie investigando. Las galerías no tenían presupuesto para comprar arte africano contemporáneo. Los pocos museos que se establecieron no apoyaban el arte contemporáneo. Los pintores pusieron sus obras en la pared, en la calle, esa era su galería. Al principio fue controvertido, pero fue una revolución. Cambiamos la perspectiva del arte mundial; ya no era solo arte europeo y americano. Nadie conocía el arte contemporáneo indio, africano o chino en ese momento; si lo hicieron, fueron muy pocos. Pigozzi fue una de esas primeras personas en conocer a los artistas africanos. Le tomó mucho tiempo obtener reconocimiento, casi 10 años. El problema era porque no había instituciones en África, excepto en Sudáfrica. Y, si lo hubo, se enfocaron solo en el arte africano clásico como máscaras y esculturas: nada para el arte contemporáneo o moderno. Fue un interés muy lento.

Europa estaba muy emocionada de descubrir nuevos artistas. Era totalmente diferente a lo que sabían; era gratis y el arte creaba su propia historia. A través de la modernización, las personas se vuelven muy abiertas a la diversidad, el arte y las culturas extranjeras. Cambió todo; Fue el fin de América y Europa como el centro del mundo. Buenos Aires, Lagos, Ciudad del Cabo, Delhi, Sao Paulo se convirtieron en los centros.

Las fotografías de Sidibé documentan la independencia de Malí, la explosión de la vida nocturna, la música, la moda, la alegría y la cultura juvenil. ¿Cómo crees que el trabajo de Malick ha contribuido al reconocimiento de la fotografía como arte contemporáneo?

Aunque el estilo de Malick era la fotografía de reportaje, tenía tanta alegría, energía y libertad. Era tan hermoso, era arte. Pero además, Malick tenía su estudio donde había una relación muy íntima entre el cliente y Malick. Al principio, Malick era pintor y trabajaba como asistente de otro fotógrafo. Fue entonces cuando descubrió que la fotografía era una herramienta mucho más poderosa que la pintura. Malick conocía tan bien a la gente que quería regalarles hermosas fotografías. Malick definitivamente ayudó a que la fotografía se convirtiera más en una forma de arte.

Malick Sidibé, À la plage, 1974. Impresión en gelatina de plata, 51 x 61 cm. Cortesía de la galerie du jour agnès b. París. © Malick Sidibé. Imágenes cortesía de Fondation Cartier pour l'Art Contemporain.Malick Sidibé En la playa, 1974. Impresión en gelatina de plata, 51 x 61 cm. Cortesía de galerie du jour agnès b. París. © Malick Sidibé. Imágenes cortesía de Fondation Cartier pour l'Art Contemporain.

Los fotógrafos africanos se hicieron más famosos en la década de 1990, que fue cuando comenzó el mercado y cuando los fotógrafos se vieron más como artistas. Por supuesto, hubo algunas excepciones, pero antes de ese momento, los fotógrafos no aparecían tanto en los museos. La exposición de Malick de 1995 en la Fondation Cartier fue un éxito internacional, y luego realizó una gira mundial por Japón, América del Sur, Alemania y España.

¿Quiénes crees que han sido las principales figuras e institutos en la promoción de los artistas africanos? Con esta pregunta en mente, ¿cómo cree que Zeitz MOCAA en Sudáfrica ha contribuido a la elevación del arte africano contemporáneo?

La Fondation Cartier fue verdaderamente un instituto clave. Ayudé a organizar casi 14 exposiciones que recorrieron todo el mundo. Además, la colección de Pigozzi tuvo una gran influencia porque fuimos la primera colección de arte africano. Quizás solo hay entre 10 y 20 coleccionistas muy importantes que coleccionan arte africano, cada uno con diferentes colecciones.

Todavía no he ido a ver el Zeitz MOCAA, pero sé que es uno de los proyectos más importantes de África, aunque la colección es muy pequeña, si lo comparas con Pigozzi o las muchas otras colecciones de arte africano. También es muy importante ya que Zeitz MOCAA está abierto y es gratuito para todos los niños. Pero lo realmente central es el proyecto, no el tamaño de la colección.

Tayla Withers es escritora del equipo editorial de ART AFRICA.

FOTO PRINCIPAL: Malick Sidibé Un yéyé en position, 1963. Impresión en gelatina de plata, 60,5 x 50,5 cm. Colección Fondation Cartier pour l'Art Contemporain, París. © Malick Sidibé. Cortesía de Fondation Cartier pour l'Art Contemporain.