Malcolm Payne en Batiss, Duchamp y Beards

Malcolm Payne, recientemente retirado de la Escuela de Bellas Artes Michaelis, donde es profesor emérito, es una figura clave en la práctica experimental y conceptual de este país. Payne, que saltó a la fama a principios de la década de 1970, se ha distinguido como escultor, grabador y videoartista. Sentado en su estudio de Kalk Bay, rodeado por un conjunto de nuevas pinturas de barba, Payne considera la influencia temprana de Walter Battiss, Marcel Duchamp y el músico Jeff Mpakati en su vida y obra. Desdeñando la forma en que el arte de la lucha reunió imágenes de archivo de violencia, también se aventura a pensar en cómo la práctica artística puede remodelar la forma en que pensamos y hablamos sobre el arte.

SO: Naciste en Pretoria. ¿Qué influencia dirías que tuvo crecer en la capital en tus decisiones de convertirte en artista? MP: Walter Battiss. SO: ¿Entonces asististe a Pretoria Boys High? MP: Sí, pero antes mi madre me llevó al Pretoria Art Center. Battiss lo usaba para ejecutarlo y yo solía dar clases para niños. Tenia cinco. Cuando fui a PretoriaBoys High, había dos artistas practicantes muy buenos, Larry Scully, que solía pintar, y Battiss. Battiss fue un maestro mío durante toda la escuela y amigo desde entonces hasta que murió. Fuera de la escuela en sí, había un ambiente muy fuerte: Preller y Pierneef, artistas sudafricanos muy respetados, como se pudiera pensar de ellos ahora, vivían y trabajaban en Pretoria. Mi segundo mentor en ese momento, después de Battiss, era Jeff Mpakati, un baterista de Mamelodi. Nos conocimos en Church Square. Jeff y yo a menudo compartíamos el almuerzo de pie en ese centro sagrado y segregado de la supremacía afrikaner que prohibía a los negros sentarse cómodamente; era la época de los bancos de “blankes alleen”. Jeff, un hombre delgado y elegante, me introdujo en el jazz llevándome a Star Music en la periferia de Marabastad, al oeste del centro de la ciudad, donde escuchamos a los grandes estadounidenses, Art Blakey, Oscar Petersen, Charles Mingus y artistas del blues como Champion. Jack Dupree y Monk con nuestros zapatos Florsheim y pantalones mapantsula importados. La normalidad de Jeff fue inspiradora. Me dio una reeducación a los 19 años, un contraataque a los Beatles y Rolling Stones. leer más en el número actual de la revista Art South Africa
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