Boletín de AA 16 de junio Olowu1

'Haciendo y deshaciendo:' Allie Biswas en conversación con Duro Olowu

Allie Biswas habló con el diseñador de moda nacido en Lagos, Duro Olowu, quien comisarió la reciente exposición 'Making & Unmaking' en el Camden Arts Center en Londres.

Boletín de AA 16 de junio Olowu1Leonce Raphael Agbodjelou, detalle de intitulado (Serie 'Musclemen'), 2012. Imagen cortesía de Jack Bell Gallery, Londres.

Como alguien cuyo trabajo es hacer ropa, la inversión de Duro Olowu en tela no es exactamente inesperada. El diseñador de moda con sede en Londres, que comenzó su línea en la ciudad hace poco más de diez años, es aclamado por sus onduladas prendas de seda y jacquard que articulan su atracción por todo tipo de estampados, desde lunares y rosas, hasta Toile de Jouy y paisley.

El tema de los patrones y los textiles forma la base de 'Making & Unmaking', una exposición comisariada por Olowu en el Camden Arts Centre de Londres, que reúne a más de cincuenta artistas internacionales que trabajan en múltiples disciplinas. Al tiempo que transmite la afinidad de larga data del diseñador por la tela, en sus diversas encarnaciones, así como los puntos de referencia para sus propios diseños, la muestra se centra específicamente en desentrañar la importancia de los materiales tejidos e impresos para los artistas expuestos. “Las relaciones laborales que los artistas tienen con cosas fuera de sus medios conocidos siempre han sido de gran interés para mí”, explica Olowu. “Al investigar esto, surgieron muchas cosas, en particular, su amor por los textiles y también el patrón”. La forma en que este interés se revela en la obra es, como sugiere el diseñador, a la vez "fascinante y complicada". En Cordes Sauvages / Hidden Blue (2014) de Sheila Hicks, la artista ha enrollado algodón, lana, lino y seda para crear un grupo de formas similares a tentáculos que revelan peso y maleabilidad. Wangechi Mutu's Bragas en un manojo (2015) está compuesto de algodón rojo carmesí que se ha arrugado en bolas desiguales y se ha adherido a lo que parece una rama de árbol blanca vertical. Similar, Figuras obligatorias (1996) de Polly Apfelbaum, que consta de cuadrados de terciopelo sintético multicolor dispuestos en el suelo, resalta la tangibilidad del material. Cabe destacar que la figura ocupa un lugar destacado en la muestra, surgiendo en obras de Lynette Yiadom-Boakye, Nobukho Nqaba, Malick Sidibé y Leonce Raphael Agbodjelou. Pero, como señala Olowu, "solo en muy pocos casos la referencia es literal o implica trabajar directamente con textiles".

Boletín de AA 16 de junio Olowu5Wangechi Mutu, detalle de Bragas en un manojo, 2015. Cortesía del artista y Victoria Miro, Londres. © Wangechi Mutu. Fotografía: Bill Orcutt.

Además de presentar obras de artistas contemporáneos, la exposición presenta raros textiles y trajes antiguos hechos por el pueblo Yoruba en Nigeria, así como por la comunidad Bushoong de lo que ahora es la República Democrática del Congo. Estos objetos afirman cuán poderosos son los textiles al reflejar la cultura única de la que surgen, que abarca lo personal, social y religioso. “Muchos de los artistas tienen una profunda curiosidad por los orígenes geográficos, el uso y los legados asociados con estas telas antiguas y contemporáneas”, reconoce Olowu. “Ya sea a través del comercio o como muestra de riqueza y estatus, estos textiles reflejan de alguna manera las obras de arte junto a las que se exhiben, en términos de ideas relacionadas con la técnica y también en relación con el 'toque' o estilo altamente individual, tejido consciente o inconscientemente en la estética visual de cada obra de los artesanos ”. Además de estos, Olowu ha adquirido tapices raramente vistos de la talentosa artista modernista Anni Albers. El diseñador cree que “la fluidez de las texturas, motivos y aplicaciones de estos materiales, así como su atemporalidad, guiarán la mirada del visitante”.

'Making & Unmaking' es la tercera empresa curatorial de Olowu. Salon 94 en Nueva York dio a conocer sus proyectos anteriores, los cuales provocaron que el diseñador reflexionara sobre su amplia variedad de inspiraciones. Con franqueza titulada 'Material' (2012) y 'Más material' (2014), Olowu encontró estimulante el proceso de organización de estos espectáculos grupales. “Incluí el arte contemporáneo con textiles, muebles y joyería. Mi idea era mostrar un propósito común y una fuerza estética en estas obras tan variadas que normalmente no se colocarían juntas en una galería ”.

Boletín de AA 16 de junio Olowu2Lynette Yiadom-Boakye, detalle de Espacio para una docena, 2015. Cortesía de Corvi-Mora, Londres y Jack Shainman Gallery, Nueva York.

El trabajo curatorial de Olowu le otorgó exposición bajo una apariencia diferente, así como elogios de aquellos en el campo, pero fue una charla que el diseñador dio con Glenn Ligon en la Tate Modern en 2014 que le brindó la oportunidad de trabajar con Camden Arts Center. “Asistió Jenni Lomax, directora del Centro. Fue la primera charla que hice de esa naturaleza y estaba ansioso por presentar otro lado de este reconocido artista, que de hecho ha creado un nuevo trabajo para 'Making & Unmaking'. Mis preguntas exploraron la impresionante obra de Glenn, pero también su gran interés en cosas que normalmente no se asocian con sus pinturas, como su amor por los Quilts of Gee's Bend y nuestra pasión compartida por los textiles tejidos antiguos de África Occidental ". Olowu cree que se le acercó porque Lomax consideró que “los temas y observaciones de la charla se aplicaban a varias prácticas del arte contemporáneo, y la audiencia del Centro las apreciaría”.

Boletín de AA 16 de junio Olowu3Sheila Hicks, detalle de Cordes Sauvages / Hidden Blue, 2014. Algodón, lana, lino, seda, bambú, sintético, 250 x 70 x 70 cm. Cortesía del artista y del Camden Arts Center.

La iniciativa de Olowu forma parte de la serie de exposiciones curadas por artistas en Camden Arts Center, que ha posicionado a los artistas en el centro de la institución desde que inauguraron su programa en la década de 1960. Es notablemente el primer diseñador de moda invitado a participar. Teniendo en cuenta su papel de curador en comparación con su ocupación principal, Olowu comenta que hacer ropa es menos restrictivo y tener una etiqueta permite la libertad de elegir "lo que diseño, cómo se hace y cómo se muestra". Convertirse en el cuidador del trabajo de un artista, sin embargo, es lo que impulsa a Olowu. “Es una gran responsabilidad”, proclama, “sin embargo, es inmensamente inspiradora y gratificante”.

Allie Biswas es escritora y editora. Tiene su sede en Londres y Nueva York.

'Making & Unmaking: Una exposición comisariada por Duro Olowu' estará abierta del 19 de junio al 18 de septiembre de 2016 en el Camden Arts Centre de Londres.