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'Making Space' en Greatmore Studios

Ayer fue un día importante para la práctica artística en Sudáfrica y el resto del continente, o al menos podría serlo. Atestado en el recientemente renovado Estudios Greatmore En Ciudad del Cabo, una congregación de artistas, escritores, galeristas, curadores, educadores y facilitadores se sentó en una mesa redonda titulada, "Making Space".

Boletín de AA Junio02 Greatmore3Un público atento en 'Making Space'. Foto: Scott Williams. Imagen cortesía de Thupelo.

Organizado por Thupelo, convocado por Pamela Dlungwana, y moderado por el prolífico curador, académico y escritor Thembinkosi Goniwe, 'Making Space' buscó plantear preguntas sobre la responsabilidad que tienen los administradores de las artes en crear y mantener espacios que permitan a los artistas desarrollar su vocabulario, mientras otorgan ellos acceso a mercados y redes.

La necesidad de tales espacios en Sudáfrica (y en todo el mundo) siempre ha existido. Un ejemplo improvisado sería la formación de Rorke's Drift Art and Crafts School en 1963, uno de los únicos lugares en Sudáfrica donde los artistas negros podían estudiar y practicar arte durante el período del apartheid. Otro es el movimiento Thupelo Workshop, a quien debemos el placer de esta discusión.

Thupelo es una creación de Bill Ainslie y David Koloane. Su primer taller se realizó en el retiro de Hunter en 1985, solo dos años después de que Koloane asistió a un Taller Internacional de Artistas Triangle en Nueva York. "Cuando salí del país por primera vez en 1983 fui a un taller llamado Triangle International Artists Workshop en el norte del estado de Nueva York, y allí conocí a algunos artistas de Londres", dijo. ARTE ÁFRICA. “Iba a estudiar en Londres después de la experiencia del taller. Estos artistas me invitaron a trabajar con ellos en sus estudios ... El hecho de que apenas me conocían, pero me dieron una cálida bienvenida; me hizo sentir la generosidad de los artistas y sentí que era importante iniciar el mismo tipo de cosas en Sudáfrica ”.

Ahora treinta años después de esta conexión inicial, los esfuerzos de Koloane para establecer ese espacio en casa han demostrado ser una característica valiosa y esencial en el paisaje artístico del país. Las conexiones que se han desarrollado desde los años de formulación de Thupelo se evidenciaron por el alcance de las voces presentes durante la mesa redonda, una de las cuales incluía a Alun Williams de la misma red Triangle en Nueva York. Desde su creación en 1982, esta red de base de artistas y profesionales se ha extendido a casi treinta países diferentes en todo el mundo. Su éxito se debe en gran parte a la filosofía de colaboración poco definida de las organizaciones, a través de la cual se intercambian ideas para servir a la relevancia contextual en casa. "No es como Starbucks, que se ve igual en todas partes", dijo Williams, "se trata más de cómo la idea de intercambio puede funcionar a nivel local".

Boletín de AA Junio02 Greatmore2Dana Whabira hablando sobre la estación de arte Njelele. Foto: Scott Williams. Imagen cortesía de Thupelo.

Este sentimiento formó uno de los principales hilos a lo largo de la mesa redonda, y fue compartido por todos los demás representantes de la organización presentes; incluido Alessio Antoniolli (Fábrica de gas, Londres), Joost Bosland (Stevenson, Ciudad del Cabo), Josh Ginsburg (A4 y Atlantic House, Ciudad del Cabo), Dana Whabira (Estación de arte de Njelele, Harare) y Jonathan Garnham (Proyectos en blanco, Ciudad del Cabo).

Otro punto importante de discusión fue la interfaz entre los espacios de residencia sin fines de lucro y el sector comercial. ¿Cómo logran estas plataformas mantener una atmósfera saludable y experimental dentro de los límites de la inseguridad comercial? Por un lado, existe el temor de que el incentivo comercial termine inhibiendo el proceso creativo, y que cualquier cosa que tenga un valor cultural real se perderá si el único objetivo para los artistas es encontrar un nicho en el mercado. Por otro lado, hay un cierto grado de liberación que se otorga a los artistas que han encontrado el éxito financiero. "A veces hablamos de comerciales como una mala palabra", dijo Jonathan Garnham, "pero los artistas se ganan la vida con eso".

El siguiente punto que salió de la discusión fue "¿qué artistas?" ¿Cómo navegan estos espacios en la delgada línea entre inclusión y exclusión? ¿Quién puede asistir a estos talleres? ¿Qué espacio hay para las personas que trabajan en medios que de otro modo se considerarían artesanales, y qué tipo de acceso tienen estas personas al mercado?

Boletín de AA Junio02 Greatmore1Una audiencia atenta en 'Making Space'. Foto: Scott Williams. Imagen cortesía de Thupelo.

"Si va a ser la persona que establece el espacio, automáticamente será la persona que tome las decisiones", optó por Alessio Antoniolli, director de Gasworks, Londres. El punto de Antoniolli fue que, por definición, los espacios inevitablemente excluirán. Son espacios, y los espacios tienen límites. Antoniolli ofreció que las personas sean más proactivas en su enfoque, citando a Burning Museum e iQhiya como dos ejemplos de colectivos que han logrado 'hacer espacio'.

"El mercado del arte en SA es muy complejo, ya que se trata de control, en lugar de una responsabilidad compartida o una actividad compartida dentro del mercado ...", dijo Koloane. “Todos estamos esperando que alguien de Europa venga y abra una galería en Soweto. Y creo que esas cosas tienen que cambiar con el tiempo. No siempre podemos recurrir a las instituciones blancas ”.