"Lluvia de luz" del Louvre Abu Dhabi. © Mohamed Somji. Cortesía del Louvre Abu Dhabi.

UNFOLD Art XChange: Haz que el arte vuelva a ser accesible

Forecast Public Arts está a la vanguardia del apoyo a proyectos de arte público

ARTE ÁFRICA habló con Theresa Sweetland, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Forecast Public Arts con sede en St Paul, Minnesota, que estará en UNFOLD Art XChange 2018. UNFOLD Art XChange, que se llevará a cabo del 19 al 22 de marzo para coincidir con la Dubai Art Week , se une a los mundos del arte, la arquitectura y la cultura con el propósito de establecer redes e intercambiar conocimientos para una serie de partes interesadas, entre ellas instituciones financieras, autoridades gubernamentales, diseñadores espaciales y agencias de arte público. Forecast Public Arts es una de esas agencias de arte público que realiza un trabajo fascinante y continuamente progresivo al unir las visiones de los artistas para sus comunidades con oportunidades tangibles de las artes públicas.

Retrato de Theresa Sweetland. Fotógrafo: Dan MarshallRetrato de Theresa Sweetland. Fotógrafo: Dan Marshall

ARTE ÁFRICA: Actualmente, es el Director Ejecutivo de Forecast Public Arts, una empresa que activa personas, redes y prácticas probadas para promover el poder transformador de las artes en la vida pública. ¿Podría explicar cómo Forecast activa personas, redes y prácticas comprobadas para hacerlo, y por qué la empresa cree que el arte en la vida pública es importante?

¡Sin duda somos una organización sin fines de lucro única! Fuimos fundados en 1978 por un grupo de artistas aquí en Minnesota que querían trabajar fuera de los lugares de arte tradicionales de museos, galerías y teatros y hacer arte, espectáculos y eventos que fueran gratuitos y accesibles para todos. Seguimos comprometidos con esa misión de apoyar a artistas independientes y nos hemos expandido durante décadas para apoyar el campo del arte público. Hoy, nos dedicamos al poder transformador de las artes en la vida pública, que se centra en un enfoque más orientado a las personas que se esfuerza por tener un impacto positivo en la vida de las personas. Con eso como base, básicamente hacemos tres cosas.

Lo primero que hacemos es ayudar a las comunidades a planificar e implementar proyectos de arte público y creación de lugares. ¿Por qué la gente necesita ayuda con este trabajo? ¡Porque hacer arte público significativo y transformador y lugares comunitarios auténticos es muy desafiante! Trabajé como curador de galería durante 15 años y cuando quería tomar decisiones creativas en mi galería o teatro, era en gran parte mi llamado. Pero con el arte público y la creación de lugares, hay innumerables actores involucrados, desde ayuntamientos hasta desarrolladores, residentes, propietarios y artistas; los riesgos son mayores para todos. El equipo de Forecast ayuda a traducir, navegar, facilitar y facilitar el camino para todos. Éso es lo que hacemos. Hacemos esto con más de 30 ciudades, bibliotecas, parques y comunidades cada año.

Lo segundo que hacemos es apoyar a los artistas que quieren comprometerse con el público y el espacio público, cualquier tipo de artista. Mucha gente piensa que el arte público es solo una escultura, un mural o un monumento. Brindamos apoyo financiero a través de subvenciones a artistas públicos de Minnesota y somos uno de los únicos lugares en el país y el mundo que lo hace. La mayoría de los artistas públicos de la ciudad, el país y el mundo crean arte público en respuesta a una idea que ya estableció una oportunidad; el plan es fijo y el artista encaja. Lo que hace Forecast es preguntar a los artistas qué quieren hacer. y les damos dinero y apoyo para hacer realidad sus sueños. Es realmente así de simple. Entre nuestro emparejamiento con artistas y ciudades y nuestra concesión, este apoyo aprovecha millones de dólares entregados directamente a artistas en nuestra historia y cientos de proyectos que conectan a las personas entre sí y con sus comunidades.

La tercera cosa que hacemos es ayudar a construir el conocimiento y la capacidad de las personas que hacen realidad el arte público. Hacemos esto contando historias, brindando contexto y brindando herramientas y capacitación. Esto incluye la publicación de la revista de renombre internacional. Revista de arte público pero también brinda estudios de casos, kits de herramientas, capacitación en persona, cursos en línea, charlas de artistas y mucho más. 29 años de publicación significan que tenemos miles de recursos e historias disponibles y siempre estamos creando más.

Hoy en día, nuestro trabajo nos lleva por todo el país y aborda algunos grandes problemas y objetivos que unen el arte público, el diseño comprometido con la comunidad y la creación de lugares transformadores para mejorar la vida de las personas aquí y en todo el país.

De hecho, Forecast publica Revista de arte público, que es una revista de renombre internacional que ofrece una comprensión holística del arte en espacios públicos. ¿Cómo funcionan Forecast y la revista juntos, y cuáles son algunos de los desafíos? Revista de arte público caras, si las hay?

Forecast Public Art es una organización sin fines de lucro con sede en St. Paul, Minnesota. También somos el editor de la revista Public Art Review, por lo que funciona como una de nuestras tres áreas programáticas principales centradas en la narración, la educación y la inspiración. Me desempeño como Director Ejecutivo y Editor de la revista, asegurándome de que la misión y la visión de nuestra organización también ayuden a impulsar la alineación estratégica de la revista con nuestro trabajo. Tenemos una editora en jefe, Karen Olson, quien lidera el contenido de la revista y se asegura de que nuestros lectores obtengan la cobertura más reflexiva y conocedora sobre arte público en cada número. Como cualquier revista publicada en forma impresa durante treinta años, enfrentamos el desafío de hacer crecer nuestra base de suscriptores, proporcionar contenido relevante en múltiples plataformas, aumentar nuestra presencia digital y enfrentar nuevos competidores por atención y contenido. También estamos viendo una creciente necesidad de nuestro contenido, a medida que crece el interés, la emoción y la inversión en el arte público a nivel internacional.


Por último, su discurso de apertura establecido para abrir Unfold Art Xchange se centrará en las tendencias actuales y los problemas críticos que enfrentan los artistas, agencias de arte público, gerentes de programas, urbanistas, educadores, desarrolladores y otros que forman parte de la constelación de partes interesadas del arte público en nuestro sociedad contemporanea. Esta es una selección bastante amplia de profesionales. ¿Puede decirnos un poco más sobre cómo están todos interconectados y cuáles son las tendencias actuales y los problemas críticos que los afectan?

Forecast funciona todos los días, en el terreno, brindando nuestro experiencia en consultoría a las mesas donde se toman decisiones sobre nuestros lugares públicos compartidos, trabajando con artistas, planificadores, diseñadores, ingenieros, arquitectos, administradores de la ciudad, alcaldes, propietarios y otros tomadores de decisiones clave. Dado que el arte público tiene lugar en público, las decisiones creativas y prácticas deben tener en cuenta los presupuestos, las políticas, los planes y las expectativas que guían ese lugar, ya sea un parque de la ciudad, una plataforma de tren o un centro comercial. Creemos que el arte público no es simplemente tomar una obra de arte y colocarla en un espacio público. El arte público significativo toma en cuenta el sitio específico, el contexto y la historia de ese lugar, y las personas que experimentarán el trabajo. Estas son decisiones creativas críticas, y detrás de escena, también hay discusiones y decisiones extensas y controvertidas sobre los presupuestos de la ciudad y el estado, seguros, logística, seguridad, zonificación, durabilidad, mantenimiento y, a menudo, los más matizados; contenido y el potencial de controversia.

Las cuestiones y tendencias críticas a las que prestamos atención incluyen la equidad y la representación, el compromiso social y las prácticas participativas, las políticas anticuadas del arte público, la necesidad de creación de capacidad y capacitación, la explosión en el uso de la tecnología, la privatización del espacio público y el intercambio y Impacto de Medición. En Forecast vemos un problema crítico en la falta de diversidad en el liderazgo y la toma de decisiones. Este año, Forecast capacitará a la próxima generación de consultores de arte público y creación de lugares, con un enfoque en la capacitación de personas de color y de comunidades indígenas, para que podamos asegurar una comunidad más diversa de profesionales y líderes en el campo. También adoptaremos un enfoque proactivo en la creación de una lista de artistas que representen diversos orígenes, disciplinas y perspectivas, una lista de la que pueden basarse las ciudades de todo el país. Esto incluirá capacitar a más artistas para que lleven su trabajo al ámbito público. Estamos tomando nuestro programa de entrenamiento, Haciéndolo público, en el camino para que más artistas, en más lugares puedan aprender. Ya comenzamos esto entrenando 25 artistas en Honolulu el otoño pasado, ¡y esperamos llevar nuestra experiencia y mejores prácticas a más comunidades en los próximos años!

IMAGEN DESTACADA: "Lluvia de luz" del Louvre Abu Dhabi. © Mohamed Somji. Cortesía del Louvre Abu Dhabi.