Madi Phala

En 2005 me encontré con un cuadro de Madi Phala mientras hurgaba en la colección de la Galería Nacional de Sudáfrica. Con fecha de 1982, la pintura se recopiló de los primeros talleres de Thupelo, que aún se conservaban en Gauteng. Phala fue una de las primeras artistas en participar en estos talleres, que desde 1982 organiza Triangle Arts Trust Network.

Años más tarde, Phala se mudó de Johannesburgo a Ciudad del Cabo, y se unió a Greatmore Art Studios como artista maduro. Phala, quien fue asesinado a principios de este año, pasó sus últimos años trabajando y facilitando algunos de los talleres de Thupelo que ahora se realizan en el Cabo Occidental. Facilitada por Mario Pissara, esta exposición homenaje recogió trabajos recientes realizados entre 2002 y 2007. Numerosos mensajes rindieron homenaje a la vida y obra de Phala, evidencia de su vida y contribución a las artes visuales. Lo que más me cautivó fue la contribución de John Peffer, un extracto de su próximo libro en el que Phala “era el quid”. La contribución me devolvió a la pintura en SANG. Titulado Bomme Ba Rona (Nuestras madres), muestra tres cuerpos superiores semi-abstractos de mujeres de aspecto combativo, con el pecho representado como armas. Quizás, esta es una de las obras de Phala que, según Peffer, fue influenciada por el poema de Mongane Wally Serote 'Las tres madres'. La exposición incluyó 31 obras, la mayoría de ellas pequeños collages y pinturas lager de la serie Herd Boy, anteriormente mostradas una exposición en la misma galería. Phala pasó sus últimos meses trabajando en los collages más pequeños, que revisaron e impulsaron nuevas ideas de su trabajo anterior. En estos paisajes urbanos, Phala es tanto observador como participante. Esto se intensifica por la forma en que trata el espacio: aunque marcado por contrarios marcados, el interior y el exterior, la oscuridad y la luz funcionan armoniosamente. Las obras más contundentes son imágenes en primer plano de mujeres negras, un claro regreso a un tema destacado por Peffer: señala una ilustración de Staffrider de 1979 de 'Mujer negra, mujer negra', un poema de Bonisile Joshua Motaung. En una obra, un músico está presente y actúa frente a un espejo que muestra un reflejo retorcido; en otras obras, Phala solo representa instrumentos. La obra de Phala hace referencia a la cultura popular y utiliza el paisaje del municipio como un espacio de existencia compleja e infinitas posibilidades. Abarca el pasado y el presente al tiempo que da suficiente espacio para que se pueda volver a imaginar un futuro, incluso en ausencia del artista.
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