Viviendo entre espiritualidad y realidad

El modernista nigeriano que contribuyó a construir los cimientos del movimiento de arte contemporáneo en Nigeria

El profesor Oseloka Osadebe es uno de los artistas más importantes de Onitsha, Nigeria. Ha hecho muchas contribuciones al crecimiento del arte contemporáneo en Nigeria. Osadebe, miembro activo de la Zaria Art Society, dejó Nigeria para continuar sus estudios de posgrado en los Estados Unidos en 1964 y, hasta su reciente regreso, su asombrosa vida y obra han sido un misterio.

Oseloka Osadebe, Inner Light, 2013. Lápiz Conte a bordo, 123 x 80.5 cm.Oseloka Osadebe, Luz interior, 2013. Lápiz Conte a bordo, 123 x 80.5cm.

Sandra Mbanefo Obiago: Cuéntanos cómo llegaste a estudiar arte.

Oseloka Osadebe: Nací en 1934 en Onitsha en una gran familia de cuatro pares de gemelos, siendo yo uno de estos gemelos. Cuando salí del vientre de mi madre, salí con cinceles, martillos y sierras, y con estas herramientas comencé a crear arte.

¿Empezaste con la escultura?

En mi esencia, soy un constructor, y cada vez que veo objetos, quiero desarmarlos para poder reconstruirlos. La clase de arte fue fantástica, ya que trajo algo de emoción y un elemento de sorpresa, además de experimentación. Obtuve una beca para asistir a la Facultad de Artes, Ciencia y Tecnología de Nigeria en Zaria (ahora llamada Universidad Ahmadu Bello).

Háblame de Zaria. Los historiadores consideraron a la Zaria Art Society como la base del movimiento de arte contemporáneo en Nigeria.

Llegué en 1958 y me fui en 1962. Zaria estaba bien. Uche Okeke, Demas Nwoko y yo nos hicimos muy cercanos. Estudiantes como Uche, que estaban uno o dos años por delante de nosotros, tuvieron el coraje de desafiar a los profesores. El concepto de negritud estaba creciendo. Leopold Senghor era muy poderoso y de alguna manera fue considerado el filósofo africano.

(De izquierda a derecha) JP Clark, Yusuf Grillo, Oseloka Osadebe, Sandra Mbanefo Obiago, Bruce Onobrakpeya y Demas Nwoko.(De izquierda a derecha) JP Clark, Yusuf Grillo, Oseloka Osadebe, Sandra Mbanefo Obiago, Bruce Onobrakpeya y Demas Nwoko.

Un visitante mirando la exhibición de la exposición. PÁGINA FRENTE: Folklore - Pájaro y el hombre, 1968. Acrílico sobre lienzo, 125 x 80.5cm.Un visitante mirando la exhibición de la exposición.

Entonces, ¿te graduaste y conseguiste un trabajo enseñando arte en Nsukka antes de obtener una beca para continuar tus estudios en Chicago?

Sí, ahora estaba de pie por mi cuenta. Era 1965. Yo era muy joven y esas herramientas que traje del vientre de mi madre comenzaban a funcionar. El Instituto de Arte de Chicago fue muy bueno para mí y me gradué con mi maestría después de dos años. Fue allí donde creé una de mis primeras piezas importantes, Iba, que se inspiró en la casa tradicional que era el enclave religioso donde solo los hombres iban a participar en ceremonias y ayunos.

¿Cómo desarrolló un interés más profundo por el teatro?

Era inevitable porque necesitaba financiación. Una vez que obtuve mi maestría, dijeron que no iban a financiar mi doctorado en arte, pero sí financiarían una maestría en teatro. Había hecho algunos decorados mientras estaba en Nsukka, por lo que completé una segunda maestría en teatro en la Goodman School of Drama en Chicago antes de que la Universidad Northwestern abriera sus brazos y me recibiera para un doctorado. Mi enfoque teatral estaba en el diseño de escenas, que era lo más parecido a las artes visuales, así que eso fue lo que me atrajo. Y, con razón, usé esas habilidades que aprendí y las llevé a mi práctica de artes visuales.

Hablanos sobre tu trabajo. Lo que hace el Luz interior serie significa para ti?

La Luz interior serie trata sobre el hombre interior. Dios creó a los seres humanos y aún debemos aprender a perfeccionarnos. Hay una personalidad dentro de cada uno de nosotros, el alma, que es pura, y los humanos no tenemos el poder de dictarle al alma. El alma es el verdadero amo. El alma es Dios dentro de nosotros tratando de ayudarnos a perfeccionar nuestro yo exterior.

Folklore - Bird and The man, 1968. Acrílico sobre lienzo, 125 x 80.5cm.Folklore - Bird and The man, 1968. Acrílico sobre lienzo, 125 x 80.5cm.

Háblame de tu pieza Ikemefuna.

Ikemefuna se inspiró en dos cantantes negros, Ray Charles y Stevie Wonder. En su libro, Ray Charles dice que no consideraba su ceguera un revés, y Stevie Wonder comparte el mismo sentimiento. Ambos hombres superaron un revés que a menudo impide que las personas alcancen la plenitud en la vida. Hay personas que no ven lo positivo en lo que sea que están experimentando y si llegan a comprender que hay algo positivo en eso, entonces pueden superarlo. Veo eso como una gran lección para todos nosotros.

Qué pasa con la Árbol de la vida ¿serie?

Cuando era joven, mis padres me dijeron a mis hermanas y a mí que cada vez que mis hermanos mayores jugaban afuera, no estaban solos. Verían a una persona joven que no tenía alas jugando a su alrededor. El entendimiento era que eran cuerpos celestes. Cuando nos hicimos mayores, mi hermana, Dora, preguntó: "¿Por qué no podemos verlos ahora?" Y mis padres nos decían que debido a que ahora había más personas en la casa, no había necesidad de que los cuerpos angelicales salieran para protegernos.

Entonces, la forma en que usé esto en mi obra de arte es que Jesucristo era un bebé que cuidaba a su madre María. Él trajo una gema rosa y le dijo: “Este es el símbolo de tu bondad y pureza. Algún día reconocerás la importancia de lo que eres ". Jesús y José todavía estaban preocupados porque el público estaba preocupado porque no había conexión sexual y José estaba continuamente preocupado por lo que pensaba el público. El punto es que Jesús le dice a la madre: “Algún día llegarás a apreciar lo buena que eres. Eres tan bueno o mejor que esta joya ". Entonces, combiné las dos historias.

Oseloka Osadebe explicando su trabajo, Ikemefuna.Oseloka Osadebe explicando su trabajo, Ikemefuna.

Caído de la gracia, 1972-1976. Acuarela sobre lienzo, 93.5 x 93.5cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y SMO Contemporary Art.Caído de la gracia, 1972-1976. Acuarela sobre lienzo, 93.5 x 93.5cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y SMO Contemporary Art.

¿Cuál es el legado que quieres dejar?

Todo lo que he hecho lo considero mi legado, mi concepto de reencarnación, así como otros conceptos religiosos y místicos, que han dado lugar a obras que he creado. - mi oración es por el éxito. Además, muchos jóvenes y aspirantes a artistas se inspirarían y seguirían creando. Tengo ochenta y cuatro, casi ochenta y cinco años pero todavía hay mucha creatividad que Dios me ha dado y que sigue manifestándose en mi trabajo.

ARTE ÁFRICA tiene el compromiso de concienciar a los artistas y figuras importantes del mundo del arte que a menudo son marginados y casi olvidados en favor de artistas jóvenes y emergentes. Entrevista realizada en 2017 y 2018 durante visitas al estudio y llamadas telefónicas.

Sandra Mbanefo Obiago es coleccionista y curadora de arte, fotógrafa y cineasta premiada. Fundó y dirige SMO Contemporary Art, que promueve lo mejor de la creatividad africana a través de exposiciones y eventos en espacios de galería no tradicionales.