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Lionel Smit presenta 'MORPHOUS' en Union Square, Nueva York

Morfo, una escultura de bronce de dos cabezas del artista sudafricano Lionel Smit, se instalará en Union Square, Nueva York desde el 13 de junio de 2016 hasta el 30 de abril de 2017. Reunidos en colaboración con Cynthia Reeves, Parques de Nueva York, la Asociación Union Square y Art Miami / Art Nueva York, esta será la primera instalación de arte público del artista en los Estados Unidos, y se complementará con una exhibición de su trabajo en la sede de la Galería Cynthia-Reeves de julio a agosto de 2016.

Boletín de AA Junio ​​de 09 Smit2Imagen de Morfo en Delaire Graff Wine Estate, Stellenbosch. Todas las imágenes son cortesía de Lionel Smit Studio.

Lionel Smit nació en 1982 en Pretoria, Sudáfrica, donde estuvo expuesto al arte a través de su padre, el renombrado escultor Anton Smit, quien trabajaba desde su estudio adyacente a la casa familiar. Como joven artista sudafricano, el trabajo de Smit refleja su constante fascinación y respeto por los pueblos indígenas de su país, en particular los pueblos del Cabo Malayo para quienes Morfo extrae su inspiración. Realizadas con procesos tradicionales de cera, las esculturas de bronce de Smit nos ofrecen un punto de entrada a la variedad y riqueza que se encuentra debajo de cada rostro, una tarea compleja y en capas que Smit emprende con gran sensibilidad.

Morfo se exhibió por primera vez en Circa Gallery en Johannesburgo, 2014. El título de la obra, una referencia a la forma y, en última instancia, al paso del tiempo, es indicativo de la atención del artista al proceso, no solo a través de la aplicación de su práctica sino de la evolución psicosocial. Para Smit, la mujer Cape Malay personifica la identidad híbrida dentro de un contexto sudafricano y refleja la construcción desintegradora de la identidad dentro de nuestro mundo cada vez más globalizado. “[La escultura es] una imagen reflejada de una mujer Cape Malay”, explicó Smit en una entrevista con Cape Talk. "Hay varias ideas y conceptos que se han tejido en el trabajo y ha evolucionado ... Una vez que hice la escultura de estas cabezas dobles, una mirando hacia adentro y mirando hacia afuera, el concepto comenzó a cambiar".

Boletín de AA Junio ​​de 09 Smit3Cerca de Morfo en Delaire Graff Wine Estate, Stellenbosch.

Aquí Smit relata la historia de la cabeza de Jano, una figura mitológica romana que, según algunos, era el custodio del universo, el dios de todos los comienzos y finales. También conocido como el guardián, Janus fue representado con dos cabezas y presidió cada entrada y salida. “Una cara mira hacia el futuro y la otra mira hacia el pasado”, dijo Smit. “Pensé que era algo bastante interesante para nosotros como sudafricanos; cómo hemos evolucionado desde un punto de vista colonial, de dónde venimos y cómo nos hemos fusionado para ser un pueblo cultural completamente diferente hoy ”.

Boletín de AA Junio ​​de 09 Smit1Imagen de Morfo en Delaire Graff Wine Estate, Stellenbosch.

De esta manera, Morfo, evoca una cuestión de tiempo, de pasado y futuro, y el punto de equilibrio en el que se encuentra Sudáfrica actualmente. Esta 'doble visión' es una predicción y un reconocimiento de lo que ya ha pasado, un comentario social sin juicio. “Es un gran honor dar la bienvenida a la primera instalación de arte público del reconocido escultor Lionel Smit en los Estados Unidos en Union Square durante nuestro año de celebración del 40 aniversario”, dijo Jennifer Falk, directora ejecutiva de Union Square Partnership. “Al reflexionar sobre cuatro décadas de creación de asociaciones y servicio al área, apreciamos lo lejos que ha llegado Union Square y cómo nuestro pasado ha dado forma al brillante futuro de este vecindario. La pieza inspiradora de Lionel Smit seguramente cautivará a los cientos de miles que visitan Union Square todos los días ".