LIMP | Vergüenza colectiva, acción pasiva y el papel de los favorecidos en Sudáfrica después del apartheid

ARTE ÁFRICA en conversación con Elize Vossgatter en su exposición individual, 'cojera', actualmente en exposición en SMITH.

Elize1Elize Vossgatter, Magia negra: la tensión entre aguantar y soltar, 2016. Cera de abejas, óxido negro, pastel al óleo, lápiz de crayón, pintura al óleo y barniz sobre lienzo, 95 x 145 cm.

ARTE ÁFRICA: En 'cojera', abordas lo que describe como la "impotencia de la blancura" en la Sudáfrica actual. ¿Hay una multitud en particular a la que se dirige este trabajo, y podría explicar sus pensamientos sobre este término específico?

Elize Vossgatter: es un término complejo y que se puede leer fácilmente en su descaro. Es importante tener en cuenta que no estoy tratando de hablar por ninguna comunidad; más bien que estoy hablando desde mi perspectiva en una comunidad de personas muy parecida a mí: clase media, económicamente favorecida, culturalmente confundida y bien educada. No soy un comentarista social. Soy un observador: mis pinturas reflejan el estado de ánimo a mi alrededor y respondo intuitivamente.

Tengo 36 años. Ingresé a la escuela secundaria a los 12 años en 1994. Fui a un internado privado para niñas, que era principalmente blanco. Recuerdo el 5% de las chicas negras que celebraban el anuncio de las elecciones en el 94 y que sabía que no tenía idea de lo que se celebraba. A pesar de esto, fuimos impulsados ​​hacia adelante como la 'generación del arco iris' y, por lo tanto, nunca tuvimos que luchar a favor o en contra de nada. Nuestra generación anterior luchó, y ahora mientras veo con admiración la lucha de la generación más joven, una vez más soy consciente de cuán limitada es mi empatía y comprensión, y veo esto reflejado en mis compañeros de mi generación que ahora están en posiciones notables. de dónde podrían importar sus voces, pero se sienten congelados e incapaces de hablar y permanecen callados y a menudo apáticos. Me pregunto si esto se debe a la vergüenza colectiva. Debido a la indignidad? ¿O por miedo?

Soy consciente de que las estructuras del poder económico blanco definitivamente no son impotentes y que la transformación económica aún no ha sucedido en Sudáfrica como debería haber sucedido y esto es lo que hace que mi comentario sea insoportable para muchos.
Nuestro país está enojado, y es una desafortunada realidad que nuestra ira colectiva necesita ser definida por nuestras posiciones de raza y clase.

Mi trabajo está cuestionando qué es lo que nosotros, como ciudadanos blancos, previamente favorecidos, podemos hacer para que esta transformación suceda. No es suficiente vestir de negro. Tampoco es suficiente quedarse callado. Estoy tratando de abrir una conversación que debe suceder. ¿Se nos permite tener una voz? ¿Somos africanos? ¿Somos parte de la transformación? ¿Seguimos siendo protagonistas? Como escuchamos ¿Cómo cambiamos? Como ayudamos Estos problemas no se han abordado adecuadamente y, por lo tanto, siento que la comunidad que me rodea, incluido yo mismo, se ha vuelto insensible y cojea ... esperando, suspendida ... mientras la generación más joven culpa y avergüenza.

Creo que es importante señalar la amarga ironía que se pretende con la frase "previamente ventajoso". Este término es tan absurdo como verdadero (como es lo contrario, "previamente desfavorecido") en el sentido de que somos dolorosamente conscientes de que lo que ERA era en gran medida. El pasado no es solo en el pasado. No ha cambiado lo suficiente. ¿Alguien que se denomina 'anteriormente desfavorecido' ya no lo es? Por supuesto no. La ventaja en sí misma es estructural y prevalente, pero ahora hay una capa de complejidad en estos términos, donde la idea de ventaja previa podría tener y tiene un efecto paralizante en aquellos que desean desafiar el status quo.

Elize2Elize Vossgatter, Culpar y avergonzar, 2017. Pintura al óleo, tinta, cera de abejas y lápices de colores sobre lienzo, 54 x 76 cm.

Usted ha descrito su trabajo como un reflejo del paisaje político aparentemente ilógico, destructivo, fragmentado, conciso y desconectado que nos rodea: ¿cómo captura este "caos" en "cojera"?

El contenido del trabajo ha usurpado la conversación técnica que estoy teniendo con la pintura. Cuestionando el marco formal de la tradición de la pintura de caballete occidental ... en el que me siento.
Estoy cuestionando la forma en que me enseñaron a leer arte desde una perspectiva occidental. Esto creó el marco de la lógica en la forma en que pinto. Ahora, estoy haciendo eco de mi necesidad de ver las cosas desde una nueva perspectiva. Las elecciones pictóricas que hago a menudo son deliberadamente contrainuitivas, fragmentadas e ilógicas. Rechazo conscientemente las estrategias formalistas y trato de ir más allá de la tradición para evocar una sensación de inquietud. Mis marcas y opciones de composición y color a menudo están fragmentadas y vuelven a una sensación de abandono infantil. Idealmente, es mi interrogatorio de la pintura, mi elección de marca y la estructura de la superficie lo que debe leerse entre las metáforas simples que surgen en el contenido.

Elize3Elize Vossgatter, Cojeando 1 y 2, 2017. Yeso de París, cuerda y técnica mixta, 210 x 10 cm.

Trabajando principalmente en aceite y técnicas mixtas, a saber, cera de abejas, pintura en aerosol y marcadores permanentes, ha tratado de hacerse eco de la condición actual de Sudáfrica. ¿Qué tienen estos medios que son capaces de reflejar de manera efectiva tanto la agitación política como la confusión de una generación que a menudo se considera como "previamente ventajosa"?

La pintura al óleo sobre lienzo es la norma respetada de una larga tradición de pintura de caballete occidental. Todavía es este medio el que obtiene los precios más altos en las subastas y recibe un gran respeto cuando se habla de pintura. Me gusta utilizar materiales baratos en conversaciones con aceites para resaltar una cierta confusión fundamental de valor. Kokis Marcadores permanentes, pigmentos de neón, pintura en aerosol, colas brillantes, adornados, materiales baratos y sintéticos, los plásticos de nuestra realidad moderada. Nuestras palabras se han abaratado, nuestros valores se han abaratado, retrocedemos a comportamientos reaccionarios infantiles, nos avergüenza la vergüenza, seguimos disociados. No creo que pueda comunicar con éxito estos valores de una sociedad moderna empleando el uso de pinturas al óleo caras y puras utilizadas de manera tradicional.

Elize4Elize Vossgatter, Tomando el mear, 2017. Pintura al óleo, cera de abejas, crayón y barniz sobre lienzo, 65 x 93 cm.

Ha expuesto en galerías de Sudáfrica (numerosas exposiciones colectivas y tres exposiciones individuales anteriores) y ha participado en residencias tanto en Estambul como en Nueva York. ¿Esto ha impactado su práctica de alguna manera, y tiene alguna aspiración de exhibir en otro lugar?

Esta es mi cuarta exposición individual en Ciudad del Cabo y he participado en numerosas exposiciones grupales en varias galerías, todo mientras me desarrollé como artista y busqué mi puesto en el panorama del arte contemporáneo. Fui seleccionado para dos residencias muy diferentes, una en Estambul en 2013 y recientemente en el norte del estado de Nueva York en 2016. Expuse como parte de estas residencias para que sus instituciones exhibieran a los artistas que estaban apoyando.

Ambas residencias alimentaron el contenido de mis siguientes shows. Estambul se tambaleaba en las protestas civiles y en medio de un gran cambio político. El año pasado, Estados Unidos ingresaba al último mes de las campañas electorales. Ambos países aún están en conflicto político con grandes protestas en reacción a los partidos en el poder. Entonces sí, he estado muy influenciado por esta energía y he visto los mismos estados de ánimo en nuestro país. Por lo tanto, mi trabajo no está puramente localizado: es un reflejo de la decepción internacional en las estructuras antiguas y estoy fascinado por la corriente de cambio que ha llegado a los ciudadanos a nivel mundial. La gente está enojada En todas partes. Las cosas necesitan cambiar. En todas partes. Y sí, creo que las cosas están cambiando, y si esto significa que ahora tenemos que enfrentar nuestra historia adecuadamente y responder grandes preguntas sobre las continuas desigualdades raciales, las estructuras de clase y el derecho al poder, para que el cambio suceda, entonces Creo que nos estamos moviendo en la dirección correcta.

Puede ver 'cojera' en SMITH Studio, Ciudad del Cabo, desde el 30 de marzo hasta el 29 de abril de 2017.