Liberación del hombre

En las primeras horas del 14 de abril de 2013, Nokuphila Kumalo, de 23 años, fue brutalmente golpeada hasta la muerte en el suburbio de Woodstock en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Fue agredida fatalmente afuera del Centro Industrial de Tollgate, golpeada repetidamente y luego pateada, tan severamente que su hígado se partió por la mitad.

Jody Brand, Moffie en Irma's Garden, 2017. Impresión digital sobre tela, 173.5 x 250 cm, Edición de 3 + 2AP. © Jody Brand. Cortesía del artista y Stevenson, Ciudad del Cabo y Johannesburgo.Jody Brand, Moffie en el jardín de Irma 2017. Impresión digital sobre tela, 173.5 x 250 cm, Edición de 3 + 2AP. © Jody Brand. Cortesía del artista y Stevenson, Ciudad del Cabo y Johannesburgo.

Apenas un mes después de la muerte de Nokuphila, la artista y historia de éxito sudafricana, Zwelethu Mthethwa, fue arrestada por su asesinato. Cuatro años después, ha sido condenado a dieciocho años de prisión. Su completo y rotundo silencio en torno a la fatídica noche de la muerte de Nokuphila ha hecho que uno se pregunte: ¿qué pudo haber salido mal para que este hombre matara?

Comparado con artistas como Michelangelo Caravaggio, pintor italiano que fue acusado de asesinar a un hombre en 1606; y Carl Andre, minimalista estadounidense que defendió con éxito un cargo de asesinato en 1988 tras la muerte de su esposa, la artista Ana Mendieta - Mthethwa cumplió la tragedia del artista de transgredir la estructura limitante del mundo, sin que jamás existiera la posibilidad de escapar de ella.

¿Mthethwa perdió repentinamente la sensación de peso y solidez del cuerpo? ¿Ya no se sentía atado o limitado? ¿Estaba suspendido de todo lo existente y fue esta libertad la que lo llevó a matar? ¿Ya no podría soportar tal "libertad"?

¿O simplemente estaba consumido por la antigua y siempre creciente necesidad de que un hombre se sintiera masculino?

El asesinato de Nokuphila se produjo apenas unos meses después de la violación, el destripamiento y el asesinato de la adolescente Anene Booysen, y el tiroteo fatal de Reeva Steenkamp por parte de su novio paralímpico y olímpico, Oscar Pistorius.

Si bien es posible que nunca sepamos qué causó la ruptura de Mthethwa, sí sabemos que estos casos constituyeron solo tres de los 500 asesinatos de mujeres que ocurrieron en Sudáfrica en 2013, una pequeña idea de la aptitud del país para la violencia de género y sus interconexiones con la masculinidad y las expresiones de los mismos.

Según un estudio que destaca las expresiones de masculinidad en Sudáfrica, y publicado en el Revista británica de criminología, los elementos centrales de la masculinidad incluyen "la capacidad de ser proveedores de sus hogares y tener la pareja mujer 'adecuada', una que las respete y se someta, mostrando una disposición para defender su honor".

Si las mujeres no estaban subordinadas y no se sometían a este papel, ya sea que la transgresión fuera real o imaginaria, eran violadas o asesinadas como resultado. El estudio mostró que "matar como un medio definitivo para recuperar el control en un contexto en el que las relaciones de género legitiman el uso de la violencia por parte de los hombres para afirmar el poder y el control".

Sin embargo, mientras que la inmensa violencia de género puede ser exclusiva de Sudáfrica, la crisis de masculinidad no lo es.

En un artículo publicado en 1843, Emily Brobow escribe que debido a que la sociedad valora los atributos de los hombres (competencia, fuerza, virilidad y estoicismo) y subestima las cualidades asociadas con las mujeres (calidez, ternura y compasión), hemos dejado en claro que existen muchos más incentivos para que las mujeres actúan masculinos que los hombres actúan femeninos.

En otras palabras, cuando los hombres adoptan trabajos y comportamientos asociados con las mujeres, generalmente experimentan una pérdida en su estatus social como hombres. Ser un hombre es a la vez tan valioso y tan precario que están constantemente amenazados para demostrar su masculinidad: los hombres todavía enfrentan una presión extraordinaria para ser hombres. Mientras que la mística femenina ha retrocedido, la mística masculina no lo ha hecho.

Podría decirse que fue esta presión lo que hizo que Mthethwa se rompiera, golpeando a Kumalo hasta la muerte y, sorprendentemente, la presión continuó durante todo el juicio. El psicólogo clínico Martin Yodaiken y la trabajadora social Anne Cawood afirmaron que "si Mthethwa fuera enviado a prisión, no podría mantener a los miembros de su familia y no podría contribuir a la sociedad".

Esta necesidad de que los hombres se sientan como 'un hombre' es una que ha visto la opresión de los cuerpos de las mujeres en casi todas las formas posibles: control sobre los derechos reproductivos, violencia doméstica, licencia por maternidad, igualdad de remuneración, acoso sexual y violencia sexual, por nombrar unos pocos. Parecería que para la liberación de las mujeres y los cuerpos femeninos, primero debe haber una liberación de los hombres de la paralizante garra de la masculinidad.

Artista, escritor y travesti, Grayson Perry, sugiere en su reciente libro El descenso del hombre que para muchos hombres, "ser hombre implica comportarse de maneras que tienen consecuencias demasiado reales; en su forma más básica, la masculinidad parece ser una necesidad de dominación, y la forma más antigua de afirmarlo es por la fuerza".

Para la liberación de las mujeres y los cuerpos femeninos, primero debe haber una liberación de los hombres de la paralizante garra de la masculinidad.

Grayson Perry, Pareja visitando el santuario del matrimonio, 2017. Impresión tipo C, 75 x 50 cm. © Grayson Perry. Imagen cortesía del artista y Victoria Miro, Londres.Grayson Perry, Pareja visitando el santuario del matrimonio, 2017. Impresión tipo C, 75 x 50 cm. © Grayson Perry. Imagen cortesía del artista y Victoria Miro, Londres.

Al cuestionar la noción de que los hombres son víctimas de un impulso para realizar el género, Perry destaca el género como desempeño y afirma que los hombres actúan para una fuerza invisible: la del 'Departamento de Masculinidad'. Pregunta qué es lo que le teme a los hombres y por qué "juegan al hombre de manera tan extrema, ya sea con músculos, conocimiento o ingenio".

Parecería que aunque los hombres afirman ser músculos deportivos, autos brillantes y trajes elegantes en un intento de impresionar a sus contrapartes femeninas y expresar su dominio masculino, la “única validación que un hombre anhela de su masculinidad es de aquellos que realmente entienden lo que ha logrado : otros hombres."

Sin embargo, Perry también afirma que "si queremos transformar lo que los hombres pueden ser, tal vez sea fundamental para su actuación un cambio de vestuario".

En el centro del trabajo de Jody Brand, y específicamente en su reciente exposición 'No puedes mantener a una buena mujer abajo', es exactamente esta idea de un cambio de vestuario, a través de la reconfiguración de las señales visuales de dominación. Brand fotografió a sus amigas en una serie que promueve la visibilidad del 'cuerpo colonizado', aquellos que se identifican como "pro-negros, pro-hoe y pro-femme".

En un artículo escrito para la exposición histórica 'Mujer negra: imágenes, íconos e ideologías del cuerpo africano', Ayo Abietou Coly escribe que “estas mujeres miran hacia atrás a sus espectadores y despliegan activamente sus cuerpos para lograr fines superiores; entre esos fines se encuentran la desestabilización de la distribución hegemónica y la ordenación del espacio ”. Si bien esto puede no haberse escrito directamente sobre el trabajo de Brand, sus fotografías ciertamente encarnan la desestabilización de la distribución hegemónica.

Moffie en el jardín de Irma ve a Queezy, una artista de género fluido con el nombre de Quaid Heneke, rompiendo tropos homogéneos de victimización y trauma que rodean las vidas de las mujeres. Queezy posa en el jardín de Irma Stern, mirando a la cámara, recuperadora, edificante y glamorosa a la vez, estableciendo la noción de Perry de actuación y cambio de vestuario como una forma de transformar la masculinidad.

La noción de un cambio de vestuario también es evidente en el trabajo y la vida del artista de género neutro Dean Hutton. Dean, nacido de las cenizas de una mujer llamada Nadine, desechó el guión de su vida anterior y eligió a un nuevo intérprete: Dean. Su trabajo explora cómo los medios, y especialmente las redes sociales, han empoderado la voz liminal, permitiéndoles reflexionar sobre sí mismos en público y capacitar a todos los demás "que también viven allí".

Tenía 24 años / tenía 19 años / tenía 25 años / era queer / era heterosexual / salió demasiado tarde / salió en la noche equivocada / actuó como un hombre esa noche / jeans demasiado ajustados, falda demasiado alta, sodomita / un pecado / un pecador / un acto pecaminoso / un hecho / una figura / un número / un cuerpo / un cadáver / un cuerpo de lesbiana muerta / un destino premeditado / una oración demasiado tarde / odio / odio / todo por odio / tenía 24 años / ella tenía 19 años / tenía 25
/ ella era rara / estaba muerta / yo podría morir.

- Koleka Putuma, Amnesia colectiva

Dean considera su trabajo como una “confesión de su vulnerabilidad y su aceptación de ella”, quizás exactamente lo que Perry quiere decir cuando insta a los hombres a sentarse por sus derechos: “el derecho a ser vulnerable y el derecho a no avergonzarse de eso." La perspectiva misma de Dean sobre la creación de arte busca cerrar las brechas entre el artista, el sujeto y la relación del público con el artista y el sujeto, algo en lo que Mthethwa falló en su ejecución en vivo.

Sin embargo, lo inquietante de las fotografías de Mthethwa es que también proporcionan una plataforma para que sus sujetos femeninos se liberen de la mirada masculina. En sus dos series, 'Brick Workers' y 'Hope Chests', Mthethwa otorga dignidad al cuerpo femenino, subvirtiendo simultáneamente la noción global de que los hombres deberían ser, y son, los únicos proveedores y protectores de la familia.

Irónicamente, sin embargo, y notablemente en estas series, es la disyunción entre el encuadre de sus sujetos y la forma en que se condujo la noche del asesinato de Nokuphila. Si bien su trabajo buscaba reformular la representación de sujetos femeninos, claramente no lo hizo. Si Mthethwa hubiera conocido a Nokuphila como artista y tema, o si él hubiera tendido un puente entre el artista, el tema y la audiencia, tal vez su destino hubiera resultado diferente.

Sin embargo, aunque la mayoría de las exposiciones y obras de arte que buscan empoderar los cuerpos femeninos y femeninos lo están haciendo con éxito, tal vez sea la imagen de los hombres y la comprensión de la masculinidad lo que deberíamos analizar más de cerca. El feminismo siempre ha sido considerado como un movimiento con visión de futuro, y para que las mujeres asuman sus roles de 'roles en expansión' en la sociedad, es necesario que se 'adapten'. Sin embargo, la masculinidad nunca se ha enfrentado a esta noción.

Si asumimos una discriminación positiva contra la masculinidad, entonces forzamos el cambio hacia una sociedad con igualdad de género; en otras palabras, el rol masculino tendrá que adaptarse para encajar. Según Perry, esta “masculinidad emergente puede ser una que premia la tolerancia, la flexibilidad, la pluralidad y la alfabetización emocional de la misma manera que se ha celebrado en el pasado la fuerza, la certeza y el estoicismo. Dale a los chicos una línea de meta y tal vez corran para cruzarla ". Esperemos que lo hagan, aunque solo sea por la liberación del hombre.

Ellen Agnew es redactora de ART AFRICA.

Zwelethu Mthethwa, Sin título (serie Brick Workers), 2008. Impresión digital digital, 81.28 x 104.14 cm. © Zwelethu Mthethwa, imagen cortesía de la Galería Jack Shainman.Zwelethu Mthethwa, Sin título (serie Brick Workers), 2008. Impresión c digital, 81.28 x 104.14 cm. © Zwelethu Mthethwa, imagen cortesía de la Galería Jack Shainman.

IMAGEN DESTACADA: Grayson Perry, Pareja visitando el Santuario del Matrimonio (Detalle), 2017. Impresión tipo C, 75 x 50 cm. © Grayson Perry. Imagen cortesía del artista y Victoria Miro, Londres.