Carta del editor


Liberación no es liberación - Vale la pena revisar el spoiler de Victor Hugo hoy. ¿Estamos diseñados para permanecer en cadenas? ¿Es por eso que aceptamos las normas y reglas "suaves" que nos mantienen bajo control? ¿Estamos dispuestos a aceptar el servilismo, nuestro mejor ser comprometido a cada paso? Porque parece que hoy en día, nuestra era, la llamada 'liberación', la llamada 'libertad', es un fracaso quimérico.

Slavoj Žižek señala una 'violencia sistémica' integrada en los sistemas, una infraestructura de violencia diseñada para mantenernos bajo control. Esta opresión estatal no solo se manifiesta directamente, sino a través de "formas más sutiles de coerción que sostienen relaciones de dominación y explotación".

¿Qué, entonces, debemos hacer de protesta? ¿Puede seguir funcionando o es un intento tardío y desafortunado de corregir lo incorrecto e insuperable? Los optimistas entre nosotros ciertamente cuestionarían este punto de vista, y así deberían hacerlo, ya que asumir que uno está atrapado en una trampa fatal y sin esperanza es renunciar al fantasma.

[showhide type = ”post” more_text = ”Mostrar más…” less_text = ”Mostrar menos…”] Como Wilhelm Reich nos recuerda vigorosamente, “Solo la liberación de la capacidad natural de amar en los seres humanos puede dominar su destructividad sádica”. La cuestión, sin embargo, es si todavía poseemos una "capacidad natural". ¿Qué queda de nuestra humanidad? ¿Hay suficiente combustible en el tanque para anular nuestra 'destructividad sádica'?

Mark Zuckerberg ha presentado un manifiesto que, espera, puede construir el mundo "que todos queremos". Es el "nosotros" que me molesta, el colectivo "querer". Mientras que después de Paul Gilroy creo en un 'humanismo planetario' sigo sospechando de cualquier colectivo humano grandioso y ennoblecido. Cualquier intento de lograrlo, que fue el razonamiento detrás del proyecto de la Ilustración, ha quedado en nada.

Uno de los grandes arquitectos de ese proyecto, Alexis De Tocqueville, señaló que "Para vivir en libertad hay que acostumbrarse a una vida llena de agitación, cambio y peligro", que es donde nos encontramos hoy. Steve Bantu Biko también reconoció el problema integrado en la libertad. "El revolucionario ve su tarea como la liberación no solo de los oprimidos sino también del opresor", señaló. "La felicidad nunca puederealmente existen en un estado de tensión ”, razón por la cual el bienestar nos elude, los sentimientos se han reducido a emoji, la alegría ha sido reemplazada por alegría maníaca.

La tensión incorporada en nuestras vidas, la agitación continua, es el quid que da forma a nuestro destino. La liberación es simplemente otra 'hamburguesa de nada': una cosa, idea o acción indigesta y pútrida. ¿O es eso? ¿Hay alguna manera de detener lo que parece inevitable?

Ken Loach, el director de Yo, Daniel Blake piensa que sí. La acusación fulminante de Loach de la 'crueldad consciente' del gobierno británico es una acusación que es ampliamente aplicable. Es la violencia incorporada en los sistemas de poder lo que debe superarse. Y es con esta realización en mente que debemos descubrir el papel del artista y el mundo del arte. El infierno de la Torre Grenfell, que le quitó la vida a Khadija Saye y más de otras cien almas, algunas aún sin nombre, tipifica este descuido y crueldad sistémicos.

Contra la fantasía loca de Zuckerberg de que Facebook puede convertirse en una nueva 'iglesia', es precisamente la Iglesia, el fetiche de alguna santidad e inmunidad divinas, lo que debemos desafiar a fondo. Después de todo, esta no es la fantasía que todavía aflige al mundo del arte: la vanagloria creencia de que el arte es inmune y trascendente.

Ai Weiwei va al grano. "Mi definición de arte siempre ha sido la misma", dice. “Se trata de la libertad de expresión, una nueva forma de comunicación. Nunca se trata de exponer en museos o de colgarlo en la pared. El arte debe vivir en el corazón de las personas. Las personas comunes deberían tener la misma capacidad de entender el arte que cualquier otra persona. No creo que el arte sea de élite o misterioso. No creo que nadie pueda separar el arte de la política. La intención de separar el arte de la política es en sí misma una intención muy política ".

Sin embargo, aunque comparto el instinto democrático de Ai Wewei, no creo que debamos desechar los espacios existentes que abarcan el arte. Más bien, tenemos que reconfigurar estos espacios: sacarles el hedor de la iglesia. Este es el espíritu que impulsa a A4, la fábrica de bolsos y el centro para la idea menos buena. Este es el optimismo que da forma a las exploraciones de Robin Rhode en geometría y las formas esculpidas morphing de Beth Diane Armstrong.

“Liberarse era una cosa, reclamar la propiedad de ese yo liberado era otra. "

Toni Morrison

Como Kirsty Cockerill nos recuerda vigorosamente, debemos cuestionar los peligros implícitos en lo que ella llama 'Moralismo radical': la política de identidad autoengrandecedora y alienante que afecta al mundo entero, amplificando el odio y la violencia.

Este tema de ARTE ÁFRICA, por lo tanto, analiza las instituciones y prácticas existentes que están redefiniendo la experiencia del arte. ¿Cuán liberados son estos santuarios? ¿Son excluyentes o inclusivos? ¿Están diseñados para esclavizar a una población desafortunada e irreflexiva, o están abriendo nuevos caminos? ¿Hasta qué punto reconocen la inextricabilidad de la política y el arte? Y, de hecho, ¿qué política, qué arte, fomentan? En este sentido, uno solo necesita considerar el futuro del recientemente inaugurado Zeitz MOCAA.

Porque si Pankaj Mishra tiene razón, la nuestra es la Edad de la ira, una época que se distingue por "un abismo cada vez mayor de raza, clase y educación", entonces, ¿cómo se puede salvar esta fauces abiertas? Con 'amor', podría decir Wilhelm Reich; con una voluntad inquebrantable de nutrir todo lo que es bueno en nosotros. Porque si después de Mishra, cualquier "búsqueda de explicaciones racionales para el desorden actual está condenada", entonces, ¿cómo vamos a asegurar un lastre elusivo?

Lo hacemos al profundizar nuestro apego a lo que valoramos y no podemos entender por completo. Este es el impulso que impulsa a Wolfgang Tillmans, un artista para quien la naturaleza enigmática de lo humano es lo más importante. También es este impulso el que impulsa a Robin Rhode, tan enfermo por el escepticismo como por los absolutismos ascendentes; para quienes los misterios de la geometría, una ciencia y un arte, ofrecen un camino a través y más allá del abismo que nos envuelve.

Haciéndose eco de Victor Hugo, Toni Morrison señala en Amado que "Liberarse era una cosa, reclamar la propiedad de ese ser liberado era otra". No puede haber liberación sin la capacidad de moverse más allá del control patológico del pasado, más allá del cuerpo dolorido, más allá de una ira no correspondida. Es por eso que, al reconocer un mundo "magullado y sangrante", al ver las "divisiones políticas" como "severas y letales", Morrison continúa señalando en La Nación que si bien "es importante no ignorar ... el dolor, también es fundamental negarse a sucumbir a su malevolencia". Al igual que el fracaso, el caos contiene información que puede conducir al conocimiento, incluso a la sabiduría. Como el arte ".

La liberación no es un proyecto político convencional. La política se presenta en muchas formas, y el papel de la creatividad en ella se está volviendo cada vez más vital. Dada la bancarrota del arbitraje y la aceleración letal de la división, nos corresponde apreciar el trabajo de aquellos que nos permiten interpretar lo contrario. Porque los Derechos de los Humanos son las víctimas inevitables de este mundo peligrosamente relativo y claramente divisivo.

¿Cómo, entonces, debemos sostener la creencia en la liberación en un tiempo cada vez más liberal? Dado el auge del fascismo en todo el mundo, el virus que es el neoliberalismo, las crueldades sistémicas y organizadas que están redefiniendo el Estado, ¿cómo vamos a seguir adelante? ¿Existe un futuro benéfico? ¿O estamos atrapados inconsolablemente en las garras del fatalismo?

Estas preocupaciones, y muchas otras, se encuentran en el centro de esta cuestión de ARTE ÁFRICA. Impulsa la reflexión de Ellen Agnew sobre la esclavitud heteronormativa, la reflexión de Ekow Eshun sobre la raza y el racismo, la reivindicación de los derechos de las mujeres de Mamela Nyamza y Robyn Denny, 1000 Gestalten's llorar por la libertad.

A cada paso, este tema abarca la promesa que debe sostenernos. La liberación, argumentamos, no es un fracaso inevitable. Al examinar los movimientos separatistas, realidades alternativas, conversiones improvisadas de condiciones comprometidas, nos aferramos al poder del arte para innovar, recrear, engendrar e inspirar bondad.

"Creo que uno de los mayores desafíos del futuro es que las personas se desvinculan del mundo político, es como un cáncer que se extiende por todo el mundo", señala Wolfgang Tillmans. Su retrospectiva en la Tate Modern es un intento de recablear la destructividad sádica que nos consume. Que la política haya infectado y corrompido las artes, con el activismo convirtiéndose en el subproducto y definiendo el giro de lo que importa en un mundo creativo, ha llevado a un profundo descuido de los anhelos más enriquecedores que conforman el tejido humano.

"El punto principal de comprometernos con el arte es ayudarnos a llevar una vida mejor, a acceder a mejores versiones de nosotros mismos", nos recuerdan John Armstrong y Alain de Botton en El arte como terapia. Contra una política de identidad tóxica, alienante, alcista e intimidante, contra todas y cada una de las crueldades organizadas, es este espíritu mayor el que el arte debe reavivar con avidez.

Ashraf Jamal es escritor, profesor y editor. Sus ensayos recopilados sobre arte sudafricano contemporáneo, En el mundo, es publicado por SKIRA.[/mostrar ocultar]

IMAGEN DESTACADA: Retrato de Ai Weiwei. Imagen cortesía de Ai Weiwei Studio.