Kudzanai Chiurai

Está claro que la personalidad artística de Kudzanai Chiurai eclipsa su arte. Celebrado como el primer graduado de bellas artes negras de la Universidad de Pretoria, además de ser excluido de su país de origen, Zimbabwe, por sus críticas abiertas a la situación política allí, Chiurai ha provocado controversias y publicidad con gran éxito comercial.

A pesar de los intentos de evitar ese encuadre, en mi primera visita a su última exposición, Graceland, fui recibido con un equipo de televisión que le indicaba al artista que entrara y saliera de la galería. Chiurai lo complació amablemente, pero parecía bastante incómodo al interpretar los títeres del molino de medios. En cierto modo, hay un ajuste incómodo entre el vocabulario visual de Chiurai y el contexto de la galería. El estarcido y el graffiti, ambas técnicas estilísticas utilizadas por el artista, se han convertido en la abreviatura del arte callejero político antisistema, difundido en el dominio público desde su uso en las contraculturas revolucionarias de finales de la década de 1960. Lo que revitaliza este modo de arte es su fluidez, adaptabilidad y capacidad de replicación, algo que se atrofia en los espacios tradicionales de las galerías a menos que se comisione creativamente. Las plantillas permiten que la información cultural e intelectual se difunda a un amplio espectro de personas, desafiando subversivamente el status quo. Sin embargo, la naturaleza de la producción cultural es su constante evolución y lo subversivo se apropia de la cultura dominante. Una herramienta de comentario crítico se convierte en una de cooptación comercial. En muchos sentidos, la carrera de Chiurai traza este arco. Pocos artistas han podido mantener la potencia del medio de estarcido / graffiti en el ámbito de las bellas artes; Jean-Michel Basquiat es un ejemplo notable. La galería es excluyente y no democrática por naturaleza. No estoy sugiriendo que el puente entre formas de expresión más públicas no pueda tener éxito en un marco institucional. Sin embargo, sugeriría que la capacidad de deslizarse hacia respuestas simplistas sobre situaciones políticas o etiquetas limitantes (como 'negro' o 'arte político') es mucho mayor. Habiendo establecido que todo arte es político, ¿es necesario enmarcarlo como tal? Graceland es una exposición difícil de asimilar dado el discurso que la rodea. Chiurai es un artista talentoso capaz de dibujar desde una paleta multimedia diversa. También es capaz de lidiar con una serie de exigencias políticas. Su comentario ideológico es seco sin carecer de humor y evita las nociones de victimización tan a menudo junto con el arte socialmente ponderado. Su trabajo We es una pieza particularmente fascinante. Tres figuras estampadas, que se asemejan a niños de la calle, cierran la brecha entre una composición crudamente dividida. Por un lado, un lienzo encalado, por el otro un paisaje urbano de Johannesburgo en tonos oscuros, representado con trazos irregulares expresionistas, crea un mapa visual de los individuos que no encajan en el esquema de la renovación urbana. Muchas de las piezas de Chiurai son paisajes urbanos, poblados por consignas, palabras y figuras de nuestra cultura urbana. Su mirada lidia con temas de empoderamiento económico negro, xenofobia, el paisaje urbano y sus habitantes. Sexo, que toma la forma de la portada de una revista Drum, muestra a una mujer a horcajadas sobre un hombre sin rostro. El texto que lo acompaña está lleno de ambigüedad sexual. Drum se ha convertido en un ejemplo para imaginar y expresar la identidad urbana negra sudafricana. En la década de 1950, la generación Drum utilizó películas, revistas y música para empoderarse. La recreación contemporánea de Chiurai de la portada de Drum, en el contexto de una cultura burguesa negra emergente y la pandemia del SIDA, toma ese idealismo con una pizca de sal. Para usar sus propias palabras del propio lienzo, “decimos una palabra ellos dicen otra”.
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