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Khehla Chepape Makgato revisa 'Present Standard' en el Centro Cultural de Chicago, EE. UU.

La Centro Cultural de Chicago (inaugurado en 1897) es un edificio emblemático de Chicago que alberga el lugar de recepción oficial de la ciudad donde el alcalde de Chicago ha dado la bienvenida a presidentes y miembros de la realeza, diplomáticos y líderes comunitarios. El centro, que alberga dos magníficas cúpulas con vidrieras, alberga con frecuencia eventos gratuitos de música, danza y teatro, conferencias, películas y exposiciones de arte. Recientemente el centro acogió 'Estándar actual' una exposición grupal compuesta por veinticinco artistas latinos contemporáneos radicados en los Estados Unidos que, de una forma u otra, se identifican como nativos. Edra Soto, artista, curadora y directora de galería de Chicago y Josue Pellot, artista de Chicago, curaron la exposición.

Boletín AA 26 de mayo Chepape5Luis Romero, intitulado, 2015. Foto: William Bengston.

A través de imágenes y textos, la exposición documenta la riqueza y complejidad de la obra de artistas como Alberto Aguilar, Candida Alvarez, Luis Miguel Bendaña, Paola Cabal, Juan Angel Chavez, Alejandro Figueredo Diaz-Perera, Dianna Frid, Maria Gaspar, Melissa Leandro , Jośe Lerma, Ivan Lozano, Jorge Lucero, Victoria Martinez, Harold Méndez, Sofia Moreno, Nora Nieves, Josue Pellot, Maddie Reyna, Luis Romero, Luis Sahagún, Chris Silva, Edra Soto y Rafael E. Vera.

Al presentar la exposición en su declaración curatorial, se cita a Soto y Pellot diciendo: “La decisión de mudarse de la propia tierra nunca es simple y migrar, o cualquier acto de mudarse a un nuevo país, puede producir momentos de asentamiento y cuestionamientos interminables para el resto de la vida de un individuo ". Cuando se ve desde fuera de Chicago (o de los Estados Unidos, en general) por un forastero total como yo, uno nota la riqueza entretejida de identificación asociada con las especificidades geográficas y lingüísticas del individuo. 'Present Standard' refleja colectivamente la creciente curiosidad por los símbolos soporíferos e imaginarios de importancia nacional tal como los representa el mundo del arte contemporáneo.

Boletín AA 26 de mayo Chepape1Chris Silva, Remix, 2016. Imagen cortesía del artista.

Al analizar o familiarizarse con cada obra del programa, uno queda hipnotizado por la melodiosa interpretación visual que pone en primer plano la diversidad cultural y el linaje histórico que se mueven de enfoques temporales a contemporáneos, performativos y generalmente expandidos. La abundancia de imágenes y patrones presenta preguntas sobre el estilo de un artista en relación con los demás, lo que hace que valga la pena participar en cualquier trabajo que represente una cita geométrica en contraste con un estilo que tiene un vocabulario artístico formal, ubicando a cada artista individual dentro del posición actual estándar en artes contemporáneas.

Hablando de arte y ciencia, el escritor y teórico cultural sudafricano Tswagare Namane dijo: “El arte no es ciencia, aunque también puede involucrar hechos. La cuestión es que no se trata de precisión y exactitud ". Dejó en claro que el arte puede involucrar a la ciencia en su precisión y exactitud. En la pieza de técnica mixta de Juan Ángel Chávez titulada Fuera de contacto, por ejemplo, vemos el arte de llevar los objetos encontrados de la calle generalmente desechados al espacio de la galería, desafiando las normas hechas y aceptadas por la sociedad. “El gran artista se mueve por lo no dicho que exige ser dicho; es este dicho el que se vuelve primordial ”, observa Namane. “Al hacer esto, aunque haciendo uso de herramientas aprendidas de la historia del oficio y detalles específicos del género, el artista establece sus propias reglas. Así, todo arte es aproximación; no se puede cuantificar ni medir ".

Boletín AA 26 de mayo Chepape2Iván Lozano, Nacomantas (Hombres Colgados II), 2015. Vinilo, cinta de embalaje, tinta, cobre, cuerda. 182 x 137 cm. Imagen cortesía del artista.

La exposición entrelaza un inusual tapiz de medios para contar narrativas distintas y diferentes de manera armoniosa. Pieza de instalación de Alejandro Figueredo Diaz-Perera El silencio (...) está sobrevalorado, fabricado con un motor de ventilador Westinghouse de 1926, una escoba, un micrófono y un altavoz, se basa en la memoria personal y colectiva del tiempo histórico de una persona. Las ondas sonoras pasadas de moda y la disyunción entre el sonido, los aparatos y la imagen creada en la mente del individuo comprometido con la obra, es donde ocurre la narrativa. Como señaló Alison Fraunhar, profesora adjunta de la Universidad Xavier en Chicago; “Díaz-Perera se fue de Cuba a Chicago hace un año y medio, y su tierra natal persiste en su memoria y en su visión del mundo como una vívida, aunque fantasmal, imagen residual. Su obra traza los espacios, físicos y físicos, donde la subjetividad y la angustia se encuentran con la ideología y la inexistencia ”.

Hablar sobre la migración de personas de una ciudad a otra me recuerda al primer profesor negro nacido en Sudáfrica de la Universidad de Wits, el profesor Es'kia Mphahlele, cuyo libro titulado Los Wanderers fue elogiado por John Updike en The New Yorker como “una ambiciosa historia panorámica de exiliados errantes, en blanco y negro, de Sudáfrica. Los episodios sudafricanos son los más y cariñosos; las peculiaridades policrómicas de este estado deplorable, con sus minorías 'de color' e indias, así como los negros, se representan en una secuencia nítida de viñetas y acentos ". El vigoroso relato de Mphahlele sobre la migración tiene un tema vivo, muy parecido a las obras de 'Present Standard'.

Boletín AA 26 de mayo Chepape3Diana Gabriel, Fleco, 2015. Madera, grapas, hilo. Dimensiones variables. Imagen cortesía del artista.

Nacomantas (Hombres Colgados II) de Ivan Lozano (hecho de vinilo, cinta de embalaje, tinta y cuerda) es posiblemente una de las obras más interactivas de la exposición, junto con la de Daina Gabriel, que comprende madera, grapas y cuerdas. Ambos artistas parecen inspirarse en los recuerdos de la infancia y tienen una perspicacia para reconstruir fragmentos sentimentales de la memoria, lo que permite al espectador interactuar de forma lúdica con la obra. Mientras que Gabriel crea espacios similares a refugios utilizando hilos verdes y amarillos, que pueden considerarse libremente como elementos de vida y luz, Lozano se apropia de imágenes de los medios de comunicación, "literalmente reinscribiendo los medios al reformular las tiras de película en obras de arte únicas", según Fraunhar..

'Present Standard' funciona con éxito como una plataforma para que los artistas latinos intergeneracionales muestren su trabajo juntos. Los artistas han dejado claramente sus marcas individuales, cada uno presentando un mundo lleno de estatura emblemática única en el arte contemporáneo convencional.

'Present Standard' se desarrolló del 30 de enero al 24 de abril de 2016 en el Chicago Cultural Center, Chicago.

Khehla Chepape Makgato es un artista y escritor de arte independiente con sede en Joburg, que contribuye regularmente a ARTE ÁFRICA, Ampersand en línea y El Periodista Publicaciones en línea. Trabaja en Assemblage Studios y es el fundador de Samanthole Creative Projects & Workshop, una organización de arte comunitaria que se centra en programas de artes y alfabetización para jóvenes.