La escena del arte keniano

Los artistas emergentes de Kenia encuentran cada vez más espacios fuera de las galerías convencionales para exhibir su arte. Cruzando fronteras y rompiendo moldes: Margaretta wa Gacheru escribe sobre la floreciente escena artística de Kenia.

Boletín de AA 2017 Jan12 Kenyan1De izquierda a derecha: Paul Onditi, Smokey en el camino, 2015. Técnica mixta sobre papel de polietileno, 60 x 40 cm; Ehoodi Kichapi, Plaza doctores, 2015. Óleo sobre lienzo. 60 x 40 cm. Todo yomagos cortesía de Margaretta Wa Gacheru.
ESCENA DE ARTE DE KENIA Por Margaretta wa Gacheru

Posiblemente, la mejor evidencia de la vitalidad y vitalidad de la escena artística contemporánea de Kenia es el hecho de que muchos de los mejores y más brillantes artistas del país están cruzando fronteras y exhibiendo cada vez más tanto en la región como en el extranjero, un efecto deslumbrante del floreciente arte local. escena.

Solo en Sudáfrica, Peter Ngugi y Ehoodi Kichapi, dos de los principales artistas keniatas actualmente tienen exhibiciones individuales en los respectivos espacios de Nini Gallery en Ciudad del Cabo. Varios otros kenianos - Dennis Muraguri, Jackie Karuti, Ato Malinda y Paul Onditi - también mostraron su arte en el FNB JoburgArtFair de este año, y al menos un escultor keniano, Cyrus Kabiru, con su arte de ojos C-Stunner, está siendo representado por Galería SMAC.


En gran medida determinado por la mirada occidental, el arte contemporáneo de Kenia todavía no es ampliamente reconocido en la escena artística mundial. No hace mucho, los estudiosos que estudiaban arte africano tenían poco que decir sobre el tema, además de tomar nota de que los vendedores locales todavía venden figuritas de madera a los turistas que estos expertos llamaron arte de "aeropuerto" o "recuerdo". Históricamente, fue África occidental la más reconocida como el hogar de auténticos Arte 'africano'. Después de todo, eran occidentales como Picasso y Matisse que habían confirmado que Algo increíble estaba sucediendo en el lado occidental del continente. Se decía que Sudáfrica independiente se acercaba rápidamente, pero en el Este, poco se entendía que sucediera en absoluto. Estos estereotipos aún persisten hoy, aunque la situación en África Oriental, particularmente en Kenia, está cambiando rápidamente. Aún así, pocas personas en los medios (aparte de los académicos) han tenido tiempo (o inclinación) para participar en este desarrollo.

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Beatrice Wanjiku, Ayer, de la serie 'Strait Jacket', 2016. Óleo sobre lienzo.
Recientemente, Financial Times publicó una historia sobre Paul Onditi, quien es uno de los varios artistas de Kenia que exhibió su trabajo en Nueva York o Londres. Nombres como Peterson Kamwathi, Beatrice Wanjiku y Michael Soi están entrando cada vez más en conversaciones más amplias sobre lo que se está filtrando en el arte contemporáneo de Kenia, pero ni siquiera Financial Times recogió el hecho de que los artistas de Kenia también están exhibiendo en Yokohama, Barcelona, ​​París, Luanda y Ciudad del Cabo. A pesar de la mayor exposición de artistas a nivel internacional, estos artistas representan la punta del iceberg y son indicativos del creciente interés en la producción de artistas a nivel local.
Para satisfacer la demanda de espacios donde los artistas puedan exhibir (e idealmente vender) sus obras de arte en Kenia, se han abierto nuevas galerías y centros de arte prácticamente cada dos semanas. La última es la Galería de lunares. que abrió a fines de septiembre, con una generosa mezcla de arte indígena de Kenia y expatriados con sede en Kenia. Antes de eso, The Art Space abrió sus puertas, precedido por el Fundii Art Center, Shifteye Gallery y The Little Gallery, entre otros.

A pesar del creciente número de espacios disponibles, los artistas emergentes de Kenia encuentran cada vez más espacios fuera de las galerías convencionales para exhibir su arte al llegar a hoteles de lujo, restaurantes de lujo, cafeterías y centros comerciales. Maryanne Muthoni está cubriendo actualmente la entrada principal del centro comercial Two Rivers con cientos de metros de murales de mosaicos. El Garden City Mall es el hogar de las premiadas esculturas de Maggie Otieno y Peterson Kamwathi, que se erigen en la entrada. Peter Ngugi está a punto de instalar su Coffee Tree metálico de cinco metros en The Hub, un afluente centro comercial en el suburbio de Karen, Nairobi. Las galerías de arte un poco más antiguas como One Off, Circle Art, Red Hill y Banana Hill se mantienen ocupadas con exhibiciones que se realizan regularmente cada mes. Lo mismo es cierto para los centros de arte extranjeros como Alliance Francaise, Goethe Institute e Italian Institute of Culture, todos los cuales son sitios buscados que generalmente tienen mucho tráfico del CDB. Incluso la embajada rusa organiza periódicamente exposiciones de arte keniano. Desafortunadamente, Sin embargo, la escena del arte visual en Kenia prácticamente no ha tenido el apoyo del gobierno, una actitud hacia las artes mejor ilustrada por la historia:
Boletín de AA 2017 Jan12 Kenyan4Samuel Githui Safarini, 2015. Tríptico, óleo sobre lienzo.
En 1963, en los albores de la independencia de Kenia, el primer ministro de Asuntos Exteriores, el difunto Joseph Murumbi (quien posteriormente se convirtió en vicepresidente), propuso que se estableciera una Galería Nacional de Arte. No fue así, y casi dos décadas después, el jubilado Joseph Murumbi vendió su mansión y su invaluable colección de arte panafricana 'por una canción' al gobierno de Kenia con la condición de que aseguren la colección y establezcan un Instituto de África Joseph Murumbi. Arte en su antigua casa. El Instituto estaba destinado a ser lo mejor para una Galería Nacional de Arte, y se duplicó como un centro de investigación donde los académicos podían venir de todo el mundo para aprender sobre el arte africano contemporáneo y tradicional. No mucho después de la finalización de la venta, los familiares del entonces presidente de Kenia, Daniel arap Moi, saquearon la colección y demolieron la mansión Murumbi. Según Alan Donovan, socio comercial de Murumbi y cofundador de African Heritage Pan African Gallery, destruyeron la casa con el plan de construir pisos de gran altura. Hoy, el gobierno de Kenia aún no ha visto el valor de las artes visuales. Algunos políticos y empresarios multimillonarios han comenzado a cobrar a Kenia Sin embargo, el arte, la mayoría de las veces, lo hacen después de escuchar cómo los artistas locales comienzan a ganar mucho dinero por la venta de su obra. Entonces, esos pocos están comenzando a ver el potencial de inversión de comprar obras de artistas locales.
Aunque no se ha hecho nada para resucitar la esperanza de Murumbi de una Galería Nacional de Arte, el Museo Nacional de Nairobi, originalmente un museo de historia natural, ahora tiene un floreciente 'Creativity Gallery' donde una multitud de recién llegados reciben espacio de exhibición. Este apoyo para artistas prometedores se ve reforzado por una exhibición anual de 'arte asequible', donde los artistas se ven obligados a subvalorar su arte, pero la compensación es que la obra se vende. Lo que estamos viendo es que los artistas ya no aguantan la respiración, esperan apoyo, y que gradualmente, la gente local visita las galerías, asiste a inauguraciones de exposiciones e incluso compra trabajos.
Boletín de AA 2017 Jan12 Kenyan3Evans Maina Ngure, Autorretrato, 2015. Repuestos de metal reciclado sobre cartón.
Una de las señales más positivas es la aparición de las "incubadoras" de artistas, donde los aspirantes a artistas vienen a trabajar en espacios comunes donde están expuestos e incluso son asesorados por los artistas más establecidos que trabajan allí. Esa tendencia comenzó hace muchos años cuando se estableció el primer centro de arte indígena africano de Kenia, Paa ya Paa, a mediados de la década de 1960. Desde entonces, espacios como Kuona Trust y The GoDown Art Center tienen espacios de estudio comunales donde los jóvenes y artistas mayores trabajan lado a lado. El último colectivo de artistas es Maasai Mbili, que opera desde uno de los barrios marginales más grandes de Kenia en Kibera, el Dust Depo. Aquí los artistas trabajan junto a uno de los principales artistas del país, Patrick Mukabi y Brush tu Art, un grupo de cinco artistas practicantes que han abierto su estudio para compartir su pasión y sus prácticas pictóricas con los recién llegados.

Todos estos desarrollos están contribuyendo a la floreciente escena artística de Kenia. Pero quizás el único fenómeno keniano que ha captado mucha atención local e internacional es la Subasta de Arte de África Oriental, lanzada por Circle Art Gallery, que desempeña un papel central en aumentar el valor del trabajo de Kenia y otros artistas de África Oriental. Dicho esto, no hay un factor único que haya desempeñado el papel más transformador para hacer que la escena artística de Kenia sea tan vibrante como lo es hoy. Es la convergencia de todos estos factores lo que ha provocado el cambio cualitativo del "arte del recuerdo" al arte emergente y energizante en Kenia hoy.
Margaretta wa Gacheru (nee Swigert) es la corresponsal de artes del Nation Media Group en Nairobi, Kenia. Tiene un doctorado en arte contemporáneo de Kenia y ha escrito sobre las artes visuales y escénicas en África Oriental durante varias décadas. Ella es originaria de Chicago, Estados Unidos.