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Kendell Geers responde a Riason Naidoo

Estimados compañeros, socios, miembros de los medios de comunicación y amigos
Me entristece mucho leer que el contrato de Riason Naidoo como director de Iziko SANG no se renovará porque, a nivel humano, entiendo que nunca es agradable perder el trabajo. En ese sentido, les envío mi más sentido pésame.
Por otro lado, no apoyaré su petición y me solidarizo completamente con la decisión de no renovar su contrato.

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Cara de mierda (Kendell Geers) - 2007, 100 x 60 cm. De kendellgeers.com
Desde junio de 2009 trabajé en estrecha colaboración con Riason Naidoo en la elaboración de una retrospectiva, cuya inauguración está programada para Iziko SANG en noviembre de 2010. Creía que Iziko SANG debería ser tan profesional y competente como cualquier institución internacional y más que capaz de poner juntos una retrospectiva de un artista sudafricano. Junto con mis galerías internacionales, había conseguido personalmente socios de museos internacionales, un catálogo de 240 páginas totalmente financiado publicado por una de las editoriales de arte más importantes del mundo y la promesa de un millón de rand en financiación. Todo estaba en la mesa de Riason Naidoo, pero su arrogancia cegadora le impidió ver que carecía de la experiencia necesaria para hacer que tal exhibición se abriera a tiempo, por lo que el espectáculo se pospuso varias veces y finalmente se canceló. Al final, la misma exposición se inauguró el 1 de febrero de 2012 en la Haus der Kunst en Munich, comisariada por un destacado curador sudafricano. La exposición nunca llegó a Sudáfrica simplemente porque Riason Naidoo no pudo cumplir con los requisitos más básicos de los museos profesionales como lo exigía la Haus der Kunst.
En los años que trabajé en la exposición con Riason Naidoo, su arrogancia y falta de respeto por mi trabajo así como por mi persona me arrojaron a una depresión de la que me tomó más de un año recuperarme. Mi contrato oficial con Iziko SANG decía que “de ahora en adelante nos comunicaremos solo con [el curador] en todas las decisiones curatoriales, y Kendell será consultado cuando sea necesario, y como cortesía”. Me pregunto cómo el director de Iziko SANG imaginó que era posible curar una retrospectiva sin la participación del artista? Peor aún, insultó, ofendió y faltó al respeto a los mismos partidarios y patrocinadores que habían prometido un millón de rands en apoyo. Más tarde, incluso supe por un embajador que simplemente no había recaudado el dinero que una embajada había prometido para la exposición.
He esperado hasta ahora para hablar porque creo que el mundo del arte sudafricano sería un lugar mejor sin escándalos. Creo que los artistas y curadores sudafricanos deben apoyarse mutuamente y tratar colectivamente de colocar a Sudáfrica en el mapa del arte internacional, a pesar de la falta de apoyo y financiación gubernamentales básicos. Ahora me siento obligado a hablar y hacer público que apoyo totalmente la decisión de no renovar el contrato de Riason Naidoo y no le prestaré mi voz de apoyo.
Kendell Geers