¡Mantén las luces encendidas!

Érase una época, alrededor del año 10 a. C. (Antes del cambio) hubo un concurso de arte llamado la Trienal de Ciudad del Cabo, que tenía como objetivo, según su primer comunicado de prensa en 1982, "reunir el mejor arte contemporáneo que se produce en Sudáfrica".

Llamaba a la intención de los artistas más brillantes y atrevidos de deconstruir las ficciones de la historia opresiva y la identidad rebelde de Sudáfrica. Esto anunció el surgimiento de lo que ahora se conoce como "piezas de competencia", obras característicamente grandes y audaces producidas predominantemente por sofisticados subversivos (léase artistas con formación académica, principalmente blancos) que intentan elevar el arte, a pesar del aislamiento cultural del país, de su "también corrió ”En la estratosfera cultural mundial. Pero varios años después de su encarnación como la principal competencia de Sudáfrica, la Trienal se consideró demasiado elitista. Se llevó a cabo una reestructuración radical para ampliar la selección y evaluación de artistas. En 1991, la competencia implosionó en sus intenciones democráticas, creando un cráter cultural que fue llenado solo parcialmente por el antiguo Premio Vita Art Now, patrocinado por First National Bank, antes de su desaparición en 2002. La moraleja de esta fábula cultural ... a eso más tarde.

Baste decir que hoy, alrededor del año 14 d.C., los concursos de arte y los premios se han convertido en una parte tan integral del panorama cultural sudafricano como los braais y los fallos de poder en la psique sudafricana. Como editor en jefe de la revista en línea ArtThrob, Michael Smith observa: "Siempre que he tenido un sentido de la práctica y la producción de arte contemporáneo en Sudáfrica, se ha unido a un conocimiento de los concursos de arte". La adición más reciente a una letanía que abarca casi todo el alfabeto es el Spier Contemporary, que mostró una exhibición refrescante, a veces aleatoria, diversa de medios que exploran la sexualidad, cuestionan la historia y revisan los traumas de la infancia [Ver reseñas, p. 90]. Presentar una mezcla de trabajo tan heterogénea constituía la mayor fortaleza y debilidad de la competencia, ya que incluía lo sublime y lo francamente espantoso. Pero no fue solo la escala del programa lo que fue digno de mención; era el hecho de que la “pieza de competencia” se había transformado en intrépidos colectivos, performances multidisciplinares y videoinstalaciones. Entonces, dependiendo del ángulo de visión, Spier Contemporary podría estar presagiando una nueva y valiente era de premios de arte, o será poco más que una variación vitivinícola sobre un tema de Kebble.

¿Y cuál es, después de todo, el sentido de un premio de arte sin el habitual gemido? Si bien los tiempos, formatos y piezas de la competencia pueden haber cambiado inexorablemente, los debates no lo han hecho. Incluso cuando se reciclan, todavía giran en gran medida en torno a cuestiones que dominaron la era feliz de la Trienal, a saber, el acceso, la representación, el seguimiento y un sentido de "derecho cultural" de que los concursos llenan los huecos en la financiación gubernamental y el liderazgo cultural.

Recientemente, los sables culturales se sacudieron en el Concurso ABSA l'Atelier 2007 y el organismo patrocinador del concurso, la Asociación Nacional Sudafricana de Artes Visuales (SANAVA) por la desproporcionada proporción de finalistas blancos frente a sus contrapartes negros.

Luego estaba la carta publicada en ArtThrob por Nomusa Makhubu, la ganadora del premio Gerard Sekoto de l'Atelier en 2006, quien se quejó del seguimiento ineficaz y la indiferencia de parte de patrocinadores y patrocinadores a su difícil situación financiera. “Quizás el premio fue diseñado para ilustrar la vida de pobreza que vivió Sekoto en París”, sugirió con pesar.

Tanto SANAVA como Absa negaron sus acusaciones y, a raíz de la publicidad negativa, el banco probablemente esté deseando haber optado por patrocinar un premio para una sociedad de vida silvestre. Pero las quejas de Makhubu se han hecho eco de varios artistas, que señalan con el dedo acusador no a Absa específicamente, sino a las deficiencias sistémicas en los concursos de arte, cortesía de la historia desequilibrada de Sudáfrica. Los benefactores defensivos, las partes interesadas dependientes y una comunidad artística que a menudo parece una contracción en términos aumentan estas deficiencias.

Dice el artista Guy du Toit, quien fue uno de los jueces del concurso Atelier: “Los concursos deben ser más proactivos en la búsqueda de talento, facilitar el acceso e implementar programas de divulgación efectivos para artistas marginados. También tenemos que alejarnos de los formatos de estilo 'Excelsior' a premios que aborden las necesidades prácticas de los artistas, no solo sus aspiraciones ". Con este fin, concursos como el Sasol New Signatures han establecido estructuras diseñadas para hacer el concurso más accesible y representativo. “Antes de la fecha límite del concurso, viajo a los centros de recolección de todo el país para realizar talleres sobre el concurso, técnicas de presentación, así como temas relacionados con los nuevos medios y la presentación de trabajos a través de Internet”, dice Franci Cronje, pedagoga de arte y directora de Nuevas Firmas. "Como resultado, hemos visto un aumento sustancial en el número y el estándar de las obras enviadas por los artistas". Pero el arte también tiene derecho a sus momentos Oscar, con fastuosas ceremonias de premiación, tratamiento de celebridades y un cheque sustancial al final, a la Kebble. Uno de los principales objetivos del Premio Kebble fue centrarse en las oportunidades de beneficio mutuo que el patrocinio de las artes puede brindar tanto a los artistas como a los inversores.

El artista Zwelethu Mthethwa fue juez durante los dos años de los premios Kebble, antes del asesinato de su patrocinador en 2005. “Disfruté de los debates que tuve con los jueces Penny Siopis, Lucia Burger y Julia Meintjies, todos los cuales tenían historias muy diferentes a mía.

Eso resultó en un discurso sólido y vibrante. Y no hubo necesidad de prescribir o nutrir demasiado a los artistas que recibieron el premio. Era su prerrogativa hacer lo que quisieran con el dinero que recibían ”. Agrega: "No creo que los concursos deban tratar de ser todo para todos los artistas".

De hecho, los premios corporativos en otras disciplinas parecen proceder sin el retorcimiento de manos, los golpes de pecho y los golpes de barro que caracterizan a muchos concursos de arte. El premio al periodista del año de Vodacom 2007, por ejemplo, atrajo al veterano periodista de negocios Bruce Cameron y al dibujante Zapiro, junto con profesionales menos experimentados. Aparte de un premio Editor's Choice Award, diseñado para apoyar y alentar a los periodistas prometedores, los patrocinadores no intentaron exceder su mandato más allá de los parámetros del premio en sí.

Quizás sea poco realista exigir que los premios y concursos compensen las iniquidades de nuestro pasado y las deficiencias de nuestro presente. La falla más prominente que atraviesa nuestro sistema de competencia, y la moraleja de la fábula de la Trienal, es que el papel de los concursos y premios de arte, por definición, es limitado y depende de las agendas curatoriales, los diversos distritos electorales y los resultados finales divergentes. Sin embargo, a nivel mundial, en los últimos 30 años, la disminución del gasto público en las artes en todo el mundo ha impulsado al sector privado a subir al podio cultural. Inicialmente fue en la forma de compra pasiva de una obra de arte que sirvió como papel tapiz costoso antes de ser incluida en el presupuesto de inversión social corporativa (CSI) de las grandes empresas, y archivada en "cc", que representaba más causas benéficas que compromiso cultural. Pero en la última década, las empresas han comenzado a aprovechar los beneficios estratégicos del apoyo a las artes a través de premios y exposiciones, y los artistas han aprendido a capitalizar esta tendencia. En una economía global caracterizada por una batalla incesante de las marcas, mercados en contracción o sobre-suscritos y consumidores cínicos, la construcción de marcas a través de premios de arte se ha convertido menos en una estrategia comercial que en un arte finamente perfeccionado. Los premios Hugo Boss, Daimler Chrysler y otros premios afines son una confirmación inequívoca de esta tendencia. En el proceso, el patrocinio empresarial de los concursos de arte se ha basado menos en los imperativos de la responsabilidad social que en las relaciones públicas inteligentes.

Nicola Danby de Business Arts South Africa (BASA) lo confirma.
“Nuestra investigación confirma que las corporaciones han cambiado el apoyo a
arte de sus presupuestos de CSI a sus presupuestos de marketing ”, dice.
En los premios 2005 Business Day / BASA celebrados en mayo de 2006, Annie
Williamson, MD de FCB Impact y miembro de Business Day / BASA
El panel de jueces de los premios observó: "Los especialistas en marketing inteligentes se han dado cuenta de que
Los eventos deportivos y mundiales están sobre-patrocinados y buscan otros
tipos de patrocinios, como eventos relacionados con una causa o artes
patrocinios - para agregar valor a sus marcas ". Como ex crítico de arte
Brenda Atkinson observó en su revisión del FNB Vita Art de 1999
premios: “Los organizadores, artistas y patrocinadores tienen que 'agregar valor'
a estos eventos creando las condiciones bajo las cuales son más
probable que tenga éxito para todos los interesados. Los patrocinadores necesitan ver
artistas como profesionales que no pueden vivir solo de pan, y artistas
necesidad de interactuar con el público en general, incluido el privado
sector - para educar y cambiar actitudes sobre el arte ".

Obviamente, los concursos de arte deben someterse a un autoexamen en términos de
formatos o procesos de evaluación, así como reevaluar el valor de
su contribución al arte contemporáneo. Pero siempre habrá
ser un resultado final y el cambio del 'algo por nada'
modelo de patrocinio a la distancia de un 'algo por algo'
El contrato implica inevitablemente una compensación.

Pero ante la terrible situación fiscal del Departamento de Arte
descuido (no pudo gastar la asombrosa cantidad de R12 millones de su 2006
presupuesto, con más de R3 millones gastados irregularmente, y sin trimestrales
informes publicados, según lo exige la SCOPA), concursos como
l'Atelier, New Signatures, Tollman Award y el recientemente
Spier Contemporary establecido representan un aumento de energía esencial
para un sector agotado de un suministro de energía sostenible.

Hazel Friedman es crítica de arte, impresión de investigación y
periodista de televisión y autor de Hijack! (2007)