'Sacred Spaces', Bright Young Thing: Mathias Chirombo

“Para mí, el arte es una anécdota del espíritu, y el único medio de concretar el propósito de su variada rapidez y quietud”. - Mark Rothko

Hay algo increíblemente cautivador en el trabajo de Mathias Chirombo. De pie cerca de su pintura a gran escala Muerte de la sirena III (2013), me sorprende una abrumadora sensación de silencio. Este mundo - profundo, pulsante, azul - se extiende a mi alrededor, atrayéndome hacia adentro. Hechizado, doy un paso atrás, curioso por saber cómo llegué aquí. Curiosamente, es el trabajo y las palabras de Mark Rothko a los que me inclino a recurrir.

AA BYT Junio ​​de 2016 Chirombo1Mathias Chirombo, Muerte de la sirena III, 2013. Óleo, pintura mixta y cosido sobre lienzo, 240 x 150cm. Todas las imágenes cortesía del artista.

“Pinto cuadros grandes porque quiero crear un estado de intimidad”, dijo Rothko. “Pintar un cuadro pequeño es situarse fuera de la experiencia. Pinta el cuadro más grande y estarás en él. Te lleva consigo. No es algo que controlas ". Las pinturas de Rothko, al igual que el trabajo de Chirombo, estaban destinadas a ser una experiencia. Quería que sus espectadores se sumergieran y, al hacerlo, generaran una sensación de euforia emocional y espiritual. “La gente que llora ante mis cuadros está teniendo la misma experiencia religiosa que tuve cuando los pinté”, le dijo al escritor y crítico Selden Rodman en un encuentro casual en 1956.

Para Rothko, no era tanto la forma lo que importaba como la experiencia en sí misma, para lo que la pintura era simplemente un recipiente. Es por esta razón, y las composiciones rectangulares más obvias de su obra, que tantos escritores se refieren a sus pinturas como puertas, ventanas o incluso "las puertas del cielo y del infierno". Como artista zimbabuense de herencia shona, las pinturas de Mathias Chirombo funcionan de la misma manera. “Quería compartir con todos los demás lo que podía sentir y ver”, explica. "Las imágenes están diseñadas para que las personas experimenten una pausa capturada en un sueño en curso, como si estuvieras viajando a través del tiempo inmóvil, un espacio de espiritualidad, un espacio que el cuerpo no puede viajar".

Boletín de AA 23 de junio Chirombo3Mathias Chirombo, El levantamiento de los antepasados, 2012. 160 x 100 cm. Pinturas mixtas sobre lienzo.

En la cultura Shona se cree que cuando una persona muere, su espíritu continúa viviendo en un mundo separado pero paralelo. “En este mundo los difuntos, nuestros antepasados, están siempre presentes”, me dice. “Brindan cuidado y protección a sus familias vivas, quienes pueden consultar con ellos para recibir orientación y apoyo”. En este sentido, el acto de pintar sirve como un medio a través del cual el artista compromete su propia espiritualidad, transformando el lienzo en un sitio activo y trascendental. Una vez completado, el lienzo se convierte en un repositorio al que se puede volver una y otra vez, como una cápsula del tiempo meditativa. Y es aquí donde la obra de Chirombo cobra vida propia.

Para Rothko, "la exultante experiencia trágica" era la única fuente de arte. Quería que la gente sintiera lo que él sentía en el momento de pintar. La emoción misma es la experiencia espiritual. Esto se refleja en las consideraciones estéticas minimalistas de Rothko: bloques de color grandes y planos que hablan de la oscuridad interna y sin forma del corazón. Si bien es trascendental por derecho propio, el mundo de Rothko está aislado del reino del individuo. Solo busca en Google 'Mark Rothko Exhibition'. Lo que encontrará es una variedad de imágenes de personas paradas solas o sentadas en tranquila contemplación en un banco debajo de una obra.

Boletín de AA 23 de junio Chirombo2Mathias Chirombo, Espacios sagrados, 2010. Óleo sobre lienzo. 200 x 150 cm.

La práctica de Chirombo, por otro lado, vive en algún lugar entre el espectador y la obra. Nacidos de una filosofía de convivencia, entre los vivos, los muertos, los animales, la tierra y todos los demás aspectos de la naturaleza, los lienzos de Chirombo están llenos de fragmentos familiares y variaciones distorsionadas y oníricas del mundo externo. Quieres explorarlo, darle sentido. De esta manera, su trabajo te atrae, invitándote a maravillarte y a perderte.

In Muerte de la sirena III nos atrae, no solo la escala de la pieza, sino la articulación magistral de la composición de Chirombo. Tirado a lo largo de una corriente de color y contorno, su ojo es guiado a un 'castillo en el cielo' central y monolítico que se encuentra en la línea del horizonte, y luego a la derecha, donde una forma en primer plano (sin duda la sirena) te mira. La sirena, una tentadora notoria en todo el mundo, se coloca a un lado como un guardián que se dirige al espectador. Sostenida en un ligero ángulo, su cabeza hace un gesto hacia la estructura monolítica en el centro de la imagen. El espectador, sin embargo, está atrapado en su mirada, atrapado como un ciervo en los faros en un triángulo circular entre usted, el 'castillo-en-el-cielo' y la sirena. A esto se suma la fina franja bautismal de rojo que cae desde la parte superior del lienzo sobre la sirena, y es aquí donde nos damos cuenta del remate. Es la única línea en toda la imagen (aparte de la mirada de la sirena) que alude a un mundo alternativo más allá del lienzo, un mundo al que tú, como espectador, estás indisolublemente ligado.

Boletín de AA 23 de junio Chirombo4Mathias Chirombo, Ahora que estamos aquí, ¿qué le gustaría preguntar?, 2013. Tinta de grabado, emulsión, pintura para tela, licin, aceite de linaza y óleo sobre lienzo. 160 x 100 cm.

El trabajo de Chirombo cambia constantemente los parámetros de esta frontera. Donde uno podría ser atraído al gran y espacioso mundo de Muerte de la sirena III, otras obras más compactas, como Ahora que estamos aquí, ¿qué le gustaría preguntar? (2013) ofrecen una multitud de encarnaciones biomórficas extrañas y maravillosas. Estas formas sobresalen del paisaje como anguilas antiguas de un arrecife, apenas distinguibles entre sí. A esto se suma la extraña sensación de urgencia creada por el paisaje: una marea de lodo volcánico rojo sangre que amenaza con engullir todo a su paso. Del mismo modo, en una obra titulada Espacios sagrados, un paisaje rocoso se despliega bajo un cielo atronador. En el centro de la imagen, un grupo circular de rocas brillan como carbones. El efecto es algo aterrador, pero inevitablemente convincente. Como si lo que se esconde dentro de estos espacios incomprensibles estuviera a punto de chocar contra nuestra propia realidad.

El trabajo de Mathias Chirombo estará en exhibición en el Festival Nacional de las Artes 2016 en Grahamstown, Sudáfrica.