Tony Gum

Sabor de una generación por Ashraf Jamal

Chicle ASA BYT1Tony Gum, Fijar, 2014. Tinta pigmentada sobre papel de fibra, 120 x 150cm. Edición de 5. Cortesía del artista y Christopher Moller Gallery.

Desde Tretchikoff y Warhol nos hemos acostumbrado a "High Art Lite"; arte que desacredita el elitismo, navega con el diseño, celebra lo kitsch y lo popular. En este nuevo y valiente mundo de exageraciones, frivolidades y un abrazo frío del vacío, encarnado en las obras de Koons y Murakami, se encuentra la comprensión de que no solo es-y-puede cualquier cosa ser arte, sino la inquebrantable percepción de que los sistemas canónicos están muriendo ( si no está muerto). El mismo prisma a través del cual vemos y damos sentido al mundo está atravesado por la falsedad, la ilusión, la manipulación y la sensación mordaz de que lo que está profundamente ausente (hoy) es la "autenticidad".

Los científicos han declarado este nuevo momento histórico como la "Edad del Antropoceno"; una era que viene después de la industrialización y el Dr. Frankenstein de Mary Shelley, en la que se ha vuelto imposible separar lo humano de lo sintético. El difunto Steve Jobs fue la quintaesencia de este nuevo mundo cuando anunció que devolvería el alma a la tecnología. Como personificación de esta confusión de lo humano y la máquina, el arte y el diseño, ahora tenemos lo que <Cableado> Revista recientemente anunciada; el descubrimiento del 'plastiglomerado', una nueva formación geológica compuesta por plástico fundido, fósiles y piedra, que marca un momento en el que todas las esferas de la vida y la cultura, incluido el mundo del arte, se definen singularmente por lo postindustrial, lo digital y lo sintético.

Ingrese Tony Gum, una joven artista negra de KwaLanga en Ciudad del Cabo. Su decisión de fusionar una marca específica, Coca Cola, con una variedad de identidades proyectadas, que van desde la matriarca con el traje tradicional xhosa hasta la conejita Playboy del West End, marca una nueva versión irónica y lúdica de la preocupación omnipresente y mórbida por la política de identidad. . En el caso de Gum, es la fusión de lo exótico africano, lo étnico tradicional, el chic urbano afropolitano y la icónica Bunny Girl lo que permite un nuevo marco, o prisma, a través del cual ver el arte contemporáneo de África.

Chicle ASA BYT2Tony Gum, La Madre, 2014. Tinta pigmentada sobre papel de fibra, 120 x 150cm. Edición de 5. Cortesía del artista y Christopher Moller Gallery.

Lo que es más importante, es el ingenio de Gum, su ligereza y su ironía juguetona lo que distingue el trabajo. Allí no encontramos una explotación siniestra de un dolor histórico, ninguna cultura juvenil negra supremacista con derecho, ningún encarcelamiento icónico de la belleza negra y ningún juego gratuito con el vacío. Más bien, Gum parece haberse liberado de una historia de opresión, ya sea racial, cultural o sexual, y aparentemente se recreó a sí misma como una inteligencia estética voluble.

El trabajo de Gum, notablemente sofisticado para alguien tan joven, se remonta al genio de Moshekwa Langa, para Tony Gum, incluso cuando juega rápido y suelto con la marca imperial más ubicua y tóxica, sin embargo, nos está dando algo nuevo. Tony Gum, capturado por la Christopher Moller Gallery, parece dispuesto a hacer una contribución importante al mercado en auge del arte contemporáneo de África. Ella es la nueva 'plastiglomerada': la artista más capaz de unir lo mortal con lo sintético, el arte elevado y la basura, la tradición y lo contemporáneo, para capturar mejor el zumbido radioactivo de este vertiginoso momento artístico.