Zak Ové, Tierra, 2017, tapetes de ganchillo, 190 x 190 cm, cortesía de Lawrie Shabibi y el artista

Viaje a una nueva dimensión

El artista irlandés-trinitense, Zak Ové, desafía las nociones clichés proyectadas en África en su última exposición Star Liner - redefiniendo el idealismo occidental de África y su diáspora y sugiriendo un viaje hacia una nueva dimensión de la identidad africana

"Si todo lo que supiera sobre África fuera por imágenes populares, yo también pensaría que África es un lugar de hermosos paisajes, animales y gente incomprensible, luchando guerras sin sentido, muriendo de pobreza y SIDA, incapaces de hablar por sí mismos". - Chimamanda Ngozi Adichie.

Desde que el primer colono desembarcó, el continente africano ha sido objeto de explotación violenta, tergiversaciones flagrantes y despectivamente despojado de su independencia. Su gente fue comerciada, esclavizada y enviada a tierras lejanas, y todavía hoy se la visualiza y se apropia a través de la lente de un mundo "exterior", ajeno al suyo.

Hoy vemos una renegociación en lo que África y su diáspora están tolerando en las áreas de apropiación cultural, privilegio blanco y racismo sistemático: iniciativas como Black Lives Matter, el discurso popular en torno a la descolonización y una demanda de representación equitativa son solo algunos ejemplos de una clara cambio de conciencia política. Es desde el exterior que el artista visual irlandés-trinitario, Zak Ové, desafía las nociones clichés del continente y sugiere un alcance infinito para una redefinición audaz de la identidad africana.

Zak Ové, Resistor Transistors 2, 2017, Fibra de vidrio, flocado, resina, 35 x 65 x 20 cm, Cortesía de Lawrie Shabibi y el artistaZak Ové, Resistor Transistors 2, 2017, Fibra de vidrio, flocado, resina, 35 x 65 x 20 cm, Cortesía de Lawrie Shabibi y el artista

Esta es la inspiración detrás de su última exposición y primera muestra individual en el Medio Oriente, Star Liner - una fantástica explosión de color y un cuidadoso ensamblaje de objetos encontrados, reinventando la narrativa africana en sus propios términos a través de una lente futurista. La muestra se desarrolló paralelamente a Art Dubai y la Dubai Art Week y fue presentada por la galería de arte contemporáneo Lawrie Shabibi en Alserkal Avenue, un complejo industrial convertido en distrito de arte y cultura. En el trabajo de Ové es fundamental la idea de pertenencia e identidad, y, inspirándose en su herencia trinitaria, busca “reavivar y reinterpretar la cultura perdida utilizando materiales del nuevo mundo. Al mismo tiempo que rinde homenaje a la identidad africana tanto espiritual como artística ”.

Gran parte de la inspiración de Ové proviene del famoso Carnaval de Trinidad y Tobago, una audaz y exultante variedad de personas y colores, una celebración teatral y masqeraude de mujeres en bikini brillante, colas de plumas elaboradas, pintura corporal, música y bailes en las calles. arte de resistencia que se convirtió en símbolo de la esclavitud, la rebelión y finalmente la liberación. El carnaval se desarrolló a partir del festival anterior a Lentin comprado por el 18th colonos franceses del siglo XX que pensaban que era divertido disfrazarse y bailar como sus esclavos africanos. Como forma de retribución, los esclavos utilizaron la conmoción del festival como una oportunidad para levantamientos y rebeliones, eventualmente, después de su emancipación en 1838, secuestrando el festival y haciéndolo suyo. Al igual que el carnaval, el trabajo de Ové visualiza un sentido de identidad africana que alguna vez fue subyugado y reprimido por sus colonizadores franceses y británicos, pero que desde entonces ha estallado en un renovado despertar y sentido de empoderamiento.

Zak Ové, Skylark, 2017, Paseo de feria vintage, máscaras y maniquí de resina fundida, alas de acrílico, trompetas, 204 x 162 x 240 cm, Cortesía de Lawrie Shabibi y el artista

Zak Ové, Skylark, 2017, Paseo de feria vintage, máscaras y maniquí de resina fundida, alas de acrílico, trompetas, 204 x 162 x 240 cm, Cortesía de Lawrie Shabibi y el artista

“Por ejemplo, cuando miramos el arte africano y miramos objetos tallados en madera de ébano, ya proyectamos una historia sobre ellos, sobre cómo fueron hechos, por quién fueron hechos y con qué propósitos. Y no los vemos, si se quiere, en un momento contemporáneo o en un diálogo contemporáneo ”, dice Ové. Utiliza materiales y colores del nuevo mundo para llevar el diálogo del africanismo hacia un nuevo milenio. Al reinterpretar elementos familiares y obsoletos juntos, Ove habla de la naturaleza multifacética de la identidad, vacía de expectativas y suposiciones.

El centro de atracción de la exposición es una instalación, Alondra del cielo, un maniquí africano, con los brazos extendidos, volando a través de la atmósfera imaginada en una pequeña nave espacial, adornada con una variedad de objetos encontrados. Trompetas, cuernos de toro, tallas de madera y hojas de metal, en contraste con alas de acrílico de color naranja brillante y una nariz de neón futurista, habla de una nueva visión de África. La imagen de un cohete disparado hacia el espacio, rompiendo el umbral de la imaginación humana y abrazando el reino de lo desconocido es como el momento icónico que el Apolo 11 entregó a los primeros humanos en tocar la superficie de la luna. Con su exposición, Ové supera los límites de cómo se representa a los africanos y la comprensión de lo que podría ser realmente la imagen de África.

In Cielo y Tierra, Ové muestra un caleidoscopio de tapetes de crochet creados con tapetes europeos antiguos y tapetes hechos a medida por Knitstanbul, una empresa social con sede en Estambul que emplea a refugiados sirios. Esta exhibición de inspiración psicodélica de los 70 vincula el viejo mundo con el nuevo, reutilizando el material antiguo de una manera vibrante y dinámica. Vemos que se crea un vínculo: una colaboración entre el este y el oeste, que unifica mundos distantes. Estratégicamente situado entre estas obras de arte es Alondra del cielo, lo que sugiere un viaje a través de dimensiones, que recuerda a la trata de esclavos en el Atlántico, pero esta vez trazando un nuevo curso.

Zak Ové, Starchild 2, 2017, Paseo de feria vintage, escultura de fibra de vidrio, flocado, 244 x 156 cm, cortesía de Lawrie Shabibi y el artistaZak Ové, Starchild 2, 2017, Paseo de feria vintage, escultura de fibra de vidrio, flocado, 244 x 156 cm, cortesía de Lawrie Shabibi y el artista

También se incluyen en el espectáculo réplicas de Ové, Hombres invisibles y la máscara de la negrura. Esta vez, las dos figuras están vestidas de colores brillantes, una con una pajarita roja que representa el golly racista de Robertson, la otra adornada con las barras y estrellas estadounidenses. Ambas figuras hacen referencia al gesto de 'manos arriba' canalizado por el Movimiento Black Lives Matter en su campaña contra la brutalidad policial en Estados Unidos. En solidaridad con la reciente avalancha de disparos de civiles negros desarmados por policías blancos - las estatuas abrazan la posición, "no disparen" - Un recordatorio de los prejuicios y proyecciones opresivas de las que Ové nos implora que nos alejemos.

En George Méliè's, Un viaje a la luna (1902), una de las películas más influyentes del siglo pasado por su primer uso de efectos especiales y su estilo teatral exagerado - comunica un sentimiento antiimperialista satírico. Exposición en el Louvre Abu Dhabi como parte de la exposición, Globos: Visiones del mundo, la película trata sobre la forma en que vemos nuestro planeta y nuestro lugar en él. Pero, al igual que Ové, Méliè extiende esta visión más allá de la tierra y hacia algo desconocido, como si fuera una progresión natural en una escala de tiempo lineal. Y después de siglos de imperialismo y opresión racial, Ové también mira hacia un nuevo destino para África, uno de posibilidades infinitas.

De Ové, Star Liner, representa lo que parece ser el siguiente paso en la trayectoria del desarrollo africano y la liberación absoluta. Y como Méliè, que describe una odisea hacia un lugar aparentemente inalcanzable, Ové rompe una nueva frontera que ofrece una realidad alternativa. Su trabajo busca transportar las proyecciones sobre África a una dimensión futura, desprendida e independiente de cualquier hilo que aún pueda mantenerla atada.

Amy Gibbings

IMAGEN DESTACADA: Zak Ové, Earth, 2017, Tapetes de crochet, 190 x 190 cm, Cortesía de Lawrie Shabibi y el artista