Jodi Bieber

Everard Read Gallery Johannesburgo

En uno de los retratos más famosos de la literatura inglesa, el parecido pictórico de Dorian Gray se convirtió en un objeto alquímico y potente. La cargada relación entre artista y modelo que se vislumbra en este retrato literario resalta algunos de los temas centrales del género pictórico, las nociones de semejanza, tiempo, belleza y muerte. La investigación de Joni Brenner sobre el retrato en su acertadamente titulada exposición Wrest redefine y lidia con los temas conflictivos del género en una exhibición similar alquímica. El artista de la novela de Oscar Wilde El retrato de Dorian Gray (1891) describe su tema como “una sugerencia” que se encuentra “en las curvas de ciertas líneas, en la hermosura y sutileza de ciertos colores”. Utilizando la cabeza como su partida, que es un aspecto corpóreo psicológico y fisiológico cargado, Brenner se compromete con las preocupaciones simplemente estéticas del artista decadente, pero va más allá. La naturaleza cerebral de las pinturas escultóricas abstractas de Brenner tiene una intensidad dinámica y sugerente, de las superficies trabajadas y texturizadas emergen formas parpadeantes: una oreja, una boca torcida, una frente arrugada. Las superficies construidas niegan la calidad borrosa y objetivante que los retratos tienden a asumir y complican la dinámica simple entre el artista y el modelo. Al ver las obras uno tiene la sensación de un mapa de carácter emocional y sensorial en lugar de una semejanza física. Estas formas están montadas en una variedad de pedestales o montajes deliberadamente coloreados que son parte integral de las obras mismas y sirven para realzar su tacto. Los montajes también llaman la atención sobre los modos de exhibición en una crítica ideológica de la "transparencia" del etiquetado en la cultura de los museos. El sofisticado vocabulario visual de Brenner y la manipulación del espacio en su instalación a gran escala de cabezas escultóricas involucra los posibles aspectos inventivos de un espacio fértil que no se ha utilizado en las exhibiciones más conservadoras que se mostraron anteriormente en este lugar.
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