Plano de instalación de 'Leeto: Sam Nhlengethwa's Print in Retrospective'. Todas las imágenes son cortesía de Wits Art Museum.

El jazz es mi oxigeno

"Leeto: Una retrospectiva de estampas de Sam Nhlengethwa 'en el Museo de Arte Wits

"Leeto: Sam Nhlengethwa's Print Retrospective 'examina la práctica de grabado de Nhlengethwa de 1978 a 2018. Leeto es Setswana / Sesotho para' viaje 'y, como sugiere la palabra, la exposición requiere una pausa momentánea para reflexionar sobre los continuos pasos artísticos de Nhlengethwa. Nhlengethwa comenzó su carrera en 1976 durante esa tumultuosa era sociopolítica en Sudáfrica. Posteriormente completó un diploma de dos años en 1978 en el Centro de Arte y Artesanía de la Iglesia Evangélica Luterana, Rorkes Drift, en Kwa-Zulu Natal, donde el grabado ocupó un lugar destacado. 'Leeto' destaca la práctica artística del grabado de Nhlengethwa que moviliza para la autoexpresión, compromisos creativos e intelectuales, colaboraciones y un sitio para conversaciones con el público en general.

Plano de instalación de 'Leeto: Sam Nhlengethwa's Print in Retrospective'. Todas las imágenes son cortesía de Wits Art Museum.Plano de instalación de 'Leeto: Impresión de Sam Nhlengethwa en retrospectiva '. Todas las imágenes son cortesía de Wits Art Museum.

Nhlengethwa comenta sobre su retrospectiva al comienzo de nuestra entrevista: “Es más como un viaje al grabado desde mi tiempo en Rorke's Drift. Mi primer grabado, que fue mi primera y única serigrafía producida a lo largo de los años, habla de mis experiencias en Rorke's Drift. Realmente disfruté mucho mis años allí y produje el trabajo durante mi segundo año allí ".

Nhlengethwa ha producido una impresionante y considerable cantidad de estampados en colaboración con varios estudios de grabado sudafricanos; a saber, The Artists 'Press, Artist Proof Studio, David Krut Print Workshop, LL Editions Fine Art Lithography Studio, MK & Artists Print Workshop, Mo Editions Printmaking Studio y Sguzu Printmaker's Workshop. De todos estos estudios, The Artists 'Press es la afiliación más antigua, habiendo producido más de 163 impresiones con el artista desde 1994.

Cuando se le preguntó sobre su amor por el grabado y cuán prolífica ha sido su práctica, responde: “Cuando miré el programa completo me cansé tanto [se ríe]; no podía creer que hubiera hecho todo esto a lo largo de los años, pero ha sido divertido. Estoy haciendo pro-print, así que espero que la gente lo disfrute ".

Miles Davis Solo II, 2010. Litografía bicolor chine collé, 38 x 45 cm. Tamaño de la edición: 25.Miles Davis Solo II, 2010. Litografía de chine collé bicolor, 38 x 45 cm. Tamaño de la edición: 25.

El jazz, la gran pasión de Nhlengethwa, es un tema recurrente en muchas de sus obras. También es el tema fundamental de la exposición y ofrece posibilidades para una comprensión y una lectura más profundas de su obra. Una influencia temprana en las obras de Nhlengethwa fue la comunidad de jazz del municipio clandestino. El hermano de Nhlengethwa era músico de jazz, y esto lo inspiró a comenzar a coleccionar discos de jazz a la edad de 17 años.

'Leeto' explora las conexiones entre el arte y las culturas del jazz que se encuentran en sus imágenes. Estos retratan a algunos de los músicos de jazz que son figuras influyentes en la historia del jazz sudafricano y estadounidense. Estos vínculos también se pueden encontrar en su obra de arte que describe la experiencia cotidiana de muchas personas negras que viven en el centro de la ciudad de Johannesburgo y los municipios y las posiciones del jazz en estos espacios. Además, la exposición sugiere que, de forma similar al funcionamiento de la improvisación del jazz, el trabajo de Nhlengethwa se desarrolla a través de la interacción de estas comunidades en constante cambio.

Su trabajo también nos lleva a un viaje de 40 años a través de la historia de la lucha de Sudáfrica por la independencia en el contexto de la liberación más amplia del continente.

Nhlengethwa explica: “Al entrar en el espacio del Wits Art Museum (WAM), hay tres piezas relacionadas con el jazz porque el jazz es mi pasión, mi inspiración, el jazz es como mi oxígeno, porque no puedo pintar ni hacer nada sin escuchando jazz ".

Haciendo la pregunta "¿Qué más pueden ofrecernos las imágenes de Nhlengethwa?", La exposición presenta una colección de la obra impresa de Nhlengethwa para ser interrogada, su evolución artística para ser mapeada y su estética personal para ser interpretada. Su trabajo también nos lleva a un viaje de 40 años a través de la historia de la lucha de Sudáfrica por la independencia en el contexto de la liberación más amplia del continente.

Nhlengethwa profundiza en esto en el contexto de su exposición retrospectiva y las diversas agrupaciones temáticas de obras. “Al entrar en el museo, tengo piezas de jazz, lo recuerdo muy bien, una es un homenaje a Thelonious Monk, que fue uno de los más grandes compositores y pianistas. También hay piezas interiores, que rinden homenaje a diversos artistas. Hay piezas monótonas que dan una idea de los años 50 y 60. También hay una gran serie sobre las leyendas de Mzansi, un lino que hice hace cuatro años. Es más como un viaje al grabado desde que estaba en Rorke's Drift.

Oda a Thelonius Monk, 2002. Litografía a cinco colores, 76 x 106 cm. Tamaño de la edición: 50.Oda al monje Thelonius, 2002. Litografía a cinco colores, 76 x 106 cm. Tamaño de la edición: 50.

Avanzando más en la exposición, hay grabados que son una serie de tributos, dedicados a artistas que realmente me inspiran, de una forma u otra, hay un tributo a Zwelidumile Geelboi Mgxaji Mslaba "Dumile" Feni, Marlene Dumas y William Kentridge, por nombrar algunos Mis colegas me inspiran todo el tiempo. Up into the next space es una continuación de la serie de tributos; de hecho, bastantes de ellos, pero por nombrar algunos, Robert Hodgins, Peter Clarke, Judith Mason y David Koloane, quienes lamentablemente fallecieron el 30 de junio de este año.

A la vista en la planta baja antes de pasar al nivel superior hay una pared que está dedicada a representar nuestra vida sociopolítica en Sudáfrica en los años 50 y 60 que nos da un vistazo de nuestras vidas durante esa época. Enfrente hay una gran agrupación que hace referencia a Mzansi Legends, donde destaqué a algunas personas que contribuyeron a la lucha del apartheid. Me refiero a [Nelson] Rolihlahla Mandela y a personas como Walter Sisulu y Beyers Naudé, personas que luchaban arduamente por una vida mejor para todos en el país.

También había personas importantes en el aspecto cultural como Bill Ainsley, personas como Chris MacGregor, ya sabes, todas esas personas desempeñaron un papel importante en la remodelación de este país de una forma u otra.

Protesta, 2016. Litografía tricolor, 52,2 x 40,2cm. Tamaño de la edición: 22.Protesta, 2016. Litografía tricolor, 52,2 x 40,2cm. Tamaño de la edición: 22.

También le rindí homenaje a TAMBOR Revista, una parte importante de nuestra historia de lucha. TAMBOR fue un recurso clave que luego nos educó a muchos de nosotros sobre las luchas y la vida en Sudáfrica y en el continente, tocando también países como Uganda y Zimbabwe. Estos trabajos realmente reflejan mi pensamiento sobre lo que me formó como persona que crecía en Sudáfrica y lo que aprendí. TAMBOR me educó, por lo que rendir homenaje a la revista es parte de lo que somos en este país.

También toco base con otros músicos como Gideon Nxumalo y Victor Ndlazilwana. Muy poca gente sabe quién era Víctor. Fue miembro de uno de los primeros grupos de jazz que fueron al Festival de Jazz de Newport con Johnny Mekoa.

Mi retrospectiva no se trata solo de grabado, sino también de aprovechar nuestra pasado y educar a los jóvenes sobre nuestros antecedentes y la historia de nuestro país. Supongo que intenté a lo largo de los años reescribir, o debería decir 'reimprimir' nuestra historia ".

¿Puede decirnos qué esperar de Sam Nhlengethwa en un futuro próximo?

He estado pensando mucho en la torre Ponte, este edificio único que tiene un gran valor sentimental para muchos de los que crecimos en Joburg, y para muchos de los que hemos visitado el edificio desde el extranjero también. Estaba contemplando cómo abordarlo, en qué ángulo, y luego la otra noche estuve trabajando hasta tarde, y se me ocurrió, quería relajarme en la azotea, y BOOM, me enfrenté a este edificio de Ponte, y dije: ahora sé lo que voy a hacer al respecto. Voy a hacer Ponte de noche. Así que ese es el primer edificio de la serie que terminé. También conocemos la historia de Constitution Hill, y habría cometido un gran error al dejar a Constitution Hill fuera de esta serie. Mi segunda pieza se enfoca en el ala norte porque estoy haciendo dos piezas en el edificio porque creo que Constitution Hill es increíble, así que en este momento, ahora mismo, estoy ocupado con Constitution Hill.

Homenaje a David Koloane, 2013. Litografía en doce colores, 57 x 76,5cm. Tamaño de la edición: 50.Homenaje a David Koloane, 2013. Litografía a doce colores, 57 x 76,5cm. Tamaño de la edición: 50.

¿Puedes compartir alguna idea personal con respecto a tu historia como artista y a lo que los artistas jóvenes de hoy se enfrentan al intentar construir una carrera por sí mismos?

Creo que lo interesante de la escena artística en Sudáfrica hoy en día cuando considero mi carrera y miro hacia el principio, en comparación con los artistas más jóvenes que comenzaron, es que necesitan mucho menos esfuerzo para tener éxito porque tienen el apoyo y aprendizajes de nuestra historia para guiarlos. Donde tuvimos que llegar a fin de mes sin sistemas de mercado existentes y recursos limitados, son mucho más afortunados. Necesitan aprovechar esta oportunidad con los brazos abiertos y no dar las cosas por sentado. Como dije en el funeral de David Koloane, cuando tomamos ese testigo y nos aseguramos de no dejarlo caer, y ahora que se lo pasamos a la generación más joven, debemos salvaguardar nuestra herencia, así que espero que los jóvenes lo hagan bien.

Este texto se deriva del curador de 'Leeto: A Sam Nhlengethwa Print Retrospective', Boitumelo Tlhoaele y de una entrevista realizada por Brendon Bell-Roberts.

La exposición estuvo expuesta en el Wits Art Museum, Sudáfrica, del 11 de junio al 17 de agosto de 2019.