Es la vida, y la vida es maravillosa.

Denis Goldberg (1933-2020)

Denis Goldberg, fotografiado en su casa en 2010, toca “Nkosi Sikelel 'iAfrika” con el silbato que le dieron mientras estaba en la Prisión Central de Pretoria. Solía ​​tocar la canción la noche antes de que los compañeros que recibieron la pena de muerte fueran llevados a la horca. Fotógrafo: Ivor Markman, Publicación de fin de semana.

Denis Goldberg falleció tristemente anoche en su casa. Nacido el 11 de abril de 1933, este luchador incondicional, activista y miembro de Umkhonto we Sizwe, luchó por la libertad en Sudáfrica. Rendimos homenaje a este hombre extraordinario y celebramos su vida. Nuestro más sentido pésame para su familia y amigos, y les deseamos fuerzas en este momento.

"Es la vida, y la vida es maravillosa". Estas palabras de optimismo fueron dirigidas a su madre cuando el acusado de Rivonia, Denis Goldberg, escuchó la sentencia dictada en el juicio por alta traición por su lucha contra el apartheid. Junto con Nelson Mandela y otros, esperaban ser ejecutados; en cambio, la sentencia fue conmutada por cadena perpetua. Cumplió 22 años en la cárcel.

Después de regresar del exilio en 2002, Goldberg se instaló en Hout Bay, un suburbio de Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Su vida como activista social le dio la idea de que la preservación y la comprensión del patrimonio cultural son esenciales para promover la tolerancia, el debate, la justicia y el multiculturalismo. Además de otras iniciativas, Goldberg se involucró con el museo de Hout Bay, donde ayudó en la investigación de la historia social de Hout Bay.

Goldberg comenzó a coleccionar arte cuando regresó, impulsado por su pasión por las artes y la cultura. Su casa está abarrotada desde el techo hasta el piso con más de 200 obras de arte. Algunos le regalaron artistas, en agradecimiento por el sacrificio que había hecho, otros compraron a artistas para apoyar sus actividades.

Siempre optimista, Goldberg vio las artes como una forma de unir comunidades divididas y curar las heridas de años de represión y pobreza que muchos sudafricanos habían experimentado durante tantos años. Hout Bay refleja un microcosmos de las realidades de la vida en Sudáfrica. La segregación aún existe, la pobreza y la falta de acceso a los recursos conviven con la riqueza y los privilegios. Creía que el arte y la cultura tienen la capacidad de salvar esta división y unir a personas de orígenes dispares.

La casa de Goldberg está repleta de obras de arte africanas que estallan con colores brillantes. Es como si estuviera recuperando más de dos décadas de aburrida vida en prisión. Fotógrafo: James Oatway, El observador

Con esta convicción, Goldberg fundó Denis Goldberg Legacy Trust con la visión de construir un centro de arte y cultura en Hout Bay, Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Como él explica: “Es una visión que combina las pasiones de mi vida: la creación de comunidades cohesionadas, no raciales y sin prejuicios, la realización del potencial de los jóvenes y una celebración de la creatividad y la expresión ... Creando un hermoso espacio para que esto suceda, donde los jóvenes puedan desarrollar esas habilidades vitales creativas y expresivas será mi contribución duradera al futuro de Hout Bay, que ha sido mi hogar durante tanto tiempo ”.

El Centro de Arte y Cultura Denis Goldberg House of Hope, ubicado en el museo de Hout Bay, brindará educación sobre arte y cultura y será un centro de capacitación para los jóvenes de Hout Bay. Su visión era unir a las personas a través de la cultura, la música, la actuación y las artes visuales: cerrar la brecha y promover la cohesión social y la comprensión. El centro albergará la colección de arte de Goldberg apropiadamente titulada “La vida es maravillosa” y otros recuerdos que había coleccionado.

Suzette Bell-Roberts es cofundadora de ARTE ÁFRICA.